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La sonda Cassini todavía no ha comenzado la última fase de su misión, denominada Grand Finale, pero ya se encuentra describiendo una serie de órbitas que la llevan muy cerca de los anillos y, además, le permite verlos en perpendicular con una resolución incluso mayor a la alcanzada durante la fase de inserción orbital en 2004. El resultado son una […]

Después de más de una década estudiando el sistema de Saturno y sus lunas, la sonda Cassini finalizará su misión en septiembre del año que viene estrellándose de forma espectacular contra la atmósfera del planeta. Pero antes de comenzar su última fase, bautizada como Grand Finale, la sonda está llevando a cabo una serie de órbitas cerca del límite exterior […]

Para ser un mundo tan estudiado, resulta curioso lo complicado que resulta detectar cadenas montañosas en Titán. La espesa atmósfera y la perpetua neblina de tolinas —sustancias orgánicas— que cubre esta luna de Saturno es al causante de que no podamos ver la superficie en longitudes de onda visible y tengamos que recurrir al radar o al infrarrojo cercano. . Pero […]

Titán es famoso por ser el único cuerpo del sistema solar además de la Tierra con lagos, ríos y lluvia, aunque en este caso el líquido no es agua, sino metano. Menos conocido es el hecho de que la mayor luna de Saturno también posee enormes campos de dunas oscuras. Y sí, en la Tierra y en Marte también existen […]

El 28 de octubre la sonda Cassini llevó a cabo uno de los encuentros más esperados de su dilatada misión alrededor de Saturno. Ese día la sonda sobrevoló la pequeña luna Encélado a tan solo 49 kilómetros de distancia. A pesar de lo sorprendente de la cifra, no es el sobrevuelo más cercano de Encélado realizado por esta nave, ya […]

El pasado 14 de octubre la sonda Cassini pasó a 1839 kilómetros del polo norte de Encélado. Aunque en esta ocasión no pudo contemplar los famosos chorros del hemisferio sur, el paisaje del hemisferio opuesto nos ha dejado a todos sorprendidos. Suponíamos que las regiones boreales de Encélado tenían una alta densidad de cráteres, y de hecho la tiene, pero […]

Atención, porque esta puede ser una de las noticias más importantes del año relacionada con la exploración del sistema solar exterior y, de forma más genérica, con la habitabilidad de mundos fuera de la Tierra. El equipo de la sonda Cassini de la NASA ha determinado que Encélado, la luna de Saturno, posee un océano global bajo su corteza exterior […]

La sonda Cassini apura sus últimos años de su misión en Saturno. Antes de que en 2017 desaparezca para siempre en la atmósfera del gigante anillado, la sonda sigue despidiéndose de los satélites más importantes del sistema. El pasado 17 de agosto a las 18:33 UTC Cassini pasó a 474 kilómetros de la superficie de Dione, el cuarto satélite más […]

Los satélites de Saturno siguen dando mucho juego más allá de Titán y Encélado. Lo último que nos ha mostrado la Cassini son unos curiosos arcos de color rojizo en la superficie de Tetis, el quinto satélite más grande del sistema de Saturno. Y no, no estoy de broma, aquí los tienes:. Estas líneas rojizas se hicieron patentes el pasado […]

Aunque Titán y Encélado suelen acaparar toda la publicidad, a veces nos olvidamos de que Saturno también tiene otros muchos satélites. Por ejemplo, Hiperión. Y precisamente el pasado 31 de mayo la sonda Cassini realizó su último sobrevuelo de esta luna antes de que finalice su misión en 2017. La nave pasó a una distancia mínima de 34 000 kilómetros, […]