PLD Space: presentando el Arion 1

PLD Space comenzó el año de forma espectacular de la mano de un nuevo contrato con la agencia espacial europea (ESA). Y la buena racha continúa. La empresa ha cerrado una nueva ronda de inversión con nueve millones de euros adicionales gracias a la participación de la empresa Aciturri y JME Venture Capital, además de GMV y ALZIS, que previamente ya había invertido en la compañía. Eso significa que PLD Space prácticamente ha logrado doblar el dinero recaudado desde que se fundó en 2011 y ahora cuenta con 17 millones de euros. 7,1 millones de la nueva ronda es capital privado, mientras que 1,9 millones corresponde a inversión pública. Al mismo tiempo PLD Space ha presentado la guía de usuario de su primer lanzador, el Arion 1.

El lanzador suborbital Arion 1 (PLD Space).
El lanzador suborbital Arion 1 (PLD Space).

Para aquellos que no estén familiarizados con el tema conviene aclarar que la guía de usuario es un paso fundamental en la presentación de un cohete comercial. Significa que el diseño del lanzador está muy avanzado y que ya se puede ofertar en el mercado internacional. El Arion 1 es un lanzador suborbital de 12,5 metros de longitud y 0,7 metros de diámetro con una masa al lanzamiento de 2.550 kg. Puede lanzar 100 kg de carga útil hasta una altura de unos 150 kilómetros, lo que permite asegurar entre 3,7 y 4,7 minutos de microgravedad. El cohete despegará desde la base de El Arenosillo (Huelva), a cargo del INTA, en una trayectoria hacia el suroeste. El vuelo suborbital tendrá una duración de 12,5 minutos en total.

Arion 1 (PLD Space).
Arion 1 (PLD Space).
Ejes de coordenadas del vehículo (PLD Space).
Ejes de coordenadas del vehículo (PLD Space).
Prestaciones del Arion 1 en función de la carga (PLD Space).
Prestaciones del Arion 1 en función de la carga (PLD Space).

El Arion 1 tiene una única etapa y estará propulsado por un motor TEPREL-1B de kerolox (queroseno y oxígeno líquido). Este motor genera un empuje a nivel del mar de 32 kilonewton durante 122 segundos. El control de la trayectoria se asegura mediante el movimiento del motor y su tobera, aunque un sistema de pequeños propulsores de nitrógeno gaseoso también ayudará en el control de actitud del cohete. Lo interesante de este lanzador es que se recuperará íntegramente junto a la carga útil, lo que permitirá que sea reutilizado en más de una misión. Tras la reentrada atmosférica, se abrirá un paracaídas piloto a cinco kilómetros de altura para frenar el vehículo y a tres kilómetros de altura se desplegará el paracaídas principal. El cohete impactará contra el océano a 36 km/h y será recuperado mediante un barco. El motor TEPREL-1B ha sido diseñado para que el agua no penetre en su interior.

Las instalaciones de PLD Space en Elche (PLD Space).
Las instalaciones de PLD Space en Elche (PLD Space).
Instalaciones de PLD Space en Teruel (PLD Space).
Instalaciones de PLD Space en Teruel (PLD Space).
Rampa de lanzamiento del Arion 1 en El Arenosillo (PLD Space).
Rampa de lanzamiento del Arion 1 en El Arenosillo (PLD Space).

El Arion 1 se ensamblará en el cuartel general de PLD Space en Elche. De ahí se llevará hasta las instalaciones de PLD Space en el aeropuerto de Teruel, donde se realizarán pruebas de encendido del motor con el lanzador en posición vertical para verificar que todo está en orden. De allí se enviará el cohete hasta El Arenosillo. En cada misión se podrá lanzar una única carga útil o hasta cuatro cargas distintas. La carga es instalada en el compartimento especial en las instalaciones de Elche unos catorce días antes del despegue y luego se enviará a Huelva para su integración con el lanzador en El Arenosillo unos diez días antes del lanzamiento. La secuencia de cuenta atrás durará unas cuatro horas y la carga de propelentes comenzará 45 minutos antes del despegue. La carga útil y el cohete caerán a unos 40 kilómetros de la costa y se recuperarán media hora tras el lanzamiento. Los clientes podrán tener acceso a la carga menos de seis horas después del despegue.

Fases de una misión típica (PLD Space).
Fases de una misión típica (PLD Space).
Trayectoria de una misión típica (PLD Space).
Trayectoria de una misión típica (PLD Space).
Compartimento de carga (PLD Space).
Compartimento de carga (PLD Space).

PLD Space ya está fabricando las piezas de los dos primeros ejemplares del Arion 1, que serán usados para pruebas en Teruel antes de comenzar a construir el primer ejemplar de vuelo. Con el Arion 1 PLD Space quiere conseguir la suficiente experiencia comercial y técnica antes de embarcarse en el diseño del Arion 2, un minilanzador orbital de mayor tamaño. Parece que finalmente el Arion 2 tendrá dos etapas (recientemente se estudió añadir una tercera etapa) y varios motores en la primera fase. Además su capacidad de carga se ha incrementado significativamente desde el último diseño. Este vector usará las tecnologías creadas originalmente para el Arion 1, incluidas varias de las técnicas de recuperación. De este modo se podrá reutilizar la primera etapa para intentar reducir los costes del lanzador. Por cierto, si eres de los que piensa que el nombre Arion suena demasiado parecido a Ariane, tranquilo, porque Raúl Torres —CEO de la empresa y uno de los dos co-fundadores— me ha asegurado que tienen intención de cambiarlo más pronto que tarde para evitar confusiones.

PLD Space no es la única empresa española que quiere alcanzar el espacio —no nos olvidemos de Zero 2 Infinity y Celestia Aerospace, que quieren alcanzar el espacio lanzando cohetes desde globos y aviones, respectivamente—, pero a día de hoy es sin lugar a dudas la que está más cerca de lograrlo. Si todo sale según los planes en 2019 veremos el lanzamiento del primer cohete espacial diseñado y construido en España.


51 Comentarios

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Joaquín Ros RuizJoaquín Ros Ruiz

Magnificas noticias.Como paisano de estas magnificos chicos les deseo la mejor suerte.

OlanzapinaOlanzapina

¿Que empresas o proyectos pueden estar interesadas en 5_10 min de ingravidez?

Lo veo poco viable economicamente, x poner un ejemplo, la capsula dragon se oferto como laboratorio espacial con escaso exito.

AlejandroAlejandro

Se hacen cientos de experimentos al año a nivel mundial de este tipo y en vuelos con tiempos más cortos aun, no es algo inaudito o que jamás se ha visto, hay empresas interesadas en este tipo de vuelos. Para qué comprar un cohete orbital de más de 5 millones de pavos si solo necesitas 3 minutos para el experimento? Pagar tanto para un rato no merece la pena y los cohetes suborbitales salen rentables. Blue Origin también vende esos servicios y no es que estén secos de clientes, la ultima capsula iba cargadita de experimentos.

Anon1Anon1

No sé qué precios ofrece el New Shepard pero el Arion 1, de acuerdo con los datos oficiales, un compartimiento único cuesta 550k € y el doble 900k €. Si solamente se llenan los 100 kg en un compartimiento único, saldría a 5.500 €/kg. Si fueran los teóricos 150 kg máximos, entonces sería de 3.667 €/kg. Suponiendo que se llenaran dos únicos o uno doble, la horquilla va de los 11.000 €/kg a los 6.000 €/kg. En caso de usar los dos compartimientos únicos y el doble, la horquilla sería de 20.000 a 13.333 €/kg.

JulioSpxJulioSpx

Sirve de experiencia y como base para escalar lanzadores mas grandes, como ya estan haciendo.

TxemaryTxemary

Precisamente, parte del escaso éxito de la dragon en ese mercado, es que las pruebas de ingravidez de equipos, o experimentos, como norma general no requieren de mucho tiempo de ingravidez.

Angel24MarinAngel24Marin

Experimentos y demostradores tecnológicos que necesitan más tiempo continuado de los 30s que puedes obtener en los aviones de vuelo parabólico. Pero que que mandarlos a órbita no les renta por precio y tiempo. También se suelen usar para sondeo de las distintas capas de la atmósfera en un mismo instante.

Lo más común son experimentos universitarios y de validacion:
http://rexusbexus.net/rexus/rexus-ca...gn-history/
https://flightopportunities.nasa.gov/technologies/

Ojeando el manual de usuario del que usan en el enlace de los europeos el Arion 1 presenta mejores capacidades tanto en carga como en altitudes alcanzadas. Creo que en volumen también.

Para uso empresarial creo que la síntesis de hormonas y medicamentos en gravedad cero crea ciertas estructuras que no es posible crear en laboratorios . Pero creo que no hay nadie que se dedique ha pagar vuelos sub-orbitales para esto y en su lugar lo hacen en la ISS.

Angel24MarinAngel24Marin

Aquellos que necesiten mas de los 30s continuados de ingravidez que ofrecen los aviones con vuelo parabólico o someterse a las condiciones del espacio pero para los que un viaje a la ISS con los costes y tiempos que conlleva sea demasiado. Lo mas común son experimentos y validación de tecnologías. También el sondeo de distintas alturas casi al mismo tiempo y más allá de lo que permite un globo.

La ESA y la NASA hacen campañas para este tipo de lanzamientos donde lo mas común es que se apunten universidades.
http://rexusbexus.net/rexus/rexus-ca...gn-history/
https://flightopportunities.nasa.gov/technologies/

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

Increíble lo que esta pequeña empresa puede hacer con tan poco dinero en contraste tenemos en argentina el proyecto tronador que no va a ningún sitio me pregunto que hubiera pasado si hubiera sido un proyecto privado similar al cohete GADIACOM (o como se escriba )

Carlos MatemáticoCarlos Matemático

Fernando: El cohete Gradicom, no era a privado sino que dependía del CITEDEF (Instituto de Investigaciones Científicas y Técnicas para la Defensa). El mayor logro en cohetería de la Argentina fue el envío del mono Juan al Espacio (en realidad llegó hasta los 82 km de altura, por lo cual un purista diría que eso no es el Espacio) y su regreso sano y salvo (luego del viaje vivió años en el zoológico de Córdoba), a través del cohete Canopus II. Esto ocurrió el 23/12/1969 (¡Hace 49 años!) y tampoco fue hecho por una empresa privada, sino por la Comisón Nacional de Investigaciones Espaciales. Hacia fines de la década de los 80’s, se estaba desarrollando (tampoco por parte de una empresa privada) el misil Cóndor II, pero el ex-presidente Carlos Menem no sólo desactivó el proyecto sino que entregó los planos y los chips desarrollados al gobierno de EEUU. En la década pasada la CONAE tenía entre otros proyectos el desarrollo del Tronador. Pero ese desarrollo no era independiente del resto del sistema científico. En la ciudad de Pipinas (entre las ciudades de Buenos Aires y La Plata), se empezó a construir el Polo Espacial desde donde se monitoriaría el lanzamiento, sobre la fábrica abandonada de cemento portland de la antigua empresa Corcemar. En la Universidad Nacional de San Martín se creó la carrera de Ingeniería Espacial, con dos orientaciones: Satelital y Cohetería. Hubo muchisimos inscriptos, pero hubo no sólo un cambio de gobierno, sino de proyecto de país. La Universidad tuvo que cerrar la inscripción de esa carrera y sacarla de su página web. El presupuesto de Conae (Comisión Nacional de Actividades Espaciales), fue reducido drásticamente. En este momento, sólo están tratando de completar el satélite SAOCOM, que es la contrapartida argentina a un proyecto conjunto con Italia, que viene de la década pasada. Para todos los otros proyectos, el presupuesto es lo que sobra, con lo cual es casi imposible que el TRONADOR y los otros satélites ARSAT proyectados (el III ya estaría en el Espacio de no haber sido por el brutal recorte presupuestario) lleguen a buen puerto

Carlos MatemáticoCarlos Matemático

La ciudad de Pipinas no está entre Buenos Aires y La Plata, sino en el municipio de Punta Indio, esto es, entre La Plata y el Partido de La Costa.

Fernando GeneraleFernando Generale

Ya lo se pero no sería mejor desarrollar un cohete GLADIACON con más etapas que pueda llegar a el espacio en ves de mal gastar millones de pesos de los argentinos en el Tronador un cohete que no avanza para ningun lado??

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

puntual mente INVAP es una empresa publica de la provincia de Neuquén lo mas parecido seria el caso de satelicom (o como se escriba ) saludos

AtonAton

Gran noticia,
La verdad que produce orgullo lo que este pequeño grupo de entusiastas con poco dinero y mucho talento esta consiguiendo hacer,
Estaria bien que el ministro Duque este presente en el primer lanzamiento para asi reforzarles de cara a conseguir contratos y que en España se cree un pequeño semillero en la industria espacial.

FoxbatFoxbat

Claro que sí! España puede y España DEBE. Además de Duque debería estar el Rey si tuviera un poco de interés en impulsar la ciencia y la tecnología de su país.

AlxoAlxo

¿En qué forma apoya su presencia? Lo que tiene que hacer es llamar a sus amigos con pasta para que inviertan en la empresa como han hecho otros. Por cierto, han tenido la suerte de entrar en el programa europeo de cohetes pequeños reutilizables, incluyendo el diseño de un futuro puerto espacial, y recibido un instrumento pyme de fondos de la Comisión Europea, que no dejan de ser fondos públicos.

ErickErick

Una gran noticia, por cierto la entrada de JME es la Venture Capital de la José Manuel Entrecanales, CEO de Acciona y uno de los hombres más ricos de España…así que probablemente sea la inversión más importante de esta joven compañía, y una nuevo panorama para las startups Españolas…

Daniel aparte de la nueva configuración del Arion 2, en SpaceNews en los comentarios se especula, que pueda lanzar mucha más carga que la prevista inicialmente…¿Sabes algo de esto?

MaiklMaikl

Hola, ¿seria posible un aparato de 100 kg con capacidad de ponerse en órbita siendo lanzado desde el arion1 ?
Con al menos una cámara y un sistema de comunicaciones.
Cuánto delta V necesitaría para llegar a orbita?

RObertRObert

Mi mas sincera enhorabuena a la gente de PLD Space, estoy ansioso por ir a ver los lanzamientos, siempre quise ver uno, ahora ya no tendré que viajar a estados unidos para poder verlo.

Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Buenísimas noticias.
Hago una consulta a Daniel o mis queridos espaciotrastornados: viendo el esquema de la trayectoria ¿Qué sucedería si la parábola se ensancha? ¿Tendría un rato más de microgravedad?
Gracias un abrazo

tururutururu

El tiempo de exposición a la ingravidez bajará debido a que el combustible se acabará antes para llegar a la altura que quiere llegar.

Sergio Costas

Tú tienes una cantidad de combustible determinada, que te da una fuerza X. Si lo lanzas hacia arriba, en perfecta vertical, toda esa fuerza se utilizará en subir, con lo que conseguirás la máxima altura posible. Si lo lanzas algo inclinado se hará una parábola, con lo que gran parte de la fuerza la usas para subir, pero una pequeña para impulsar al cohete en horizontal. Cuanto más lo inclines más parte de la fuerza se utilizará en impulsarlo en horizontal y menos en vertical, con lo que la altura alcanzada será menor. Y el tiempo de ingravidez depende exclusivamente de la altura, no de la velocidad horizontal (obviando curvatura de la tierra, eso sí).

Angel24MarinAngel24Marin

En Twitter buscando gente para 4 puestos de trabajo.

-Inspector de calidad.
-Turbomaquinaria.
-Trubobombas.
-Ingeniero de fabricación.

amagoamago

Por favor, entiéndase este comentario como una crítica a la situación económica y social de España, y no una crítica a PLD.

Es sorprendente que se buscan perfiles de muy alta cualificación al alcance de muy pocas personas por un salario inferior a lo que cobra de pensión un técnico no titulado prejubilidado de telefónica a los 55 años.

exforococheroexforocochero

¿Se sabe si las etapas de Arion 2 se recuperarán al estilo de Space X (retropropulsión)? Los paracaidas se pueden quedar cortos a velocidad de reentrada orbital.

Dezconozco el mercado de sondas suborbitales. ¿Alguna universidad española tiene sondas en desarrollo? ¿Podría contratarlos AEMET? No dudo que consigan clientes extranjeros vista la proyección internacional que intentan darle a la empresa; ¡está todo en inglés!

Es sensato que se estrenen con un lanzador suborbital pequeñajo. Así cogen experiencia en un tiempo razonable de cara a futuros proyectos más serios. Se les ve ambiciosos y con ganas de hacer las cosas bien.

RafaelRafael

offtopic:
Hay varias páginas donde han anunciado que el opportunity se ha quedado inoperativo debido a una tormenta de polvo. ¿Es posible que estos aparatos no tengan algún tipo de limpia paneles solares al estilo de un limpiaparabrisas?

RobertSmithRobertSmith

El problema de Oppy es que no tiene energía para mantener los sistemas críticos. No tiene un RTG como Curiosity y depende de los paneles solares. No se trata del polvo que se pueda acomular en los paneles ( que lo es) sino sobre todo que con la tormenta de polvo apenas le llega luz solar y no puede generar energía. Es como si estuviera ahora mismo en una oscuridad continua. Habrá que esperar a que pase la tormenta, y ver si se puede despertar con los sistemas al mínimo, aunque reiniciarlo después de 15 años se antoja complicado.

Antonio (AKA "Un físico")Antonio (AKA "Un físico")

Decepcionado. Supongo que será normal hacer esas pruebas con el motor, los paracaídas, etc.; pero Arion 1 parece que es sólo como un misil balístico (sin guiado). A ver, supongo que todos esperamos que si te hablan de cohetes reutilizables, se usen los cohetes para devolver la primera etapa de pie a su lugar de lanzamiento (y no que ésta caiga al océano a ¡¿36 km/h?!). Tal vez lo intenten más adelante.
¿Alguien conoce las edades de los cofundadores de PLD?. ¿Qué planes empresariales tienen: buscan un pelotazo y vender al mejor postor; o tienen intención de ir construyendo alianzas con universidades y empresas para hacerse durante muchos años con una creciente clientela (incluida la ESA, claro está)?.

AntonioAntonio

Mi enhorabuena a los chicos de PLD.

Supongo que cuando tengan más dinero unificarán las bases de operaciones, en vez de recorrer media España entre Alicante, Teruel y Huelva.

RafaelRafael

Otro offtopic:
http://spacenews.com/senate-bill-res...n-missions/
Han aprobado el presupuesto para la Nasa, y en él se incluye $350 millones de dólares para lo que había sido previamente cancelado WFIRST. La NASA tenía previsto un gasto de $300 millones para 2019, pero ‘sólo’ les darán $150 millones. Los $350 millones, no sé a qué se refieren, si es para 2018 o qué.
Personalmente pienso que el WFIRST es un proyecto interesante para la búsqueda de exoplanetas. No tengo datos, pero creo que le dará mil vueltas al TESS (Es el proyecto análogo, si no me equivoco). Aunque sirve lo que el resto de telescopios similares, de análisis de la materia oscura.
Con esas cifras de inversión, los de PLD, deben estar con los ojos como platos.

FrancoixFrancoix

Me ofrezco voluntario para cubrir el lanzamiento desde el arenosillo.
Porfa, porfa….
Jejejeje

AntonioAntonio

Te recomiendo ir. Tiene una de las mejores playas de España y no muy masificada aún.

FrancoixFrancoix

Ya te digo.
Soy de allí y las he disfrutado durante muchos años, aunque el espigón de huelva ha ello mucho daño a la playa

Robert O´HillRobert O´Hill

!!! ENHORABUENA PLD ¡¡¡

Mi deseo de suerte infinita para esta empresa tan atrevida y con tanto futuro.
Ánimo chicos, estáis entre los mejores.

YaviYavi

Qué gran noticia. Deseando estoy de ver el lanzamiento. Ojalá se permita el acceso.

Confío en PLD y en que pronto tendremos independencia de acceso al espacio. Pequeña de momento, quién sabe si cargas orbitales en un futuro cercano.

Martínez el FachaMartínez el Facha

Felicidades a PLD Space por su buen hacer y su ambición.
Es increíble el rendimiento que le están sacando a su dinero.

Espero que puedan afianzarse lanzando cubesats con el Arion2 para pasar luego a lanzadores y proyectos aún más ambiciosos.

JuliánJulián

Sé que no corresponde al tema pero, ¿alguien sabe cómo le esta yendo a Oppy?

GMGM

Mis mejores deseos y suerte al Arion 1.

Esperemos que le quite protagonismo al éxito que tuvo el cohete Stratos II+ de la DARE holandesa desde el Arenosillo en octubre de 2015 (https://www.youtube.com/watch?v=IcXskiv1iyg), o la prueba del Stratos III en este mismo sitio planeada para este verano, el cual tiene capacidades similares al propuesto Arion 1 para 2019 (http://dare.tudelft.nl/2018/06/strat…t-finished/).

Es más, la DARE (apoyada por Safran, Airbus, Ariane, Oerlikon, Dassault y la Universidad de Tecnología de Delf entre otros) podría tornarse en una competidora muy fuerte para PLD Space, con una tecnología y electrónica propias y testadas, tanto para cohetes de combustible sólido (Deimos) y líquido (Satinê), como híbridos (Eris). A diferencia de PLD Space, especilizada sólo en líquidos y con aún menos experiencia. Así como, totalmente recuperables en el mar, y ya recuperados en anteriores vuelos fallidos y este primer vuelo exitoso hace menos de tres años, que alcanzó los 21,5 km de altura.

DavidDavid

El manual de usuario pone que el lanzamiento es en dirección sur-oeste. Parece que al escribirlo se te ha ido una “o”.

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