Lanzamiento de la Dragon SpX-12 (Falcon 9 v1.2)

SpaceX sigue suma y sigue con los lanzamientos del Falcon 9 este año. El 14 de agosto de 2017 a las 16:31 UTC la empresa de Elon Musk lanzó un Falcon 9 v1.2 (F9-41) desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy (Florida) con la nave de carga Dragon SpX-12 —también conocida como CRS-12 según la nomenclatura de SpaceX— con 2.910 kg de carga para la estación espacial internacional (ISS). La primera etapa (B1039) del cohete aterrizó en la zona de aterrizaje LZ-1 de Cabo Cañaveral 7 minutos y 43 segundos después del despegue. El aterrizaje se llevó a cabo con el motor Merlin central funcionando.

Lanzamiento de la Dragon SpX-12 (SpaceX).
Lanzamiento de la Dragon SpX-12 (SpaceX).

Este ha sido el 48º lanzamiento orbital de 2017 (el 44º exitoso) y el 11º de un Falcon 9 este año (nueve de los cuales se han efectuado desde Florida). También ha sido el 39º lanzamiento de un Falcon 9 en total y el 19º de la versión v1.2. Esta misión ha sido la primera vez en la que SpaceX ha usado una primera etapa Block 4 con nuevas modificaciones. SpaceX ha recuperado un total de doce etapas catorce veces (dos de ellas ya han volado dos veces) y este ha sido el sexto aterrizaje en tierra firme (el resto ha aterrizado en barcazas situadas en el océano).

Aterrizaje de la primera etapa (SpaceX).
Aterrizaje de la primera etapa (SpaceX).

Dragon SpX-12/CRS-12

La nave Dragon SpX-12 o CRS-12 es una nave espacial de unas 8,4 toneladas al lanzamiento —la masa exacta es secreta— construida por la empresa SpaceX para llevar carga a la ISS según el contrato CRS (Commercial Resupply Services) firmado con la NASA. Esta es la última de las misiones contempladas en el contrato CRS original, pero la NASA ha extendido este acuerdo para incluir ocho misiones más hasta 2024. La SpX-12 transporta 2.708 kg de carga para los astronautas de la ISS y será capturada por el brazo robot de la estación espacial el próximo día 16 de agosto dirigido por los astronautas Jack Fisher (NASA) y Paolo Nespoli (ESA). Posteriormente se acoplará al puerto inferior (nadir) del módulo Harmony, donde permanecerá 32 días acoplada. La cápsula de la SpX-12 tiene el número de serie C113 y se trata de la 13ª y última cápsula Dragon totalmente nueva. El resto de misiones Dragon usarán cápsulas que hayan volado previamente.

Nave Dragon (SpaceX).
Nave Dragon (Giuseppe De Chiara).

Carga al lanzamiento de la Dragon CRS-12/SpX-12: 2.910 kg.

Carga presurizada en la cápsula: 1.652 kg.

  • Carga científica: 916 kg.
  • Víveres para la tripulación: 220 kg.
  • Equipamiento vario: 339 kg.
  • Equipamiento informático: 53 kg.
  • Equipamiento para actividades extravehiculares: 30 kg.

Carga no presurizada: 1.258 kg.

La SpX-12 lleva en la sección no presurizada el instrumento CREAM (Cosmic Rays Energetics and Mass), basado en un instrumento similar usado en vuelos estratosféricos en globo y que ahora será instalado en el módulo japonés Kibo. Durante los tres años que durará su misión primaria, CREAM estudiará la energía de los rayos cósmicos en el rango 1012 eV – 1015 eV para saber si realmente la mayoría de estas partículas provienen de supernovas. La Dragon SpX-12 lleva también en su interior los satélites de pequeño tamaño ASTERIA, Kestrel Eye 2M, Dellingr y OSIRIS-3U, que serán puestos en órbita en una fecha posterior desde la ISS. También lleva un superordenador de Hewlett Packard Enterprise que permanecerá un año en órbita para probar un sistema de protección contra la radiación ‘mediante software’.

La CRS-11 de camino a casa (NASA).
La Dragon SpX-11 de camino a casa (NASA).

La Dragon tiene 7,2 metros de largo y 3,66 metros de ancho. La masa en seco del vehículo parece ser de 4,2 toneladas, siendo la masa máxima de combustible de 1680 kg (en la versión lanzada por el Falcon 9 v1.0). La nave está dividida en una cápsula presurizada de 4,4 metros de altura y 3,66 metros de diámetro, además de contar con un ‘maletero’ (trunk) de 2,8 x 3,66 metros, con una envergadura de 16,5 metros una vez desplegados los paneles solares. Puede transportar 6000 kg de carga útil a la ISS repartidos entre la cápsula y el maletero. La cápsula puede devolver un máximo de 3000 kg de carga a la Tierra. Según SpaceX la Dragon es capaz de soportar dos años en el espacio.

Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).

El volumen útil presurizado para la carga alcanza los 11 metros cúbicos, aunque también puede llevar hasta 14 metros cúbicos de carga no presurizada en la sección trasera. A diferencia de otras cápsulas tradicionales como la Soyuz o la Apolo, el sistema de propulsión está situado exclusivamente en la cápsula, por lo que la sección trasera no presurizada actúa simplemente como ‘portabultos’. Para el control de actitud y las maniobras orbitales, la cápsula está equipada con 18 propulsores Draco de 400 newton de empuje cada uno agrupados en cuatro conjuntos que usan tetróxido de nitrógeno y monometilhidrazina (MMH) almacenados en varios tanques con una capacidad total de 1290 kg. Los Draco funcionan con un sistema de presurización mediante helio y también se usan para las maniobras de reentrada o cambio de órbita. Un par de paneles solares localizados en la sección no presurizada generan 5 kW de potencia. La Dragon usa el sistema CUCU para comunicarse directamente con la ISS, mientras que la tripulación puede controlar la nave usando el panel CCP (Crew Command Panel). Además, la Dragon también puede usar el sistema TDRSS de satélites de comunicaciones de la NASA que garantizan una cobertura total en órbita baja.

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Cápsula Dragon (SpaceX).
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Dimensiones de la Dragon (SpaceX).
Partes de la Dragon (SpaceX).
Partes de la Dragon (SpaceX).

La cápsula incluye en su parte delantera un sistema de acoplamiento PCBM (Passive Common Berthing Mechanism) para unirse a los módulos del segmento norteamericano de la ISS. El sistema de acoplamiento está protegido durante el lanzamiento por un cono aerodinámico que se separa mediante pernos pirotécnicos (también usados para separar la nave del lanzador). La cápsula tiene en su base un escudo térmico primario de ablación realizado con el material PICA-X (Phenolic Impregnated Carbon Ablator) dispuesto en losetas, mientras que el resto de la cápsula está protegida por un material de ablación denominado SPAM (SpaceX Proprietary Ablative Material). Además del acceso frontal, la cápsula posee una escotilla lateral para las tareas de carga y descarga en tierra. Una vez en órbita, la Dragon abre otra escotilla que deja al descubierto las antenas y los sensores de navegación, así como el mecanismo de captura del brazo robot de la ISS. La cápsula dispone además de paracaídas piloto y tres paracaídas principales de 35,4 metros de diámetro para el aterrizaje. El contenedor del paracaídas está situado en la parte inferior de la cápsula, una configuración novedosa que permite mantener libre la parte frontal de la nave. La Dragon está diseñada para sobrevivir a un amerizaje en el océano Pacífico incluso en el caso de perder uno de los paracaídas. La velocidad de descenso final es de 5 a 5,5 m/s.

Las naves Dragon se montan en la planta de SpaceX de Hawthorne, California, donde también se encuentra el control de la misión de la empresa. El nombre de Dragon fue elegido en honor del personaje de dibujos animados Puff, el dragón mágico.

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Secuencia de aproximación de la Dragon a la ISS (NASA).
Secuencia final de aproximación de la Dragon a la ISS (NASA).
Secuencia final de aproximación de la Dragon a la ISS (NASA).
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Proceso de captura de la Dragon por el brazo robot de la ISS (NASA).

Misiones Dragon

  • Dragon C2+ (C102, 22 de mayo de 2012): vuelo de prueba con 520 kg de carga en la cápsula.
  • Dragon CRS SpX-1 (C103, 8 de octubre de 2012): 454 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 905 kg en la vuelta a la Tierra.
  • Dragon CRS SpX-2 (C104, 1 de marzo de 2013): 1049 kg de carga (677 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1370 kg en la vuelta a la Tierra más 372 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-3 (C105, 18 de abril de 2014): 2718 kg de carga (2118 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1563 kg en la vuelta a la Tierra más 600 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-4 (C106, 21 de septiembre de 2014): 2215 kg de carga (1626 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1486 kg en la vuelta a la Tierra más 589 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-5 (C107, 16 de diciembre de 2014): 2889 kg de carga (2395 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1662 kg en la vuelta a la Tierra más 494 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-6 (C108, 13 de abril de 2015): 2015 kg de carga (2015 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1317 kg en la vuelta a la Tierra).
  • Dragon CRS SpX-7 (C109, 28 de junio de 2015): 2478 kg de carga (1952 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida más 526 kg en el compartimento no presurizado). Resultó destruida durante el lanzamiento.
  • Dragon CRS SpX-8 (C110, 8 de abril de 2016): 3136 kg de carga (1723 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1590 kg en la vuelta a la Tierra más 1413 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-9 (C111, 18 de julio de 2016): 2257 kg de carga (1790 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1500 kg en la vuelta a la Tierra más 467 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-10 (C112, 19 de febrero de 2017): 2490 kg de carga (1530 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 2270 kg en la vuelta a la Tierra más 960 kg en el compartimento no presurizado).
  • Dragon CRS SpX-11 (C106-2, 3 de junio de 2017): 2708 kg de carga (1665 kg de carga en la cápsula en el viaje de ida y 1860 kg en la vuelta a la Tierra más 1179 kg en el compartimento no presurizado). Primera reutilización de una cápsula Dragon.
La Dragon SpX-11/CRS-11 tras el amerizaje (SpaceX).
La Dragon SpX-11/CRS-11 tras el amerizaje (SpaceX).

Falcon 9 v1.2

El Falcon 9 v1.2 —también denominado Falcon 9 FT (Full Thrust)— es un lanzador de dos etapas que quema queroseno (RP-1) y oxígeno líquido (LOX) en todas sus etapas. Es capaz de situar un máximo de 22,8 toneladas en órbita baja (LEO) u 8,3 toneladas en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) lanzado desde Cabo Cañaveral. Posee una primera etapa reutilizable dotada de un tren de aterrizaje desplegable (en aquellas misiones en las que se intenta la recuperación). Tiene una masa al lanzamiento de 541,3 toneladas, un diámetro de 3,66 metros y una altura de 69,799 metros (65 metros en misiones de la Dragon sin cofia), 1,52 metros superior al Falcon 9 v1.1. En las misiones en las que se recupera la primera etapa el Falcon 9 v1.2 puede poner 13,15 toneladas en órbita baja (LEO) o 5,5 toneladas en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) lanzado desde Cabo Cañaveral. SpaceX planea introducir una versión mejorada denominada v1.5 (Block V) con motores hasta un 10% más potentes para alcanzar la máxima capacidad de carga anunciada y un empuje al lanzamiento de 7607 kN.

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Falcon 9 v.12 o FT (SpaceX).

La primera etapa del Falcon 9 v1.2 tiene 42 metros de longitud y 3,66 metros de diámetro, con una masa total de unas 410 toneladas. Posee nueve motores Merlin 1D mejorados (Merlin 1D+ o Merlin 1D FT) capaces de generar un empuje un 15% superior al de la versión Falcon 9 v1.1. Los motores son de ciclo abierto y generan un empuje conjunto de 6804 kN al nivel del mar —es decir, 756 kN (77,1 toneladas) por cada motor— o 7425 kN en el vacío —825 kN (84,1 toneladas) por motor—. En un futuro próximo se espera que cada motor sea capaz de proporcionar hasta 914 kN de empuje, lo que permitirá aumentar la capacidad de carga máxima en órbita baja hasta las 22,8 toneladas y 8,3 toneladas en GTO. La primera etapa del F9 v1.2 genera un empuje al lanzamiento de 694 toneladas, comparado con las 600 toneladas de la versión v1.1. La masa de propergoles que lleva la primera etapa es secreto, pero en el caso de la versión v1.1 se estima en 396 toneladas.

Cohete Falcon 9 con la CRS-11 (SpaceX).
Cohete Falcon 9 con la CRS-11 en la rampa 39A (SpaceX).

Los nueve motores Merlin están dispuestos en una configuración octogonal denominada Octaweb, con un motor situado en el centro (el Falcon 9 v1.0 llevaba los nueve Merlin 1C en una matriz rectangular de 3 x 3). Con la configuración Octaweb se minimizan los riesgos en caso de explosión de un motor. Los motores Merlin 1D tienen capacidad para soportar varios encendidos, lo que permite probarlos en la rampa antes de cada lanzamiento (una práctica única en el mundo) y permitir la recuperación de la primera etapa.

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Nueve motores Merlin 1D en configuración octaweb (SpaceX).

El Falcon 9 puede perder un motor durante el lanzamiento y aún así completar su misión, siendo el único cohete en servicio con esta capacidad. Los nueve motores Merlin funcionan durante unos 160 segundos. La primera etapa, con una altura equivalente a un edificio de 14 pisos, se separa a una velocidad de 6000-8000 km/h y a una altura de 65-75 kilómetros mediante cuatro dispositivos neumáticos. A continuación la primera etapa realiza una serie de maniobras evasivas para evitar ser dañada por el escape de la segunda etapa. La etapa sigue ascendiendo durante un tiempo en una trayectoria balística antes de volver a descender, alcanzando un apogeo superior a los 100 kilómetros. Tras la separación, la etapa gira 180º usando impulsores de nitrógeno gaseoso y tres motores Merlin se encienden durante unos 20-30 segundos para frenar el descenso. En la etapa final del aterrizaje el motor central del Octaweb se enciende a un kilómetro de altura aproximadamente para garantizar un descenso seguro.

Secuencia de recuperación de la primera etapa (SpaceX).
Secuencia de recuperación de la primera etapa y aterrizaje en la barcaza ASDS (SpaceX).
Esquema de la maniobra de recuperación de la primera etapa (SpaceX).
Maniobra de aterrizaje de la primera etapa en Cabo Cañaveral (SpaceX).

En el caso de misiones con poco margen de combustible la barcaza se sitúa a mayor distancia de la costa y se usan tres motores que realizan el encendido final a menos de un kilómetro de altura para reducir el gasto de combustible por las pérdidas gravitatorias. Un sistema de propulsión a base de nitrógeno gaseoso controla la posición de la primera etapa, ayudado por debajo de los 70 kilómetros de altura por cuatro rejillas aerodinámicas de aluminio (que serán de titanio en la versión Block V). La primera etapa puede aterrizar en la rampa LZ-1 (Landing Zone 1) de Cabo Cañaveral —antiguo complejo de lanzamiento LC-31— o sobre dos barcazas ASDS (Autonomous Spaceport Drone Ship) dotadas de sistemas de propulsión propio y con un control específico para reducir el vaivén debido al oleaje que se denominan Just read the instructions y Of course I still love you. Han sido bautizadas así en honor de naves espaciales que aparecen en la serie de novelas de La Cultura de Iain M. Banks.

Barcaza ASDS "Just read the instructions" (SpaceX).
Barcaza ASDS “Just read the instructions” (SpaceX).

La segunda etapa tiene 13 metros de longitud y dispone de un único motor Merlin 1D adaptado al vacío denominado Merlin 1D Vacuum (MVac+ o Merlin 1DVac FT) con un empuje de 934 kN (801 kN en la versión v1.1). Funciona durante 397 segundos y su masa total es de 80-90 toneladas. Se estima que la segunda etapa del v1.1 transportaba 93 toneladas de combustible. La segunda etapa del F9 v1.2 tiene un 10% más de capacidad en cuanto a combustible, por lo que debe llevar unas 102 toneladas de propergoles. La cofia mide 13,1 metros de largo y 5,2 metros de diámetro y está fabricada en fibra de vidrio. La sección de unión entre las dos etapas está hecha de fibra de carbono unidas a un núcleo de aluminio.

El fuselaje está fabricado en una aleación de aluminio-litio, mientras que la cofia y la estructura entre las dos fases están hechas de fibra de carbono. Todos los elementos importantes del cohete han sido fabricados en EEUU por SpaceX. El sistema de separación de etapas y la cofia es neumático y no usa dispositivos pirotécnicos, práctica habitual en la mayoría de lanzadores. De esta forma se reducen las vibraciones en la estructura y, de acuerdo con SpaceX, se logra una mayor fiabilidad. El Falcon 9 puede ser lanzado desde la rampa SLC-40 de de Cabo Cañaveral (Florida), la rampa 39A del vecino Centro Espacial Kennedy o desde la SLC-4E de la Base de Vandenberg (California). En el futuro también despegará desde Boca Chica (Texas). El nombre del lanzador viene de la famosa nave Halcón Milenario (Millennium Falcon) de las películas de Star Wars.

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Motores Merlin 1D (SpaceX).
Distintas versiones del Falcon 9 (FAA).
Distintas versiones del Falcon 9 (FAA).
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Falcon 9 y Falcon Heavy (SpaceX).
Integración de la carga útil en la cofia (SpaceX).
Integración de la carga útil en la cofia (SpaceX).

Intentos de recuperación de la primera etapa del Falcon 9

  • 29 de septiembre de 2013: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Vandenberg con el satélite canadiense Cassiope. El intento de aterrizaje suave fue un fracaso y la etapa, que no llevaba patas, resultó destruida al contacto con el océano.
  • 18 de abril de 2014: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con la Dragon SpX-3. La primera etapa aterrizó suavemente sobre el océano antes de hundirse. No fue recuperada.
  • 14 de julio de 2014: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con seis satélites Orbcomm OG2. La primera etapa aterrizó suavemente sobre el océano antes de hundirse. No fue recuperada.
  • 21 de septiembre de 2014: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con la Dragon SpX-4. La primera etapa, en esta ocasión sin patas, aterrizó suavemente sobre el océano antes de hundirse. No fue recuperada.
  • 10 de enero de 2015: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con la Dragon SpX-5. La primera etapa resultó destruida al intentar aterrizar sobre la barcaza Just read the instructions por un fallo del sistema hidráulico que controla las aletas superiores.
  • 11 de febrero de 2015: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con el satélite de la NASA DSCOVR. La primera etapa amerizó suavemente en el océano y se hundió. No fue recuperada.
  • 14 de abril de 2015: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con la Dragon SpX-6. La primera etapa resultó destruida tras caer de lado sobre la barcaza Just read the instructions.
  • 28 de junio de 2015: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Cabo Cañaveral con la Dragon SpX-7. El lanzador resultó destruido durante el lanzamiento y no se pudo intentar la recuperación en la barcaza Of course I still Love You.
  • 21 de diciembre de 2015: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con once satélites Orbcomm OG-2. Primera recuperación exitosa de una primera etapa (B1019). El aterrizaje se produjo en tierra firme sobre la rampa LZ-1 de Cabo Cañaveral. La separación tuvo lugar a 75 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 6000 km/h.
  • 17 de enero de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 desde Vandenberg con el satélite Jason 3. La etapa se destruyó al caer de lado sobre la barcaza Just read the instructions. La separación tuvo lugar a 67 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 6200 km/h.
  • 4 de marzo de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con el satélite SES 9. La primera etapa (B1020) se estrelló contra la barcaza Of course I still Love You. La separación tuvo lugar a 65 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 8300 km/h. Fue el primer intento de recuperación de una primera etapa que se separó a alta velocidad y la primera vez que se realizó un encendido final con tres motores.
  • 8 de abril de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con la nave Dragon CRS/SpX-8. La primera etapa (B1021) aterrizó con éxito en la barcaza Of course I still Love You. La separación tuvo lugar a 69 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 6700 km/h.
  • 6 de mayo de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con el satélite JCSat-14. La primera etapa (B1022) aterrizó con éxito en la barcaza Of course I still Love You. La separación tuvo lugar a 67 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 8300 km/h.
  • 27 de mayo de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con el satélite Thaicomm 8. La primera etapa (B1023) aterrizó con éxito en la barcaza Of course I still Love You. La separación tuvo lugar a 70 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 8300 km/h.
  • 15 de junio de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con los satélites ABS 2A y Eutelsat 117 West B. La primera etapa (B1024) se estrelló contra la barcaza Of course I still Love You al no encenderse uno de los tres motores durante la fase final de aterrizaje. La separación tuvo lugar a 72 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 8300 km/h.
  • 18 de julio de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con la nave Dragon CRS-9/SpX-9. La primera etapa (B1025) aterrizó con éxito en la rampa LZ-1 de Cabo Cañaveral usando un único motor. La separación tuvo lugar a 66 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 5600 km/h. Fue la segunda ocasión que aterrizó una etapa en tierra firme.
  • 14 de agosto de 2016: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral con el satélite JCSat 16. La primera etapa (B1026) aterrizó con éxito en la barcaza barcaza Of course I still Love You. El encendido de frenado inicial duró 23 segundos y el encendido final empleó un único motor. La separación tuvo lugar a 66,3 kilómetros de altura y a una velocidad de unos 8140 km/h. Fue el cuarto aterrizaje con éxito sobre una barcaza y la sexta recuperación de una etapa.
  • 14 de enero de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la Base de Vandenberg con diez satélites Iridium NEXT. La primera etapa (B1029) aterrizó con éxito sobre Just read the instructions. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 6900 km/h y 70 km de altura. Fue el quinto aterrizaje con éxito sobre una barcaza, la séptima recuperación de una etapa y la primera en un lanzamiento desde la costa oeste.
  • 19 de febrero de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con la Dragon CRS-10 (SpX-10). La primera etapa (B1031) aterrizó en la plataforma LZ-1 de Cabo Cañaveral usando el motor central. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 5880 km/h y 72 km de altura. Fue el tercer aterrizaje en tierra firme, la octava recuperación de una etapa y la primera en un lanzamiento desde la rampa 39A.
  • 30 de marzo de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con el satélite SES 10. La primera etapa (B1021.2) aterrizó en la barcaza Of course I still Love You. Fue la primera reutilización de una etapa ya usada, la novena recuperación de una etapa en general, la sexta sobre una barcaza y la segunda en un lanzamiento desde la rampa 39A. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 8200 km/h y 66 kilómetros de altura.
  • 1 de mayo de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con el satélite militar NROL-76. La primera etapa (B1032) aterrizó en tierra en la plataforma LZ-1. Fue la décima recuperación de una etapa y el cuarto aterrizaje en tierra firme. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 5950 km/h y 75 kilómetros de altura.
  • 1 de junio de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con la nave de carga SpX-11/CRS-11. La primera etapa (B1035) aterrizó en tierra en la plataforma LZ-1. Fue la 11ª recuperación de una etapa y el quinto aterrizaje en tierra firme. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 6030 km/h y 64 kilómetros de altura.
  • 23 de junio de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con el satélite BulgariaSat 1. La primera etapa (B1029.2) aterrizó en la barcaza Of course I still Love You tras un encendido final de tres motores. Fue la 12ª recuperación de una etapa y el séptimo aterrizaje en alta mar, además de ser la segunda misión en la que se reutilizó una primera etapa. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 8500 km/h y 68 kilómetros de altura.
  • 25 de junio de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa SLC-4E de la Base de Vandenberg con diez satélites Iridium NEXT. La primera etapa (B1036) aterrizó con éxito en la barcaza Just read the instructions. Fue la 13ª recuperación de una etapa y el octavo aterrizaje en alta mar.
  • 14 de agosto de 2017: lanzamiento de un Falcon 9 v1.2 desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy con la nave Dragon SpX-12/CRS-12. La primera etapa (B1039) aterrizó con éxito en tierra en la plataforma LZ-1 de Cabo Cañaveral. Fue la 14ª recuperación de una etapa y el sexto aterrizaje en tierra firme. La separación de la primera etapa tuvo lugar a 5800 km/h y 66 kilómetros de altura.
Nuevas rejillas reutilizables de titanio (SpaceX).
Rejillas reutilizables de titanio de la versión Block 4 (SpaceX).

Fases del lanzamiento de la misión SpX-12:

  • T-60 min: carga del queroseno (RP-1).
  • T-35 min: carga de oxígeno líquido.
  • T-7 min: enfriado de los motores previo al lanzamiento.
  • T-7 min: el Falcon 9 pasa a potencia interna.
  • T-1 min: el ordenador comprueba los sistemas y se presurizan los tanques de propelentes.
  • T-45 s: el director de lanzamiento autoriza el despegue.
  • T-3 s: ignición de los 9 motores Merlin.
  • T-0 s: despegue.
  • T+1 min 08 s: el cohete pasa por la zona de máxima presión dinámica (Max Q).
  • T+2 min 25 s: apagado de la primera etapa (MECO).
  • T+2 min 28 s: separación de la primera etapa.
  • T+2 min 36 s: encendido de la segunda etapa.
  • T+2 min 41 s: primer encendido de regreso de la primera etapa.
  • T+6 min 9 s: encendido de entrada de la primera etapa.
  • T+7 min 43 s: aterrizaje de la primera etapa.
  • T+9 min 14 s: apagado de la segunda etapa (SECO).
  • T+10 min 14 s: separación de la Dragon.
  • T+11 min: despliegue de los paneles solares.

El cohete en la rampa:

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Lanzamiento:

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Vicente ChirivellaVicente Chirivella

SpaceX va a piñón fijo con sus lanzamientos y recuperaciones. Que fieras.
No sé si le pasa a alguien más, pero los últimos lanzamientos no los he visto en directo porque su retransmisión (spacex.com) se queda con el logo de la empresa y la música de fondo.

PoluxPolux

Al igual que Raúl Naranjo, también lo vi por Youtube, me conecté unos 40 minutos antes del lanzamiento.
Daniel, como siempre, impecable el artículo de este nuevo lanzamiento de SpaceX. Muchas gracias. Saludos.

Manuel torresManuel torres

Tienes que esperar, esa imagen del logo se quita una vez comienza la transmisión y suele dura minutos hasta 20 he tenido que esperar para que salga la transmisión y listo no te desesperes saludos

Vicente ChirivellaVicente Chirivella

Ya. El problema es que tengo abiertos dos vídeos, el oficial de spacex y otro alternativo, y mientras en el alternativo se ve el lanzamiento, en el oficial sigue el logo y la música. Es por si le había pasado a alguien más. Seguiré experimentando :)

DavidDavid

Confirmado, no me canso nunca de ver esa mole aterrizando. No se si es el futuro, no se si será rentable al final, no se muchas cosas… pero si se lo increíblemente difícil que debe ser, y lo asombroso que es que se puedan hacer estas cosas.

vipondiuvipondiu

Estas últimas 6 semanas sin SpaceX se me han hecho muuuuy largas. Mola ver como vuelven a la carga con otro lanzamiento-aterrizaje y retransmissión perfectos.

Me encanta ver el velocímetro, y como por ejemplo en el encendido de reentrada frena mas de 1300 Km/h en 14 segundos (19:48 primer video). Con muchas ganas de que debute su hermano mayor y ver todo eso por triplicado en cada lanzamiento, aunque no sé como lo pondrán en pantalla.

Hail Elon!

HugoHugo

Me pasa igual, me gusta ver el velocímetro, e ir comparando con la altura las diferentes fases, ojalá en mi infancia hubiese existido este material para la clase de ciencias… Otro video espectacular, fue el que subió la NASA, tiene momentos muy UFO!! cualquier humano de los 60’s 70’s lo quisiese haber firmado… (hoy algunos igual podrían seguir diciendo que son los ovnis jajaa.) https://youtu.be/f_BIxC7TH_o?t=6m46s tremendas imagenes!!

Hilario GómezHilario Gómez

Daniel, el pie de la foto de la barcaza está mal: dice que es la “Just read the instructions” y obviamente se trata de la “Of course I still love you”…

Martínez el FachaMartínez el Facha

Una de las novedades es que los motores tienen más empuje. ¿Alguien sabe cuánto? ¿Se trata de la potencia final anunciada o volverá a aumentar más en el Block V?

¿Qué modificaciones incorpora el Block 4? Supongo que por un lado modificaciones para mejorar la reusabilidad y, por otro lado modificaciones que la NASA desea para la certificación de los vuelos tripulados. La traca final llegará con el Block V.

Por cierto, me parece que han usado los grid-fins de aluminio, no los de titanio. Quizás los tienen en stock y los destinan a los vuelos poco exigentes térmicamente.

Gracias por incluir el resumen de las misiones Dragon, Dani, me parece una gran idea.
Y gracias también por amenizarnos las vacaciones!

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Parece ser que esta misión (12) es la última del primer contrato CRS. De las 20 toneladas contratadas han mandado 26, Nada mal. En los foros han hecho el cálculo (contando las 2,5t de la CRS7 que con un traje espacial y una escotilla fuen una pérdida bien cara).

“Since this is the final CRS mission awarded in the initial contract, can we do a final accounting on how much total cargo was lifted to the ISS under CRS1? Specifically I’m curious if the original terms (minimum 20 metric tons upmass to the station, including the CRS-7) were met or, if exceeded, by how much. The first couple flights under v1.0 and v1.1 were lighter due to booster restrictions, so they would have had to make up some mass in the later flights to meet the original contractual terms.

CRS-1: 905
CRS-2: 898
CRS-3: 2089
CRS-4: 2216
CRS-5: 2317
CRS-6: 2015
CRS-7: 2454
CRS-8: 3136
CRS-9: 2257
CRS-10: 2490
CRS-11: 2708
CRS-12: 3310

Total: ~26,800kg, although there is some contradictory data on wikipedia regarding pressurized and unpressurized payload so grain of salt on the total. Please let me know if you get a different number and I can update accordingly.
http://forum.nasaspaceflight.com/ind...#msg1712720

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Ohh fin de contrato, ya mencionado en el artículo.
Repasando los datos, la CRS12 según la NASA llevaba unos 2900kg en total sin la misión 7, unas 24,8t

pochimaxpochimax

¿A cuánto le habrá salido el kg subido, a la NASA? Sin contar los desarrollos previos.

susannasusanna

excelente articulo como siempre! se agradecen muchisimo los timelines de las falcon y las dragon. Gracias por no bajar el ritmo de publicaciones ni siquera en agosto 😀

Martínez el FachaMartínez el Facha

¡Vaya!
He dicho casi lo mismo que Susanna pero a mí no me guiñas el ojo, pillín.

Ser hombre no es fácil (JM Labs)

Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Qué son esas explociones que se escuchan al momento de tocar tierra? Ya las he escuchado antes

Jorge M.G.Jorge M.G.

Es el boom sonico lo que se escucha en el video. Precisión total de space X.

Saludos jorge m.g.

miguelmiguel

Lo comenté hace un tiempo, echaremos en falta la emoción de las recuperaciones … se esta volviendo rutinario, aun asi bendita rutina.
Mis felicitaciones a SpaceX y mis gracias a Daniel, no esperaba tan pronta entrada … impagable.
Y deseandito ver al grande de la familia despegar, como dijo el sr. Musk va a ser todo un espectaculo.

LlacLlac

Buenas, se sabe cuando volvera a estar operativa la rampa SLC-40 otra vez?
Gracias por este gran blog y saludos.

яя

Hola. Vista la precisión que se puede alcanzar al aterrizar. Se podria pensar en un sistema tipo tulipan que recoja el aparato o un sistema similar al de los portaaviones en vertical (con cables), o un sistema tipo cono… para eliminar el peso de las patas.?

Salud. gracias

AuligAulig

Las imágenes de la separación y vuelo de regreso de la primera etapa son….¡¡¡ALUCINANTES!!!
¿desde dónde lo filman?

GMGM

FUERA DEL TEMA:

Que alivio que ya salga esto (https://www.nytimes.com/2017/08/14/w...actory.html), creía que era el único que veía la similitud entre el Tsyklon-2/3 y el nuevos misiles norcoreanos HS-12/13/14, cuando los vi en las noticias.

Que difieren claramente de los misiles HS-5/6/7/9, HS-1/3 y HS-11; salidos del desarrollo de los SCUD-A/B/C, FROG-3/5/7 y OTR-21 soviéticos.

Así como, los primitivos diseños hipergólicos de los HS-10, Pukkuksong-1 y Pukkuksong-2, que van refinando mediante pruebas. Y los desarrollos de los Taepodong-1/2, que han dado lugar a los lanzadores espaciales Unha-2/3 (http://danielmarin.naukas.com/2016/0...yongsong-4/).

Estos últimos, estarían en peligro de ser cancelados; si Corea del Norte puede utilizar la tecnología Tsyklon para desarrollar, a su vez; lanzadores civiles y militares, balísticos y espaciales.

Ahora ya sabemos dónde han acabado los ingenieros ucranianos tras el Euromaidan, que no encontrarón trabajo en la etapa AVUM del Vega de la empresa europea Ariane para la ESA y el módulo central del Antares de la empresa estadounidense Orbital ATK para la NASA; en definitiva los equipos de trabajo especializados en motores y etapas de propergoles hipergólicos del malogrado Tsyklon-4, desarrollado por la Ucrania de Yanukóvich junto con Rusia y Brasil.

Vamos que a EE.UU. le ha salido el tiro por la culata al apartar a Ucrania de la zona de influencia rusa, a su vez, acelerando el programa de misiles norcoreano y dotándolo de tecnología no obsoleta desde 1991. Entiendo la frustración de alguno en el Pentágono.

fobosfobos

en cambio a ti te salió en tiro por la culata desde q cayó la Union Soviética, raza de antiamericanos, que no sabe como justificar su odio..

GMGM

Buen nombre dada la personalidad de tu discurso, pero siento decirte que estas equivocado con mis motivaciones; y por tanto, fracasas al no sentirme aludido.

Saludos y suerte la próxima vez.

GMGM

No me refería en este caso a que Yuzhnoye como organización, que aunque hubiera suministrado los equipos a Corea del Norte, lo no admitiría bajo pena de un castigo catastrófico por incumplir sanciones de la comunidad internacional.

En cambio, comentaba la posibilidad, menos sensacionalista que el artículo de NYT y que vendría sustentada por las pruebas en bancos de pruebas de las versiones norcoreanas de estos motores cohete, innecesarias si se adquieren directamente de Yuzhnoye en Ucrania los motores ya testados desde hace décadas y listos para integrar en el cohete en cuestión; de que los técnicos ucranianos, especializados y capaces de diseñar y producir lanzadores de propergoles hipergólicos, hoy muy poco populares fuera del ámbito militar; que vieron sus puestos peligrar con el Euromaidan y la conflictividad resultante, que apartó a socios de programa espacial civil vitales como Rusia y Brasil.

Igual caso que los antiguos miembros exiliados del ejército y cuerpos de seguridad de la Ucrania de Yanukovich, que acabaron trabajando a sueldo para el ISIS en Siria e Irak. O los técnicos nucleares iraquíes que pasarón a trabajar para Iran, tras la invasión y colapso de Irak en 2003.

Lo cual haría que la oferta laboral de un país como Corea del Norte fuera atractiva para personal ucraniano de tal cualificación y en tal situación.

Lo que además explicaría la versión del SS-4 Sandal (facturado por Yuzhnoye en los 60, del que deriva la familia de lanzadores Kosmos (1961-1988) y Tsyklon (1977-2015)) que es el HS-12; el cual comparte la forma acampanada en su base, el idéntico diseño estructural de la primera etapa con cuatro lineas sobresaliendo de un extremo a otro, el similar diseño de la rampa de lanzamiento y el “cuello de botella” superior que conecta la carga con la etapa central, el motor cohete de primer etapa RD-261 junto con el motor cohete vernier RD-855 del Tsyklon-3, según la foto de la KCNA; en una configuración más liviana de 1+4, en vez de la 6+4 clásica.

Características que comparten, así mismo, el HS-14 y el HS-13; aunque la etapa final del HS-13 se asemeja a la del SLBM R-29R Vysota de Makeyev, eliminando el cuello de botella de los otros, otra cuestión sin respuesta.

Y, a su vez, esta competencia entre técnicos norcoreanos y ucranianos explicaría el reciente maratón de lanzamientos de Corea del Norte de las familias HS-10/Pukkuksong-1/2 y HS-12/13/14, principalmente, a partir del 7 febrero de 2016 hasta la actualidad; que supera con creces el ritmo de pruebas de misiles de este país desde 1976 (https://en.wikipedia.org/wiki/List_o...ssile_tests), en una especie de carrera espacial entre oficinas de diseño norcoreanas por la entrada en producción de la nueva generación de ICBMs para las Tropas Estratégicas de Cohetes de Corea del Norte.

GMGM

Además de que, dadas las características de las bases de lanzamiento norcoreanas, todos los avances desarrollados para el Tsyklon-4 a partir del Tsyklon-3 (lanzado desde la estepa kazaja o la tundra rusa), para su uso previsto en la base espacial de Alcântara en Brasil; serían plenamente aplicables.

Tales mejoras comprenderían, entre otros; una tercera etapa con triple de cantidad de componentes de combustible, un motor de la tercera etapa RD-861K de encendido múltiple (de gran aplicación militar), nuevos sistemas de control, seguridad y medición, orificios que permiten el hundimiento en el mar y una disminución del impacto medioambiental mediante la introducción de combustible por la parte inferior del cohete capturando de manera más efectiva los vapores tóxicos.

Fernando GeneraleFernando Generale

Un gran logró de spacex, Esperemos que el lanzamiento del Falcón heavy salga todo bien por que sería una lástima que la mítica rampa de lanzamiento sea destruida por una pifiada de está empresa

Julio MJulio M

Las imágenes del recupero de la primera etapa son impresionantes y principalmente dejan en claro la enorme complejidad de todo el proceso. No cabe duda de lo arduo que debe haber sido su aprendizaje. Felicitaciones SpaceX !!

RD-191RD-191

Se confirma que no han usado los Grid-Fins de Titanio, sino los de aluminio normales. Y que han aumentado la potencia de los motores en la Block 4, tendremos que esperar dos lanzamientos antes de ver de nuevo una etapa Block 4 en acción. Gracias Daniel Marín por las actualizaciones y en Agosto !!!!!! :) no descansas nunca ???? :) Un abrazo !!!

While this first Block 4 curiously did not fly with the new titanium grid fins, which debuted earlier this year on the June launch of Iridium Next 11-20 from Vandenberg, the first Block 4 did make use of increased-thrust Merlin 1D engines.
https://www.nasaspaceflight.com/2017...n-berthing/

The second flight of the new Block 4 will occur two flights from now on the OTV-5 mission, the fifth flight of the X-37B spaceplane for the U.S. Air Force – a mission that will launch from LC-39A at the Kennedy Space Center No Earlier Than (NET) 7 September.

https://www.nasaspaceflight.com/2017...n-berthing/

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