Lanzamiento del satélite científico JPSS 1 mediante el penúltimo Delta II

En su momento fue uno de los lanzadores más emblemáticos de Estados Unidos, pero sus días están contados. Aunque se resiste a morir. Desde hace años se anuncia la última misión del famoso Delta II, pero esta vez parece que, efectivamente, ya solo le queda un único lanzamiento a este lanzador. El 18 de noviembre de 2017 a las 09:47 UTC despegó el penúltimo cohete Delta II (Delta-7920-10C) en la misión D-378 (Delta 378) desde la rampa SLC-2W (Space Launch Complex 2 West) de la Base Aérea de Vandenberg (California). La carga era el satélite meteorológico JPSS 1 (Joint Polar Satellite System 1) de NOAA y NASA. Este ha sido el 76º lanzamiento orbital de 2017 (el 71º exitoso) y el primero de un Delta II desde 2015, además de ser el 154º lanzamiento de un Delta II (el 29º de la variante 7920-10C) y el 99º lanzamiento exitoso consecutivo. Junto con el JPSS se pusieron en órbita otros cinco cubesats: Buccaneer (Australia), MiRaTA, EagleSat 1, RadFxSat y MakerSat 0. El lanzamiento fue pospuesto varias veces por culpa del mal tiempo y un barco que se metió en la zona restringida del despegue.

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Lanzamiento del JPSS 1 (ULA).

La familia Delta nació en mayo de 1960 al unir el misil Thor con el cohete Vanguard. En las últimas décadas su fiabilidad y relativo bajo coste lo convirtieron en uno de los lanzadores más importantes para la NASA. En el Delta II han despegado multitud de sondas planetarias, como por ejemplo la Mars Global Surveyor, la Mars Pathfinder, Stardust, Mars Odyssey, los rovers Spirit y Opportunity, MESSENGER, Deep Impact, Phoenix, Dawn, GRAIL o los telescopios Spitzer y Kepler, entre otros. En la actualidad los lanzadores medianos como el Delta II o el Antares sufren una crisis de identidad: son demasiado pequeños para los grandes comsats o sondas de nueva generación y demasiado potentes para el nuevo mercado de microsatélites o las nuevas constelaciones de satélites de pequeño tamaño. Solo el Soyuz mantiene una buena cuota de mercado, principalmente gracias a la demanda interna rusa. El último lanzamiento, ahora sí, del Delta II está previsto para septiembre de 2018, cuando se pondrá en órbita el satélite ICEsat 2 de la NASA.

JPSS 1

El JPSS 1 (Joint Polar Satellite System 1), también denominado JPSS o NOAA 20, es un satélite meteorológico de 2.504 kg construido por Ball Aerospace para NASA y NOAA usando el bus BCP-2000. Es similar al satélite Suomi NPP (Suomi National Polar-orbiting Partnership), lanzado en 2011 y que se está acercando al final de su vida útil. El JPSS 1 estudiará la temperatura superficial del océano, la humedad del aire, la cobertura nubosa, la concentración de aerosoles y la polución atmosférica, la extensión del hielo polar, los incendios, las erupciones volcánicas y la concentración de ozono estratosférico.

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Instrumentos del JPSS 1 (NASA/NOAA).
JPSS 1 (NASA).
JPSS 1 (NASA).

Su carga científica está formada por los mismos instrumentos que el Suomi NPP: VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite), CrIS (Cross-track Infrared Sounder), ATMS (Advanced Technology Microwave Sounder), OMPS (Ozone Mapper/Profiler Suite) y CERES (Clouds and the Earth Radiant Energy System). Estará situado en una órbita polar heliosíncrona de 824 kilómetros de altura y 98,7º de inclinación, con un periodo de 101,5 minutos. Se estima que su vida útil es de unos siete años.

El JPSS 1 (NASA).
El JPSS 1 (NASA).
Instrumentos del JPSS (NASA/NOAA).
Instrumentos del JPSS (NASA/NOAA).
Órbita del Suomi NPP y el JPSS (NASA).
Órbita del Suomi NPP y el JPSS (NASA).

Los satélites meteorológicos estadounidenses incluyen satélites en órbita baja como el JPSS 1 y el Suomi NPP, complementados por los satélites GOES (Geostationary Operational Environmental Satellites) en órbita geoestacionaria. NOAA y NASA esperan lanzar otros tres satélites JPSS en 2021, 2026 y 2031, respectivamente. Los satélites JPSS 3 y JPSS 4 formarán parte del programa PFO (Polar Follow-On). El JPSS ha costado unos 1.600 millones de dólares. Todo el programa Suomi NPP y JPSS, incluido el segmento terrestre, tendrá un coste de 11.300 millones de dólares repartidos entre 2010 y 2025. Originalmente el lanzamiento del JPSS estaba previsto para mayo de 2016, pero sufrió numerosos retrasos por culpa de problemas en la integración del satélite y otros derivados del instrumento ATMS.

JPSS durante la construcción (NASA/NOAA).
JPSS durante la construcción (NASA/NOAA).
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Satélites polares de NOAA (NOAA).
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Comunicaciones con el JPSS (NASA/NOAA).
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Calendario de las primeras operaciones del JPSS (NASA/NOAA).
Emblema de la misión (NASA/NOAA).
Emblema de la misión (NASA/NOAA).
Póster del lanzamiento (ULA).
Póster del lanzamiento (ULA).

Cohete Delta II

El Delta II 7920-10 es un cohete de dos etapas con nueve aceleradores de combustible sólido GEM-40. Tiene capacidad para colocar un máximo de 4.490 kg en órbita baja (LEO) y, con tres etapas, 1.750 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO). Usando otras versiones el Delta II de la serie 7000 es capaz de poner un máximo de 5.430 kg en órbita baja y 2.120 kg en GTO. Este vector es comercializado por la empresa ULA (United Launch Alliance), una joint venture de Boeing y Lockheed Martin.

Cohete Delta II 7920-10 (NASA).
Cohete Delta II 7920-10 (NASA).

La primera etapa de la serie 7000, construida por ULA en una aleación de aluminio, incluye un motor de LOX/queroseno (RP-1) RS-27A de Aerojet Rocketdyne con 890,1-1054,2 kN de empuje y 255-302 segundos de impulso específico (Isp) que fue introducido en 1990 en sustitución del RS-27. El RS-27A incluye dos motores vernier LR-101-NA-11. El control en guiñada y cabeceo se lleva a cabo con el movimiento del motor y el control de giro se realiza mediante dos pequeños vernier. La electrónica de la primera etapa se distribuye en el espacio situado entre el tanque de oxígeno líquido y el de queroseno. La primera etapa tiene un tamaño enorme comparada con el resto del cohete, una de las particularidades de esta familia de lanzadores, al igual que el Falcon 9 o el Zenit. Esta etapa se denomina Delta Thor XLT-C —o simplemente Thor, ya que deriva del misil de alcance medio homónimo—, tiene una masa total de 101,9 toneladas y sus dimensiones son de 26,05 x 2,44 metros.

Primera etapa del lanzador que puso en órbita en JPSS (NASA).
Primera etapa del lanzador que puso en órbita en JPSS (NASA).

Acoplados a la primera etapa se encuentran los motores de combustible sólido Graphite-Epoxy Motors (GEM), fabricados por Orbital ATK. Vienen en dos variedades: GEM-40 (de 40 pulgadas de diámetro) y GEM-46 (en las versiones Heavy del Delta II). El GEM-40 (13064 kg de masa, 446-499,2 kN de empuje y 274 s de Isp) se introdujo en 1990 para sustituir a los antiguos cohetes Castor y también se emplea en interceptores antimisiles. En ambos casos la tobera del cohete es similar y está desviada 10º hacia el exterior del vector. Para este lanzamiento, el cohete fue equipado con nueve GEM-40, a base de combustible sólido HTPB. Tres de los GEM se encienden una vez en vuelo. Primero se separan seis cohetes y luego los tres restantes. Los tres GEM que se separan a mayor altura tienen una tobera más grande.

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Detalle de un motor GEM (ULA).
Cohetes GEM del lanzador JPSS (ULA).
Cohetes GEM del lanzador JPSS (ULA).

La segunda etapa (Delta K) emplea combustibles hipergólicos (tetróxido de nitrógeno y Aerozine-50, una versión de la hidracina), lo que hace del Delta II una rareza, pues es poco frecuente que un cohete con una primera etapa de kerolox tenga una segunda etapa con combustibles hipergólicos. Sus dimensiones son de 5,89 x 1,70 metros y dispone de un motor Aerojet AJ-10-118K (empuje de 43,4 kN y 321 s de impulso específico) que se puede reiniciar hasta seis veces en un lanzamiento (normalmente sólo hacen falta dos encendidos). La segunda etapa utiliza un sistema de orientación redundante a base de nitrógeno (RACS). Opcionalmente, el Delta II puede llevar una tercera etapa Star-48 de combustible sólido fabricada por Orbital ATK para lanzamientos a GTO o a trayectorias de escape.

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Segunda etapa del Delta II usado para lanzar el SMAP (NASA).
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Propiedades del Delta II (ULA).
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Versiones del Delta II (ULA).
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Evolución de la familia Delta (ULA).

Este lanzamiento ha sido un Delta 7920-10. Según la confusa nomenclatura de ULA significa que es un lanzador de la Serie 7000 (primer dígito del código) con un motor RS-27A y nueve cohetes GEM (segundo dígito), una segunda etapa estándar (tercer dígito) y que carece de tercera etapa (cuarto dígito). La cofia medía 10 pies (3 metros) de diámetro (quinto dígito). En total, la serie 7000 (Delta II) cuenta con tres versiones según el número de cohetes de combustible sólido (3, 4 o 9): Delta 732X, Delta 742X y Delta 792X (la ‘X’ ocupa el lugar de las diversas combinaciones de la tercera etapa).

Captura de pantalla 2014-07-01 a la(s) 01.28.52
Cofia del Delta II 7920-10 (ULA).
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Partes de un Delta II (ULA).
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Instalaciones de la Base Aérea de Vandenberg en California (ULA).
Instalaciones empleadas por el Delta II en Vandenberg (ULA).
Instalaciones empleadas por el Delta II en Vandenberg (ULA).
Instalaciones empleadas por el Delta II en Vandenberg (ULA).
Procedencia de los distintos elementos del Delta II (ULA).
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Rampa de lanzamiento LC-2W en Vandenberg (ULA).
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Torre umbilical (FUT) y torre de servicio (MST) (ULA).
Fases del lanzamiento (ULA).
Fases del lanzamiento (ULA).

Montaje del lanzador:

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Inserción en la cofia:

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El cohete en la rampa:

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Lanzamiento:

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17 Comentarios

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Vicente ChirivellaVicente Chirivella

Un pedazo de la historia de la astronáutica. Un cohete con mucha personalidad, con su color y su racimo de aceleradores que se desprenden por etapas.

miguelmiguel

Siempre que veo un lanzamiento de este cohete me parece que la aceleracion al inicio es muy alta, es como si el cohete tuviese prisa por hacer su trabajo. Y la calidad de las sondas lanzadas, creo que ningun lanzador pude presumir. Supongo que el futuro sera por dos etapas, o dos y media.

Gracias Daniel.

Carlos TCarlos T

Impecable lanzamiento.
Como comentario decir que el cubesat RadFxSat desde hoy mismo se llama AO-91 (es decir Amsat Oscar 91) y es un satélite para radioaficionados. Es una especie de repetidor de las señales que permite a varios radioaficionados comunicarse entre ellos. Su frecuencia de bajada a tierra es la de 145,960 MHz. Esta misma tarde he escuchado su baliza de voz…y dentro de unos días , pasadas las pruebas iniciales se abrirá para que toda la comunidad de radioaficionados lo podamos usar.

Si puedo desde casa grabare la baliza y os la pasare

Anon1Anon1

Deduzco que la cercanía de la órbita y el roce atmosférico hace que estos satélites meteorológicos tengan una vida útil más corta comparado con muchos otros. El satélite meteorológico chino que se lanzó la semana pasada tiene una altitud parecida y una consecuente vida útil de unos ~7 años también.

Daniel Marín

Lo que más limita la vida útil es el combustible para controlar la órbita y el paso de la noche al día, lo que a su vez aumenta el número de ciclos de las baterías y las tensiones térmicas de todos los componentes.

miguelmiguel

Offopic: estaba revisando los lanzamientos y hay uno de SpaceX que no ha salido, lo raro es que se ha pospuesto sin fecha. Luego la carga de llama Zuma y no hay ninguna información salvo los “chalados” (uno incluso dice que es para estudiar el planeta Niburi o algo así, vamos que va a otra estrella :-). Perfecto caso para los de las teorías conspiratorias.

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

!que bueno es ver el lanzamiento de mi cohete favorito aun que sea por ultima ves¡ ,se sabe que ¿cohete lo remplazara si el minotaur VI o el antares ?

RedRed

Nadie, realmente nadie podrá competir en precios con el Falcon 9. Sólo el protón puede pero todos conocemos su actual y futura situación.

GMGM

Y ya que hablamos de la ULA…..

¿Se sabe algo de Vulcan?

¿Ese iba sustituir a su vez al Delta IV y Atlas V, no?

RedRed

Nadie, realmente nadie podrá competir en precios con el Falcon 9. Sólo el protón puede pero todos conocemos su actual y futura situación.

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