Lanzamiento fallido del IRNSS-1H (PSLV C39)

El cohete PSLV indio ha sufrido su primer fracaso después de veinte años de servicio impecable. El 31 de agosto a las 13:30 UTC la agencia espacial india ISRO lanzó un cohete PSLV-XL en la misión C39 desde el Complejo de Lanzamiento SLP (Second Launch Pad) del Centro Espacial Satish Dawan en la isla de Shriharikota con el satélite de posicionamiento IRNSS-1H a bordo. Desgraciadamente la cofia no se separó del lanzador y la carga útil quedó en una órbita de 167 x 6.555 kilómetros de altura y 19,18º de inclinación, en vez de la órbita de transferencia de 284 x 20.650 kilómetros planeada. Aparentemente el satélite ha quedado totalmente inutilizado y reentrará en la atmósfera dentro de la cofia. Este ha sido el 54º lanzamiento orbital de 2017 y el quinto fallo. También ha sido el 41º lanzamiento de un cohete PSLV, el 14º de la versión PSLV-XL, la más potente, y el tercero de un PSLV en 2017. Se trata del tercer fallo del PSLV en toda su historia, después del fallo que sufrió en septiembre de 1993 durante su primera misión y el fallo parcial de septiembre de 1997 durante el cuarto lanzamiento.

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Satélite IRNSS-1H (ISRO).

IRNSS-1H

El IRNSS-1H es el octavo satélite del sistema de posicionamiento local indio IRNSS (Indian Regional Navigation Satellite System). Es un satélite geosíncrono de 1425 kg (598 kg sin combustible) y ha sido construido por la agencia espacial india ISRO usando la plataforma I-1000. En principio la constelación IRNSS ya estaba completa con siete unidades, pero el ISRO decidió lanzar el IRNSS-1H como sustituto del IRNSS-1A en la longitud 55º después de comprobar que los tres relojes atómicos de rubidio de la unidad habían fallado.

IRNSS-1H (ISRO).
IRNSS-1H (ISRO).

Las dimensiones del IRNSS-1H son de 1,58 x 1,50 x 1,50 metros y posee dos paneles solares que generan un mínimo de 1660 W. El sistema de propulsión está compuesto por un motor principal LAM (Liquid Apogee Motor) de 440 N de empuje y doce pequeños propulsores de 22 N. Su vida útil se estima en diez años. La constelación IRNSS (Indian Regional Navigation Satellite System) es un sistema de posicionamiento local diseñado para complementar al GPS norteamericano y el futuro Galileo europeo sobre territorio indio. Ofrecerá una señal militar (Restricted Service) y otra civil (Standard Positioning Service), con una precisión superior a los veinte metros sobre el océano Índico y diez metros sobre el territorio indio.

Partes de un IRNSS (ISRO).
Partes de un IRNSS (ISRO).
Otra vista de un satélite IRNSS (ISRO).
Otra vista de un satélite IRNSS (ISRO).

En un principio la constelación debía estar formada por un total de siete unidades, tres satélites localizados en órbita geoestacionaria —es decir, sobre el ecuador (longitudes 34º, 83º y 132º este)— y cuatro en una órbita geosíncrona inclinada 27º-29º (que cruzarán el ecuador en las longitudes 55º y 111º este). El IRNSS-1H, geosíncrono, debía ocupar la posición 55º.Los satélites geosíncronos trazan en el cielo una figura en forma de ‘8’ vistos desde la superficie, mientras que los geoestacionarios están relativamente inmóviles. El 1 de julio de 2013 se lanzó el primer satélite de la constelación, el IRNSS-1A, que ha sufrido fallos en sus relojes atómicos de rubidio. Por este motivo el ISRO decidió lanzar tres satélites IRNSS adicionales, el primero de los cuales ha sido el IRNSS-1H (aunque por el momento únicamente los relojes atómicos del IRNSS-1A han fallado, ISRO no quiere arriesgarse a perder alguna otra unidad).

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Partes de un satélite IRNSS (ISRO).
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Satélites del sistema IRNSS (ISRO).
Otra vista de la constelación (ISRO).
Otra vista de la constelación (ISRO).
Cobertura del IRNSS (ISRO).
Cobertura del IRNSS (ISRO).
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Frecuencias de distintos sistemas de posicionamiento (ISRO).

Los satélites IRNSS llevan dos tipos de carga útil: una carga de navegación y otra de medición. El sistema de navegación transmitirá en la banda L5 (1176,45 MHz) y banda S (2492,028 MHz). Para determinar la posición del satélite se usa un transpondedor en banda C y varios retrorreflectores láser. El centro de control del sistema IRNSS está situado en Byalalu.

Configuración de lanzamiento (ISRO).
Configuración de lanzamiento (ISRO).

Satélites IRNSS:

  • IRNSS-1A: lanzado el 7 de enero de 2013 mediante un PSLV-XL (misión C22).
  • IRNSS-1B: lanzado el 4 de abril de 2014 mediante un PSLV-XL (misión C24).
  • IRNSS-1C: lanzado el 15 de octubre de 2014 mediante un PSLV-XL (misión C26).
  • IRNSS-1D: lanzado el 28 de marzo de 2015 mediante un PSLV-XL (misión C27).
  • IRNSS-1E: lanzado el 20 de enero de 2016 mediante un PSLV-XL (misión C31).
  • IRNSS-1F: lanzado el 10 de marzo de 2016 mediante un PSLV-XL (misión C32).
  • IRNSS-1G: lanzado el 28 de abril de 2016 mediante un PSLV-XL (misión C33).
  • IRNSS-1H: lanzamiento fallido el 31 de agosto de 2017 mediante un PSLV-XL (misión C39).

Cohete PSLV

El PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) es un cohete de cuatro etapas que combina de forma alterna fases de combustible sólido y líquido, además de aceleradores de combustible sólido (PS0M) en la primera etapa. Tiene una longitud de 44,4 metros y una masa de 320 toneladas al lanzamiento. La versión PSLV-XL tiene capacidad para colocar 3800 kg en órbita baja (LEO) y 1300 kg en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO).

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Cohete PSLV (ISRO).
Características del PSLV C39 (ISRO).
Características del PSLV C39 (ISRO).
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Versiones del PSLV indio (ISRO).
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Versiones del PSLV en servicio (ISRO).

La primera fase (PS-1 ó S-138), de 20,34 x 2,8 m, es uno de los cohetes de combustible sólido más potentes del mundo, con un empuje de 4430 kN (4819 kN en el vacío) y 269 segundos de impulso específico. El combustible consiste en 138 toneladas de polibutadieno (HTPB) y el fuselaje está fabricado en acero. El control de guiñada y cabeceo se consigue mediante un ingenioso sistema de inyección de una solución acuosa de perclorato de estroncio en la tobera. El líquido se almacena en contenedores cilíndricos pegados a la base de la primera etapa con la apariencia de pequeños cohetes de combustible sólido. Este sistema de control se denomina SITVC (Secondary Injection Thrust Vector Control System). La primera fase funciona durante 102 segundos.

Segmento de la primera etapa de la misión C39 (ISRO).
Segmento de la primera etapa de la misión C39 (ISRO).

El PSLV incorpora seis cohetes de combustible sólido PS0M-XL (con un motor S-12). Estos cohetes aceleradores tienen unas dimensiones de 9,99 x 1 m y un empuje de 716 kN cada uno, con 12 toneladas de HTPB de combustible. En las misiones con cohetes PS0M, cuatro de ellos se encienden durante el lanzamiento y dos restantes 25 segundos después. El tiempo total de ignición es de 49,5 segundos.

Instalando los cohetes de combustible sólido en el PSLV C39 alrededor de la primera etapa (ISRO).
Instalando los cohetes de combustible sólido en el PSLV C39 alrededor de la primera etapa (ISRO).

La segunda etapa (PS2 o L-40) tiene unas dimensiones de 12,8 x 2,8 metros y utiliza una carga de combustible hipergólico consistente en 41,7 toneladas de tetróxido de nitrógeno y UH25 (una versión de la hidrazina). Emplea un motor Vikas de 724 kN de empuje (804 kN en el vacío). Este motor se trata en realidad de un Viking 4 europeo empleado en el Ariane 4 y fabricado en la India bajo licencia. La segunda etapa funciona durante 149 segundos.

Segunda etapa del PSLV C39 (ISRO).
Segunda etapa del PSLV C39 (ISRO).

La tercera etapa (PS3 o S-7) emplea 7,6 toneladas de HTPB y tiene un empuje de 242 kN. Sus dimensiones son de 2,0 x 3,6 metros. Su chasis es de fibra epoxi con Kevlar y la tobera puede moverse ±2° para el control en guiñada y cabeceo. Para el control de giro se usa el sistema de control a reacción (RCS) de la cuarta etapa. Funciona durante 112,1 segundos.

La cuarta etapa (PS4 o L-2.5) usa 0,82 toneladas de una mezcla de varios óxidos de nitrógeno (MON-3) y MMH. Sus dimensiones son de 2,8 x 2,6 metros y tiene dos motores de 7,3 kN cada uno. Cada tobera puede moverse ±3°. El sistema de navegación inercial del cohete se encuentra en la cuarta etapa. Funciona durante 513 segundos. La cofia tiene un diámetro de 3,2 metros.

Inserción en la cofia de la C38 (ISRO).
Inserción en la cofia de la C38 (ISRO).

El centro espacial de Satish Dhawan (SHAR) de Sriharikota tiene dos rampas de lanzamiento para el PSLV denominadas First Launch Pad (FLP) y Second Launch Pad (SLP). La situación del centro, con una latitud de sólo 13,5º N, permite a la ISRO aprovechar casi todo el potencial de sus lanzadores. El PSLV se integra en vertical en el VAB (Vehicle Assembly Building) y luego se transporta sobre la plataforma móvil MLP (Mobile Launch Pedestal) a la rampa, a un kilómetro del VAB, aproximadamente. El MLP se mueve a una velocidad de 7 metros por minuto. Una vez en la rampa se conecta a la torre umbilical fija UT (Umbilical Tower). El PSLV se puede lanzar con un azimut de 102º para lanzamientos a una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o de 140º para lanzamientos a órbitas polares. Debido a que el azimut de la rampa es de 135º, es necesaria una maniobra de giro del vehículo tras el despegue.

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Rampas de lanzamiento en el centro Satish Dhawan (ISRO).
Lanzadores de India (ISRO).
Lanzadores de India (ISRO).
Fases del lanzamiento de la misión C39 (ISRO).
Fases del lanzamiento de la misión C39 (ISRO).

El satélite y la integración con la cuarta etapa:

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29 Comentarios

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FalconFalcon

Ya sé que cada lanzador tiene su estadística de fiabilidad. Pero, ¿hay una estadística agregada de fallos?
1. En términos generales, ¿por cada cuantos lanzamientos hay un fallo?
2. ¿Es estable este número? Me refiero, ¿más o menos todos los años se tiene la mina proporción de años? ¿Hay una gran varianza sobre la media?
Gracias por las respuestas y a Daniel por su dedicación, paciencia y por la pasión contagiosa que pone en sus entradas

Diego MendoDiego Mendo

En la última decada la cosa está entre los 2 y los 5 fallos al año. Obviamente cuanto mas atrás miras más fallos hay.

fobosfobos

Toda la escenografía de los lanzamientos indios parece una película sci-fi de serie Z de los años 50. Y los directores de vuelo parecen los malos. Ya tenían cara de catástrofe antes del lanzamiento. Y el comentarista, con el micrófono último modelo inalámbrico..
La estética también contribuye hombre ..!!. Un poco de compostura.
Entre los fallos de los relojes atómicos (suizos, seguid con vuestros Rolex y dejad tranquilo el rubidio) y los lanzamientos, mejor que inviertan en mapas de carretera de toda la vida..

vipondiuvipondiu

No te pierdas el tío con el subfusil en el centro de control a 35:22. Totalmente saco de una peli de James Bond XD

JordiJordi

“Aparentemente el satélite ha quedado totalmente inutilizado y reentrará en la atmósfera dentro de la cofia.”
¿Es la reentrada segura? El satélite, junto a la cofia, ¿va a tocar tierra o se va a desintegrar en la reentrada?

Daniel Marín

Pues buena pregunta. Se supone que se desintegrará, pero la cofia protegerá en buena medida al satélite. No dispongo de los datos para saber hasta qué punto de la reentrada sobrevivirá.

TxemaryTxemary

Vaya… qué mala suerte y qué fallo más “tonto” con la cantidad de cosas que pueden fallar en un motor de los muchos que usa este cohete o en los complejísimos sistemas de transferencia de combustible… va y falla la cofia, que aunque es una pieza de ingeniería de primer orden, al fin y al cabo es un sistema hidráulico o pirotécnico (no lo se exactamente en el caso de este cohete), pero desde luego no es la parte más compleja del cohete. Qué rabia :S

Martínez el FachaMartínez el Facha

Todo esto pone de relieve una cosa preocupante:
SpaceX trastea contínuamente la cofia para intentar recuperarla; si fracasara una misión debido a problemas con la cofia, la que iban a montar los teóricos anti-recuperación!

Sería una catástrofe… Más les vale ir con mucho cuidado al tocar la cofia.

TxemaryTxemary

Hater gonna hate… como se suele decir. Y los que utilizan cualquier excusa para hablar de las bondades de SpaceX seguirán en ello.

VIMARAVIMARA

Un ligero retraso para asegurar la constelación.

¿Venderan la geolocalización a otros países del sudeste asiático? Supongo que serán más baratos que el gps.

Pues no parece mal cohete el indoeuropeo.

Fernando GeneraleFernando Generale

Yo no puedo creer que sé pierda un satélite por un falló de tornillos pirotécnicos valla gilinpolles :-(

Ciudadano XCiudadano X

Que se lo digan a Orbital/Atk. Por cierto, ha salido hace poco el informe de ambos fallos. (lo dejo caer)

Enrique FrancoEnrique Franco

SpaceX es el Ronaldo del espacio, pero los Rusos son los Pelé… No olvideis su historia

Anon1Anon1

Vaya por Dios, ya es mala suerte. Nos habíamos acostumbrado a contar los lanzamientos del PSLV por éxitos. El 2017 está siendo un año movidito en cuanto a la fiabilidad de los lanzadores. Hubo 2 fallos totales + 1 parcial en 2016 (.971) y ya llevamos 4 fatales + 1 parcial en el presente año (.917).

Fernando GeneraleFernando Generale

A mi me preocupa que esto pueda afectar a la sonda de indus Team se sabe cuando será lanzada ??

Enrique FrancoEnrique Franco

Los Indios deben enfocar mas bien todos sus esfuerzos en un nuevo vector menos complejo o este mismo vector pero con menor complejidad técnica, pero no podemos negar el avance que han tenido en los últimos años su programa espacial.

TxemaryTxemary

Mmmm creo que no entendéis muy bien el desarrollo de este cohete y del programa Indio de cohetes (sin ninguna acritud lo digo, no se me entienda mal), lo digo también por el que comenta que es ineficiente, que desde luego, tiene algo de razón.
India empezó a desarrollar este cohete para ir avanzando en un frente muy amplio de diferentes tecnologías asociadas a la construcción de cohetes, por eso este cohete es un Frankenstein de tecnologías (etapas sólida, hipergólica, solida otra vez y de óxido de nitrógeno). La cuestión es que es a su vez un vector de lanzamiento y de desarrollo de tecnologías, que poco a poco van optimizando. No van a hacer un nueco cohete, probablemente continuarán desarrollandolo parte por parte hasta, como tú dices, hacerlo menos complejo, pero tampoco tienen prisa… lo que buscan en su programa espacial, es aprender y disponer de tecnologías, no competir a muerte en el mercado de lanzadores.

walkurtwalkurt

Ignorenlo, un troll Argentino.
A todo esto, buen post Daniel. Una lastima lo del fallo del cohete indio, venian con un muy buen ratio de lanzamiento.

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