Un fuego en la oscuridad: la Voyager 1 enciende sus impulsores 37 años después de su último uso

Es probable que cuando se lanzó no hubieses nacido. Y mejor no hablamos si tenemos en cuenta cuando fue construida. Me refiero a la Voyager 1, que, situada a 21.146 millones de kilómetros de la Tierra, es el artefacto humano más lejano… y lo será por mucho tiempo hasta que otra nave salga del sistema solar a más de 17 km/s, que es la velocidad con la que se aleja del Sol esta veterana sonda. De hecho, desde 2012 la Voyager 1 se encuentra técnicamente en el espacio interestelar después de haber superado la heliopausa, la frontera invisible del reino del Sol. Y si te parece increíble que esta nave y su hermana sigan funcionando cuatro décadas después en un entorno tan hostil, agárrate, porque la Voyager 1 ha encendido algunos de sus motores… ¡37 años después de su último uso!

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Voyager (NASA).

Si queremos que la larga vida de las Voyager sirva de algo estas deben mantener la antena de alta ganancia de 3,66 metros de diámetro apuntada hacia la Tierra con un error de 0,1º, lo que requiere el encendido de los propulsores de la nave de tanto en cuanto —la nave se orienta y sabe dónde apuntar su antena gracias a la propia señal de comunicaciones, un sensor solar y dos sensores de la estrella Canopus (aunque la Voyager 1 también toma Alfa Centauri como referencia)—. Para ello las Voyager fueron equipadas con 16 impulsores de 0,89 newtons de empuje a base de hidrazina. Doce de estos impulsores —AP (Attitude Propulsion)— sirven para controlar la orientación de la nave y forman dos grupos redundantes. Los otros cuatro fueron diseñados para maniobras de cambio de trayectoria más energéticas. Precisamente, estos cuatro propulsores, denominados TCM (Trajectory Correction Maneuver), no se habían usado desde 1980 y se mantenían en estado de reserva.

Sonda Voyager. Se aprecia la posición de los propulsores (NASA).
Sonda Voyager. Se aprecia la posición de los 16 propulsores (NASA).

En 2014 saltaron las alarmas del equipo de las Voyager cuando comprobaron que las prestaciones de los propulsores de orientación se estaba deteriorando muy rápidamente, consumiendo más y más hidrazina en cada encendido (curiosamente, ambas sondas han sufrido la pérdida de uno de estos impulsores a lo largo de su misión, uno encargado del giro en la Voyager 1 y otro encargado del cabeceo y la guiñada en la Voyager 2). Pese a que la cantidad de combustible que se usan los impulsores es muy pequeña, una sola gota es preciosa. Al fin y al cabo nadie va a ir hasta allí para rellenar el depósito. Ambas naves fueron lanzadas con 104 kg de hidrazina almacenados en un tanque de titanio de 71 centímetros de diámetro situado en el cuerpo central del vehículo. La alimentación de hidrazina a los propulsores se asegura mediante helio presurizado a 3,1 megapascales. Antes del problema con los impulsores la NASA calculaba que la Voyager 1 tenía reservas de hidrazina hasta 2040 y hasta 2034 para la Voyager 2 (esta última realizó dos sobrevuelos planetarios adicionales, Urano y Neptuno, por lo que gastó más combustible durante los mismos). O sea, más que de sobra.

Pero la disminución en las prestaciones de los propulsores de la Voyager 1 amenazaba con acabar con la vida útil de la sonda antes incluso de que los tres generadores de radioisótopos (RTG) dejasen de generar la potencia eléctrica necesaria para operar la nave. Cierto es que la pérdida en prestaciones no era dramática, pero iba a más. Hasta ese momento el principal factor que limitaba las operaciones de la Voyager 1 eran los RTG. Había que buscar una solución para que la nave siguiese explorando el espacio interestelar. Fue entonces cuando la NASA sopesó la opción de usar los cuatro propulsores TCM que no se habían empleado desde el 8 de noviembre de 1980 antes del encuentro con Saturno. Al haber sido usados durante menos tiempo que el resto no deberían mostrar signos de degradación y, por lo tanto, la sonda podría ahorrar una preciosa cantidad de hidrazina. El problema es que estos propulsores fueron programados para funcionar de manera continua en vez de con pulsos de diez milisegundos, como el resto. El equipo actual de la Voyager 1 ha tenido que llevar a cabo una auténtica labor de arqueología espacial para estudiar la documentación del software de la nave —en ensamblador— y asegurarse de que los propulsores TCM son capaces de generar impulsos de muy corta duración sin riesgo de perder la misión.

Sistema de propulsión de las Voyager (NASA).
Sistema de propulsión de las Voyager (NASA).

Finalmente, el 28 de noviembre la Voyager 1 encendió los propulsores TCM por primera vez en cuarenta años… y funcionaron como estaba previsto, aunque hubo que esperar nada menos que 19 horas para confirmar el éxito de la prueba: el tiempo que tarda la luz en viajar desde el espacio interestelar hasta nuestro planeta. Un pequeño gran logro. Y un auténtico tributo a los que diseñaron las Voyager. Ahora el equipo de las Voyager planea usar estos propulsores de manera rutinaria a partir del próximo enero. No obstante, la elección también tiene sus desventajas, ya que es necesario calentar estos propulsores antes de cada uso hasta los 116 ºC, un requisito complicado dado el escaso presupuesto energético proporcionado por los RTG (cada calefactor tiene 1,4 vatios de potencia mínima a 30 voltios). Cuando los generadores de radioisótopos no generen la suficiente potencia eléctrica será imposible usar los calefactores y entonces se volverán a usar los propulsores de control de posición a pesar de que estén degradados. La intención de la NASA es que la Voyager 2 también use los propulsores TCM para alargar la misión, aunque paradójicamente los propulsores normales no han mostrado el mismo grado de desgaste que los de su hermana pese a su mayor uso.

Los 16 propulsores monopropelentes de cada Voyager son del exitoso modelo MR-103, hoy en día comercializado por Aerojet Rocketdyne. Con un peso inferior a los 200 gramos por unidad y diseñados para una vida útil de 400.000 encendidos (!), distintas variantes de la familia MR-103 se han usado en casi todas las sondas de la NASA, incluidas Cassini, New Horizons o las sondas marcianas, además de todo tipo de satélites (de hecho, son idénticos a los usados por los satélites GPS). Estos propulsores, como todos los monopropelentes, no necesitan sistema de ignición. Usan un catalizador espontáneo a base de aluminio para descomponer la hidrazina (N2H4) en una mezcla de nitrógeno, amoniaco e hidrógeno. Se trata de una reacción fuertemente exotérmica y los gases alcanzan unos 1000 ºC. Las Voyager usan hidrazina ultra pura fabricada por Olin Chemicals después de comprobar que la hidrazina comercial —que tiene menos del 0,5% de anilina— causaba la degradación paulatina de los propulsores.

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Propulsor MR-103G parecido a los MR-103 de las Voyager (Aerojet Rocketdyne).

Pero, independientemente de los ahorros de hidrazina, las Voyager tienen los días contados por culpa de sus RTG. Los generadores de las Voyager (del modelo MHW-RTG) siguen perdiendo unos 4,3 vatios de potencia cada año de forma inexorable por culpa de la desintegración de los 4,5 kg de plutonio-238. La NASA calcula que se requieren 200 vatios para mantener operativa la Voyager 1 sin ningún instrumento científico en activo, una cifra que es ligeramente inferior en el caso de la Voyager 2 (198 vatios). La mayor parte de esta potencia se destina a emitir a través de la antena principal una señal de solo 20 vatios (¡menos que muchas bombillas!). Aunque los instrumentos principales se apagaron hace tiempo y únicamente se mantienen los experimentos asociados con el estudio de partículas y el plasma, a partir de 2020 la NASA se verá obligada a desconectar para siempre estos instrumentos uno a uno debido la falta progresiva de potencia eléctrica. La muerte de las dos sondas tendrá lugar en algún momento a partir de 2025 aproximadamente.

RTG de las Voyager (NASA).
RTG de las Voyager (NASA).
Instrumentos activos en las Voyager (NASA).
Instrumentos activos en las Voyager (NASA).

Otro factor que limita la misión es la comunicación. Desde el año 2010 la NASA solo puede comunicarse con la Voyager 1 usando las antenas más grandes de la red de espacio profundo (DSN) de la NASA, de 70 metros de diámetro. Dentro de poco la Voyager 2 también requerirá el empleo de estas antenas, más caras de usar, con la complejidad añadida de que no todas las antenas de la DSN pueden apuntar a la nave debido a su posición en el cielo. Y tampoco se puede desdeñar la pérdida de conocimiento a medida que la documentación original se pierde o el personal involucrado en la misión se jubila o fallece. En este punto llama especialmente la atención el problema relativo al software de las naves.

Las sondas tienen una memoria de solo 4 KB —sí, kilobytes, no megabytes— en dos procesadores redundantes, lo que provocó que los programadores usasen todo tipo de trucos para exprimir al máximo las limitadas capacidades computacionales de la sonda. Si a eso añadimos todo tipo de parches y expansiones que ha sufrido el software en estos años, tenemos un código increíblemente caótico que requiere de un enorme grado de experiencia para ser interpretado. La NASA mantiene simuladores de software para asegurarse de que cualquier instrucción que se envíe a las sondas no termine en desastre, pero cuesta mucho formar a los jóvenes programadores en las arcanas artes del software de los años 70.

El viaje de estos mensajeros de la humanidad no terminará cuando envíen su última señal. Las dos sondas seguirán vagando por el espacio interestelar para siempre. Dentro de cuarenta mil años la Voyager 1 pasará a 1,6 años luz de la estrella AC+79 3888 en la constelación de Camelopardalis. Esperemos que para entonces ya la hayamos adelantado.

Referencias:

  • https://voyager.jpl.nasa.gov/mission/status/
  • https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2017-310&rn=news.xml&rst=7014

110 Comentarios

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ManoloManolo

Espera que dentro de pocos años tendremos al Marin2.
De momento está chupando teta para cargar sus depósitos preparándose para su aventura.

Martín KleinMartín Klein

Siempre imaginé a una avanzada de la humanidad esperando dentro de 40.000 años a la Voyager en su llegada a la zona cercana a AC+79 3888, con una gran fiesta de bienvenida…como se merece.

Mortadelo y FilemónMortadelo y Filemón

La sonda está ya a casi 2 días-luz. Llamar a la sonda y esperar respuesta supone media semana. No está nada mal. Ya podría considerarse una sonsa interestelar.

VorteXVorteX

Y tecnicamente es una sonda interestelar, ya que ha pasado la heliopausa, la verdad que no hay por donde coger tu comentario xD

VorteXVorteX

Sin duda, una de las sondas mas especiales y que mas cariño tengo y aunque naci mucho mas tarde, desde que abri los ojos, ha recorrido aproximadamente 1.45 *10^10 kilometros 😀

Mortadelo y FilemónMortadelo y Filemón

yo nací dias despues de la 2 y días antes del lanzamiento de la 1. Sí, como suena

yaviyavi

Qué auténtica pasada. Soy de los que aún no había nacido cuando el último encendido.

¿No se podrían equipar este tipo de naves con un acumulador eléctrico, tipo condensador, para los picos de más consumo? Hasta permitiría usar otros isótopos de mayor vida, aun con menos potencia.

Gracias Daniel por otro artículo fascinante.

GinésGinés

¿Y el proyecto Kilopower de NASA (minirreactores de fisión) podría aplicarse a este tipo de sondas o solo serviría para dar energía a futuras bases en Marte?

Rainieri PabloRainieri Pablo

Mmm, creo que sabes algo que nosotros no con respecto a la pregunta.
La formulo de otra forma: Los instrumentos cientificos, consumen potencia constante o aumentan este consumo cuando son requeridas? Es que poseen un calefactor o algo por el estilo estos instrumentos? Si uno los apaga, como los que llevan años apagados, no pueden volver a ser encendidos? Resultan dañados/descalibrados por el frio?
Porque si no, si un instrumento consume solo cuando es necesario usarlo y por ejemplo uno de ellos requeriría a 30[V], 120[W] durante 1 hora para realizar la medición (osea 4[A/h] a 30[V]) y al generador RTG a 30[v] solo le sobra 12[W] (solo puede brindar 0.4[A/h]) entonces no podrías obviamente usar este instrumento. Pero si dispusieses de una batería recargable (supongamos una de buena calidad que tras 40 años aun carga mas o menos bien), así por mas que este baja la generación del RTG, uno podría cargar esa batería durante 10 horas a 0.4[A/h] o durante 20 horas a 0.2 [A/h] o durante 40 horas a 0.1[A/h] (en caso de que siga empeorando el RTG y cada vez brinde menos energia) . La cosa es que tras cargar la batería, podrías usar ese instrumento durante una hora a la potencia necesaria de 4[A].
Claro que a la hora de diseñar la sonda, el RTG sobraba para la mision primaria, y quizas nadie penso que podria llegar a durar tanto como lo hizo y el costo de una bateria en ese momento no era viable bajo esa vision. Pero es factible el uso de una bateria o super capacitor acompañado al RTG para administrar la energia cuando esta no pueda brindarla continuamente? O nos estamos salteando algo?

PacoPaco

Te saltas la respuesta que te ha dado:
Los condensadores y las baterías tienen una vida muy corta.

Además yo añado que la temperatura no es buena amiga de las baterías.

Y eso con la tecnología de ahora, cuando se lanzaron no es que fuera una solución complicada o con peros, es que directamente no era factible.

RedRed

Me dobla la edad… Vaya, que increíble es la Voyager.

Y continuará errante con el registro de la Tierra en su vientre…

EmilianoEmiliano

Gracias por el artículo. Es excelente.

Quizás sería bueno de ser posible que algunas de las Voyager encienda la cámara y tome alguna foto del sistema solar desde su perspectiva actual antes de morir, aunque la maniobra le quite un año de vida.

Federico GonzalezFederico Gonzalez

en esa foto lo que se ve es la tierra, lo que estamos diciendo es que le haga una foto al sistema solar entero, para ver nuestro sol como si fuera una simple estrella

Gerber16Gerber16

Pregunto, que clase de beneficio científico esta aprovechando hoy en día de las Voyager, osea , que es trabajo científico que puede hacer estas sondas a este estado de vejes.

José PJosé P

No conozco puntualmente, pero en líneas generales, hoy en dia toma datos del medio interestelar. Gracias a la Voyager1 se pudo comprobar la existencia de la heliopausa y sus características. La Voyager2 entiendo q está cerca de llegar a ese punto, asique van a ser dos mediciones independientes de las características del limite del sistema solar.
Saludos!

U-95U-95

Fundamentalmente estudiosdel medio interestelar aunque esten “ciegas” con las camaras apagadas, y posibles sorpresas que puedan desvelarse de su señal de radio y telemetria del estilo de las anomalias de las Pioneer.

YAGYAG

Relativamente recientemente se ha descubierto, gracias a la Voyager 1, que la heliopausa no termina abruptamente, sino que se forman pequeñas «burbujas» magnéticas. Actualmente hay discusiones respecto a dónde debería apuntar el campo magnético y si realmente se está en espacio interestelar o todavía se está en el Sistema Solar… todavía queda tela que cortar.

Y aunque no sea el caso de las Voyager, hay que tener siempre una cosa en mente a la hora de valorar el cierre de un proyecto semejante: retomarlo llevará décadas con las tecnologías actuales, así que a poco que sea plausible obtener más datos, vale la pena esperar. Misiones como esta no se envían todos los días, y más en nuestros tiempos, mucho menos favorables a los estudios científicos del Sistema Solar.

Carlos MatemáticoCarlos Matemático

Las Voyager son de las pocas fuentes que nos proporcionan información de primera mano sobre el Espacio Extrasolar. Otra fuente podría ser el objeto OUMUAMUA, si enviáramos una sonda para estudiarlo. Pero varios en este foro (para decepción de otros), opinan que eso no será posible

ChemXChemX

El simple hecho de estar allí, enviando señales es un referente para las nuevas generaciones de científicos, es un hito, una empresa que representa a la humanidad puesto que lleva parte de nuestra historia, hay que tener visión 😉

Gabriel.Gabriel.

No pudo hacer el 2º encendido de inserción orbital por lo que quedó en una orbita mucho más amplia de la planeada. De ahí que haya recolección de datos cada 53 dias en vez de 14. Nada catastrofico pero atenta contra la ansiedad.

Pedro

Eso mismo he pensado yo.
No, si al final el problema lo van a tener porque la sondas, mágicamente, seguirán funcionando una vez se les acabe la energía ^_^

Rubén Híjar

Para mi estas sondas son las mas especiales de todas, son a las que mas cariño les guardo, por todo lo que han hecho, por quienes intervinieron en su desarrollo, entre ellos el gran Carl Sagan, por el mensaje que llevan, por lo que han sobrevivido, por lo lejos que han viajado, etc. Mira que hasta en Star Trek salieron. En fin. Que Gran entrada Daniel, Felicidades!!!

JaimeJaime

Hola Rubén, tengo curiosidad por ver la peli de Star Trek donde salen la Voyager. ¿Recuerdas en cual de la pelis?
¿En alguna otra peli salen bien recreadas?
Gracias.

monte seleyamonte seleya

no soy ruben , pero si me permites el comentario , sale en star trek 1 la película , a muchos trekkies no les gusta , pero personalmente si . Para mi el argumento es bueno .

Pedro

En la película sale la Voyager 6 (sic), a simple vista idéntica a las 1&2 aunque, obviamente, no existió en la realidad. Saludos.

U-95U-95

En Star Trek V, que todos coinciden en que es la peor de las seis con la tripulacion del Enterprise original, sale una de las Pioneer solo para ser destruida por un ave de presa Klingon. Con chillido incluido.

DamiánDamián

Eso, realmente fascinante Daniel, gracias !!! artículo a la altura de lo que se merecen estas dos sondas que, para que repetir, son las mas venerables y especiales de todas. Que construcción, que materiales, que mano de obra, que programación !!! vaya, los elogios que se puedan hacer serian pocos para todo el equipo que las diseño. Que desgraciadamente, con tantos años muchos ya no estan para disfrutar de su exito. tristeza pensar eso…
Por mi parte, tenía 3 años cuando encendio estos motores por ultima vez, y ahora 37 años despues, los encienden como si nada hubiera pasado… cuesta creerlo, la verdad. Y mas aún que sean unos motores tan versátiles y un diseño tan flexible que permita utilizarlos para un fin que no fue el originalmente previsto. Hay que quitarse el sombrero. Y se piensa enseguida aunque no se quiera, en Juno…. definitivamente las cosas no las fabrican como antes.
Por lo de la foto del sistema solar desde esa distancia, rayos pense en lo mismo, pero creo que no sería posible, empezando por la velocidad de transmisión de datos actual, que debe ser super-lenta, y cuesta bastante captar esa señal, mas aun que no estan todas las antenas disponibles solo para ellas (debe ser bien dificil repartir tiempo entre todas las misiones que requieren de la red) y bueno, al final no creo que serviria de gran cosa. El sol debe verse como una estrella entre otras…nada mas.
Pero asi da curiosidad, cual fue la última imagen trasmitida por estas sondas, antes de dejar el sistema solar?

Jose PJose P

Supongo q debe ser el retrato de familia sobre el q Carl Sagan se inspiro para escribir “Pale Blue Dot”.
Saludos!

fisivifisivi

Gracias por tan precioso artículo, una joya digna de que la lleve al espacio la Voyager cuando vuelva reforzada por extraterrestres. :)

Ya me hubiera gustado, a los 19 años, cuando la lanzaron, saber de qué iba lo de la Voyager esa de la que hablaban en nuestra radio transistor, de la que tampoco sabía porqué su marca Vanguard se debía a un satélite, que ahora es el más antiguo aún en órbita.

GerGer

Me encanta el título del artículo. Evoca a los descubridores en las selvas infinitas llenas de peligros. Evoca a la humanidad, ciega en la oscuridad, un faro en el mar, una botella con un mensaje dentro…. Gran artículo. Gracias de nuevo Daniel por estos ratos en los que echamos a volar la imaginación

SBSB

Ola, algunos nacíamos en aquel entonces mientras esta sonda se lanzaba. A medida que se van cumpliendo años, cuando uno reflexiona sobre hechos como éste, se da cuenta de lo breve que es nuestro paso por el planeta Tierra, pero sobre todo, de lo inconmensurable de las distancias en el Cosmos. En estos 37 años, un ingenio humano navegando a gran velocidad, “sólo” ha conseguido alejarse 19 horas-luz de nosotros, da vértigo cuando hablamos de años-luz para referirnos a distancias interestelares…

Dos apuntes más: me gustaría ver el aspecto de la nave viajando, las marcas de pequeños impactos en sus antenas, el deterioro de los colores y su estado general, como los mosquitos que vemos en el frontal y parabrisas de un coche después de un largo viaje. Por último, echo de menos algún comentario de Carl Sagan, si viviera, ante este hito y la presencia de las Voyager en el espacio interestelar…

SBSB

Nota: acabo de ver que la Voyager 1 fue lanzada en Septiembre de 1977, por tanto, son 40 años de navegación, 37 desde el encendido de sus impulsores.

Miguel Ángel Acosta MartínMiguel Ángel Acosta Martín

Excelente entrada. Mi admiración hacia los hombres que diseñaron, construyeron y han mantenido al Voyager 1 y 2 durante estos años. Y también a la máquina como creación humana.
Pero además me trae recuerdos. Además de recordar a Veyer en una de las primeras películas de Star Trek, recuerdo una conferencia en el Aerotec de 1980 donde el ponente (siento no recordar su nombre y no lo he encontrado en internet) nos contaba las peripecias del Viajero 1 y 2 junto a las de los Pioneros 10 y 11.

PabloPablo

Recuerdo la emoción que sentí, a mis diez años, cuando se difundieron las imágenes de las Voyagers pasando por Júpiter… Qué maravilla estas sondas, mensajeros solitarios de la humanidad en la inmensidad del espacio…

pochimaxpochimax

Pues a mí lo que me dejaron flipado fueron las fotos de Neptuno! Eso sí que fue toda una pasada.

Juan CarlosJuan Carlos

Bueno Daniel, otra entrada de diamante en tu blog que no puede faltar en tu libro ^_^. Me la he leído dos veces y llevo toda la mañana (re)empapándome de la misión Voyager.

Como ejemplo dejo esta cosita: https://youtu.be/FzRP1qdwPKw

Un comentario. No entiendo bien la frase “Desde hace poco la Voyager 2 también requiere el empleo de estas antenas, más caras de usar, con la complejidad añadida de que no todas las antenas de la estación de Australia pueden apuntar a la nave debido a su posición en el cielo. ” Cada localización de la DSN tiene una única antena de 70m…

Un abrazo,

Juan Carlos—
@ApuntesCiencia

Juan CarlosJuan Carlos

Por su localización en el cielo Voyager 2 es sólo visible desde Camberra, entiendo. Madrid y Goldstone ven a Voyager 1.

Estaba curioseando https://eyes.nasa.gov/dsn/dsn.html y he pillado a dos antenas de 34 m de Canberra (la 34 y la 36) haciendo downlink de Voyager 2 (VGR2). Tengo captura ^_^

Juan Carlos—
@ApuntesCiencia

Daniel Marín

Ah, pues mira, todavía siguen usando las de 35 m. Los documentos de la NASA dicen que es a lo largo de este año cuando harán la transición a las de 70 m, pero no he visto cuándo. Lo añadiré al post.

Mario PuchetaMario Pucheta

Excelente artículo Daniel. Que sonda mas extraordinaria!
Hay que felicitar al equipo de programadores que no es tarea fácil leer código en assembler y mucho menos modificarlo! Los programadores jóvenes están acostumbrados a que sobren recursos por todos lados y no tienen idea de lo que cuesta escribir un código eficiente.

Gustavo Fabián Paredes DelaloyeGustavo Fabián Paredes Delaloye

Excelente articulo Daniel.
Y sobre programar en Assembler… Nadie se muere por ello. Es muy interesante programar a ese nivel (o más bajo aún, en código máquina (binario)).
Pero siempre me surge la misma pregunta y tu tal vez tienes la data correcta. Es cierto que el micro de estas sondas es un 1802??. Fue el primer micro que programé (en binario obvio) y LU2JCI siempre nos dijo que estaban en las Voyager. Pero nunca pude ver documentación oficial.
Y si la NASA necesita un programador… Todavía quedan cuarentones para esa tarea y con mucho gusto por hacerlo…

Saludos

Gustavo

Sergio CostasSergio Costas

Vale, entendí mal tu comentario, pensé que decías que al final las voyager sí usaban el RCA O:)

Sergio CostasSergio Costas

Pues entonces creo que ese paper tiene que tener una errata.

Simplemente mira las fechas: el RCA 1802 salió al mercado en algún momento entre 1975 y 1976 (las fechas son bastante confusas, no encuentro el año exacto; en la wikipedia dice 1976, pero algunos sitios afirman 1975, aunque sospecho que confunden el 1802 con los chips 1801U y 1801R). Para esa fecha, el diseño de las Voyager ya estaba muy adelantado, por lo que veo casi imposible que los incorporasen.

Por otro lado, en ese artículo de la NASA que cito da detalles muy concretos del diseño de los ordenadores, y para nada se parece a un sistema con microprocesador. Además de que en todas partes se afirma que las Voyager usaban tres ordenadores diferentes, no 17.

Por último, hay bastantes fuentes que califican de mito el que las Voyager llevasen micros RCA 1802, como por ejemplo http://www.retrotechnology.com/memsh...ecraft.html

Sergio CostasSergio Costas

De hecho, fíjate en el propio paper: dice que el RCA 1802 apareció en la primavera de 1976 ( o sea, como muy pronto en marzo), y que “en menos de un año” se evaluó que era apto para usarse en el espacio. Ese “menos de un año”, aunque vago, debe ser una cifra entre 6 y 11 meses (con menos, es razonable que usaría el término “en meses”), con lo que nos ponemos ya, como mínimo, en septiembre de 1976, demasiado tarde para empezar a diseñar una sonda que se lanzaría en agosto de 1977.

Gustavo Fabian Paredes Delaloye

Gracias por la data Daniel.
Y hoy estoy de doblete !!!. He conseguido un link a la data que Daniel consigue de la NASA… jejeeeee…..
Ya se lo mando a mi profesor que me metio en este mundillo de los microprocesadores hace 21 años.

Saludos.
Gustavo – LU2JGP

ElemepeElemepe

Hola Daniel. Una entrada excelente, y releyendo la entrada enlazada roza lo sublime.
He leído el paper sobre la recuperación de equipos obsoletos y es realmente interesante no sólo la historia, también el planteamiento. Desde luego con misiones que duran décadas conservar tanto el hardware como el software operativo para tener un respaldo operativo es clave para mantener las sondas operativas. Los equipos de sondas como la New Horizon tienen perspectivas de ser quizá tan longevos como los de las Voyager (desde 1977 a 2025 son casi 50 años!!! ).
Construir un radiotelescopio en órbita que pueda monitorizar las señales de estas sondas (al tiempo que abarcar otros programas de investigación, por supuesto) me parece una prioridad, aunque parece que no hay nada de eso por el momento.

U-95U-95

Aqui hay otros videos. El primero ya es un clasico, y “Voyage, voyage” de Desireless hay que reconocer que le pega bastante:

https://www.youtube.com/watch?v=Na1mLpjxmYY
https://www.youtube.com/watch?v=u9SjjcHd1Ec

Es impresionante saber lo que se puede conseguir solamente con un puñado de vatios -Cassini misma tiraba con alrededor de 600 cuando acabo su mision- y nada mas que 4Kb de memoria.

Que la odisea de las Voyager jamas sea olvidada una vez que se acabe perdiendo contacto con ellas. Como habrian sido las cosas si en los 80 hubieran existido Internet como hoy la conocemos y las redes sociales.

Gabriel.Gabriel.

Como me fascinan las misiones Voyager! Sin lugar a dudas las sondas más impresionantes que hubo. Es triste que pocas otras misiones hayan estado a la altura en las 4 decadas siguientes.

pochimaxpochimax

Esto demuestra que es posible planetearse sondas interestelares con al menos 50 años de duración y retorno científico durante todo ese trayecto.

AndrónicoAndrónico

Sin desmerecer a otros con quien hemos soñado, ha sido con la NASA. Y dentro de esta, nada absolutamente nada ha sido como las Voyager, aunque hay que reconocer que New Horizon se ha aproximado mucho.
Es mágico que algo tan antiguo y tan lejano, siga controlado por los ingenieros. Es increíble y extraordinario el trabajo que han hecho y están realizando. Todo los parabienes que se les haga son poco.
Y gracias a Daniel por traernos al blog este sueño.
… Por cierto yo recuerdo cuando las lanzaron . Ufffff

Teje_1993Teje_1993

Nací 13 años después de que encendieran por última vez los motores XD Aún así es de las sondas que más cariño las tengo, pensar que con tecnología de los 70, tan lejos, tan poca potencia y tan poca memoria se pueda conseguir lo que han conseguido estas sondas, y aún así seguir funcionando. Desde luego las cosas de antaño estaban hechas para durar xD

CalicoCalico

Gran entrada (como siempre) Daniel, te felicito. Las Voyager, una de las grandes misiones no tripuladas de la NASA, es de admirar la calidad de su construción.

Aunque era un niño, también recuerdo cuando las lanzaron (ya tengo una edad) y tengo recortes de periodico de la época con la noticia. También sigo teniendo el LP de los Moody Blues “Long distance voyager” donde aparece una sonda Voyager en el cielo de un parque ambientado probablemente en el siglo XVIII, se puede ver en Internet.

Recuerdo haber visto “en directo” creo que seria el año 80, la primera imagen de Saturno en la prensa, espectacular. Una época sin Internet donde las fuentes de información eran muy limitadas.

Comparto contigo la reflexión final de que las Voyager seguirán existiendo cuando la humanidad desaparezca y muchas veces he imaginado como sería que alguna civilización extraterrestre encontrara una de las sondas y consiguiera ver el contenido del disco de oro que llevan.

miguelmiguel

Nací entre la última llegada a la Luna y el lanzamiento de esta superviviente, en un pueblo pequeño donde estas noticias no llegaban. La primera aproximación a este campo fue un libro que puede que no les suene: Cosmos de Carl Sagan. Tendría 10-11 años. Aluciné cuando leía el mensaje que enviaron a las estrellas.

Pedazo de adquisición para el museo de la astronautica. Tengo la esperanza de que dentro de unos cientos de años (espero que no llegue a miles), le demos alcance y pueda volver a la Tierra.

U-95U-95

Que aparezca en una pagina con titulares como “Ronald Bernard el ex banquero que expuso la élite illuminati pedófila satánica desaparecido y hallado MUERTO!!!!” ya deberia poner sobre aviso.

Por lo demas, que curioso que el OVNI tenga el tamaño de Jupiter y no haya sido visto ni en su acercamiento ni en su alejamiento del Sol, y que no pase nada en la zona donde impacta como seria lo mas logico. Una magufada mas.

Jose ManuelJose Manuel

Puede que sea una magufada pero se dice en la noticia que eran tres anillos semitransparentes y si es asi no tengo claro que pueda verse en su acercamiento al sol.
Que nos ocultan cosas y que existe algun tipo de conspiracion de unas elites que dan instrucciones a los distintos gobiernos del mundo, yo si lo creo. Y lo cree mas gente seria como por ej la periodista sevillana Cristina Martin Jimenez. No todo lo que esta ahi se puede demostrar.

http://www.posmodernia.com/entrevist...in-jimenez/

Pablo Luciano RainieriPablo Luciano Rainieri

Papa, elites? Viejo, no entendes como funciona el mundo. No existen tal cosas como “elites que controlan el mundo”, las sociedades secretas nunca lo fueron (nunca fueron secretas, solo sectarias) y dejaron de tener influencia a principios del siglo xx. Yo pensaba cuando tenia 14 o 15 años esas tonteras de las elites, pero bueno, mi ignorancia en historia era muy grande. Cuando estudias mucho y con fuentes bien documentadas, te das cuenta de que es una idea ingenua de alguien que no sabe como funciona ni la politica ni la economia mundial. Sos ingenuo si pensas que una comunidad tan voluminosa y desesperada por encontrar algo en el espacio y hacerse un hueco en la historia va a ocultar tremendo descubrimiento. Es cuestion de ingenuidad e ignorancia, con el tiempo vas a comprender y te vas a reir de las tonteras que creias.

Jose ManuelJose Manuel

Que esas sociedades secretas -o sectarias, como tu dices- dejaron de tener influencia a principios del siglo XX no te lo crees ni tu. Hay mucha mas gente seria que cree en elites que dominan el mundo y asi se ha plasmado en libros como el que ha escrito esta periodista e investigadora sevillana y cuyo enlace puse mas arriba. No se quien es el ingenuo o el ignorante.

U-95U-95

Si, la conspiracion de El Corte Ingles y Mercadona para dominar el mundo.

Es muy raro que el OVNI, que parece mas grande que Jupiter ademas sabiendo el tamaño aparente del Sol en las imagenes del SOHO, no cause efectos de marea en el Sol -ni al reves- ni otros esperables en un cuerpo de su tamaño. Ni moviendose a la velocidad aparente que se mueve, de decenas de miles de kilometros por segundo, haya efectos de su interaccion con la corona solar visibles o sobre todo cuando se zambulle en el Sol, solo esa erupcion y encima en el lado opuesto -la densidad de la fotosfera es muy baja, ¿que espera sacar con una tan breve?-.

Magufada.

Jose ManuelJose Manuel

Francamente, no soy especialista en leyes fisicas ni es tecnologia espacial aunque me gusten muchisimo estos temas. Es probable que sea una magufada. Pero quienes quieran que hayan creado ese artilugio o nave o lo que sea -suponiendo que lo sea-, no sabran tambien como controlar o dominar ese efecto de marea sobre el Sol que tu mencionas? Admito que puedo estar diciendo una tonteria pero insisto en mi desconocimiento.

Jose ManuelJose Manuel

Tambien se me ocurre que, de existir realmente, ese artilugio no tenga una masa apreciable y por eso no ejerce efecto de marea en el Sol. Es decir, que quienes lo hayan construido tengan tal nivel de desarrollo tecnologico que les fuese posible hacerlo (el objeto es SEMITRANSPARENTE).

Pablo Luciano RainieriPablo Luciano Rainieri

Jajajaja el Grupo Bilderberg? Esa es tu gran sociedad secreta? Mira, te explico. Si vos mañana te armas una empresita, y resulta que tu idea, tus servicios, y tu calidad es abrumadoramente buena, y con ello vos creces y creces, y armas mas sucursales, y todas tus ganancias las re-invertís, y a los 30 años tu empresa es multinacional, y dado que la empresa te pertenece y esta esta cotizada en miles de millones de dolares, y tenes a miles de empleados en tu empresa, las decisiones que tomes afectan a ellas y a tus clientes, por lo que sus influyente en la sociedad y economía. De ahí que quienes terminaron en esta situación sean invitados a conferencias entre ellos y que se dejen en claro cual es la posicion en la que estan, que es lo que deben hacer dada la responsabilidad que poseen, a donde se dirige el futuro del planeta y cual es el deber de cada uno en acomodarse a esos cambios. Vos porque sos un muerto de habré como yo quizás te choque la idea de que hagan eso, pero seamos realistas, vos tenes la misma libertad que steve jobs, que bill gates, que elon musk, que jeff bezos para armar tus propias compañias multimillonarias que definan el destino de la humanidad, nadie te lo impide. Todos ellos eran de clase media, y llegaron a lo mas alto trabajando con buenas ideas y con sacrificio arriesgando perderlo todo. Pero sus decisiones son a costa de perder la empresa, y encima no pueden decidir mas allá del capital que posean y se animen a arriesgarlo sin obtener ganancias, que es lo que les importa para poder seguir invirtiendo en mas y mas proyectos e ideas.
El Grupo Bilderberg no es mas que una reunion entre personas con una situacion de gran influencia que se juntan para determinar pautas que cada uno ve convenientes, y cada uno elije si quiere o no seguirlas, no es un contrato firmado y obligación religiosa a seguir, y quizas vos participes en ella algun dia si te armas una empresa o si llegas a una posicion de ingluencia considerable, te mandan una invitacion y listo. Vas si queres, escuchas y expones tus ideas si queres, o simplemente no vas. No entiendo lo malo.

PacoPaco

Si no eres troll, me das lástima.

A no ser que tengas 15 años, yo me lo haría mirar. No es normal ser adulto y creer gilipolleces de ese calibre.
Quizás tengas algun problema mental subyacente. Vete al médico de cabecera y cuéntale que crees que existe una conspiración mundial de una “élite” satánica que oculta que hay ovnis por todas partes.
Seguramente él pueda ayudarte.

Eduardo EspinosaEduardo Espinosa

Yo naci unos cuantos años antes de su lanzamiento y va fastidiando un poco je,je.Sería maravilloso si alguna vez al alcanzarlas trajeran una de vuelta para estudiarla y exponerla , aunque…..faltan tantos años que los coetáneos de las sonda dudo que lo veamos

purgatoriopurgatorio

Lo ideal seria que una sonda mas avanzar y rápida le diera alcance y la lleve acuestas para continuar con su increíble periplo. O que la regrese a la tierra para que las futuras generaciones la admiren

NoelNoel

El problema sería, precisamente, la velocidad.

Supongamos que una sonda a 100 km/s se acerca a una de las Voyager (que vuelan a 17 km/s)…

Una de dos:

O frena para recogerla (que menudo frenado) y luego vuelve a acelerar (que no veas el gasto de energía doble).

O la intenta pillar a esa velocidad, con lo que desintegraría a la Voyager (y seguramente a sí misma).

La única manera de “salvar” las Voyager (y las Pioneer) está, de momento, en manos de las naves de Ciencia Ficción, capaces de “saltar” en el espacio a grandes distancias, pero que se desplazan a velocidades relativas bajas fuera del modo de salto. Y, salvo las ideas WARP de Alcubierre & Cía y de las investigaciones de la NASA al respecto, estamos muy lejos de ello (o quizá no, quien sabe; muchos de los mejores avances científicos se producen a partir de un invento o descubrimiento crítico).

Salu2

JESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZJESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZ

Debo comentar que es el deseo del difunto Carl Sagan que las voyager sigan su viaje como estaba previsto y que cumplan su misión. En una charla (disponible en youtube) Arthur C. Clark le echaba en broma que algún día la humanidad las traería de vuelta para exhibirlas en el smithsonian. A lo que Sagan se negó rotundamente.

NoelNoel

Soy de la misma opinión. Si tenemos la capacidad algún día de llegar rápidamente hasta ellas, yo las dejaría que sigan con su vuelo, yendo a visitarlas de vez en cuando.

Quizá incluso reactivando sus sistemas con nuevos RTG y verificando que su trayectoria de vuelo no las lleva a colisionar con nada (perderlas sería peor que traerlas aquí, para mí).

Si hubiese un tour turístico por el cual una nave de pasajeros pudiese acercarse en horas a alguna de las Voyager, para fotografiarlas en su eterno periplo espacial, te juro que yo mismo lloraría de emoción.

AuligAulig

Excelente entrada, Daniel. (esto lo ha repetido tanta gente que no cabe duda).

Imagino una sonrisa de oreja a oreja en la cara de los miembros de la empresa Aerojet Rocketdyne.

Y… leches!, los ingenieros de la Nasa le han echado un par de narices!!!

AuligAulig

Digo que le han echado un par de narices porque después de 37 años volver a encender los motores con el riesgo de que no funcione bien y pierdan la nave… hay que estar muy seguros! Me gustaría conocer las conversaciones que hubo en la reunión dónde decidieron tirar adelante… (en USA no sé, pero aquí seguro que se hubiese zanjado la discusión con un “no hay güevos !”)

koruikorui

Alucinante, muchas gracias por la entrada Daniel.

Un saludo

PD: Leyendo sobre el hardware de la sonda y las dificultades con el software, no puedo evitar recordar los inevitables comentarios en las entradas sobre lanzadores pesados, del estilo ‘¿y por qué no construyen de nuevo el Saturno V en vez de tanta historia?’. Las próxima vez les remitiré a este artículo, recordándoles que el último Saturno V fue lanzado 4 años antes que las Voyager :)

AntonioAntonio

Los planos del Saturno V no necesitan programas especiales para leerlos y un cohete no necesita gran cosa en cuanto a computación (vamos, que se le puede poner un chip moderno sin ningún problema).

amagoamago

Tuve la suerte de trabajar en el proyecto 747-800. Los planos del fuselaje estaban en formato dxf creo recordar. Y las listas de componentes en PDF. Se generaron modelos 3D en Catia v4 de aquellos viejos planos, algunos de los 80 (del -400) otros de los 60 (del -100 original). Siendo una pesadilla encontrar cual era la referencia requerida, buceando entre pdfs sin indexar ni ordenar.

Tener los planos y poder “leerlos” no basta para poder fabricar y montar. Hoy nadie va a hacer un producto aerospacial sin modelos 3D.

El diseño del ala se hizo casi todo nuevo. El trabajo se hizo desde un principio en Catia v5 desde cero con bases de datos modernas para las listas de componentes. Te aseguro que el trabajo fue mucho más rápido.

U-95U-95

El 747-8… llevo tiempo esperando ver uno por Barajas. Debe de ser el mas bello de todos los 747, con esas alas al estilo del Dreamliner.

amagoamago

Es una pena que ya se venden pocos cuatrimotores. Los vuelos de Lufthansa imagino que no hacen mas escalas por Europa. En cuanto a las alas, algo de “estilo Dreamliner” tendrán, pero al ser metálicas y no de fibra de carbono tienen menos alargamiento. Se decía que la razón de Boeing para hacer el -8 era no tener que prejubilar a un montón de trabajadores de la línea de montaje.

AntonioAntonio

En la época en que se creó el Saturno V no existían ni el PDF, ni el xdf, ni el Catia ni el diseño por ordenador. Es más, los monitores de ordenador sólo admitían modo texto. Así que todos esos problemas son inexistentes.

AntonioAntonio

Quiero decir, el problema del que estamos hablando es el descifrar los formatos. Como no hay formato, sino que es todo en papel, no existe el problema de la Voyager.

amagoamago

El 747-100 es de la misma época que el Apollo. Los planos se hacían obviamente en Papel, y el resto de documentacion se mecanografiaba. Con los años los documentos se microfilmaron, y con mas años, se escanearon o convirtieron a otros formatos.

Afortunadamente, si ya es tedioso navegar en archivos digitales, mucho mas lo es en papel.

Como que problema inexistente? Tienes un problemon! Tienes que repetir todo el diseño y no puedes ni consultar los planos viejos en el PC.

AntonioAntonio

Como he dicho, no existe el problema tipo Voyager, que es del que estábamos hablando.

De todas formas, no será tanto problemón cuando la gente de entonces pudo construirlo en menos tiempo que el SLS…

amagoamago

¿a lo mejor entonces dedicaron más gente al proyecto? Igual había 5 veces más gente dedicada al Saturno V que al SLS.

Si le mandas un plano de la Voyager a un proveedor te manda a freír espárragos. Ninguna de las especificaciones referidas estará disponible hoy, cualquier equipo, componente, conector habría que re-cualificarlo. Y ya como tengan que programar un CNC o diseñar un utillaje sin tener modelos 3D… Imposible que te salga más barato que empezar de cero. Me da igual que hablemos de la Voyager o del Saturno V.

Guillermo Rodolfo KleinGuillermo Rodolfo Klein

Qué maravilla técnica! Qué fineza de la divulgación técnico-científica que es esta entrada! Nunca los lectores podremos agradecerle lo suficiente al Sr. D. M….

NoelNoel

Sólo puedo decir: IM-PRESIONANTE ARTÍCULO, DANIEL!

Y, en cuanto a estas cuatro sondas (las dos Voyager y las dos Pioneer, para mí todas igual de “intrépidas”), cada vez que pienso en ellas, los pelos se me ponen de punta. Y no es una forma de hablar. Os juro que es así. Y que pensar en a dónde han llegado y que dentro de MI vida las veré “morir” (como a Cassini), me produce un nudo en el estómago y me humedece los ojos.

¿Por qué unas “simples” máquinas generan esas emociones en una persona viva y racional? No lo sé. Pero las siento aquí dentro, en lo más hondo…

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