Las sondas privadas de Moon Express para explorar la Luna

Moon Express es una empresa norteamericana que se ha especializado en desarrollar sondas lunares de bajo coste. Su objetivo es poner una nave en la Luna antes de fin de año para hacerse con el Google Lunar X Prize, pero, curiosamente, estando a pocos meses del lanzamiento, la empresa ha decidido cambiar radicalmente el diseño de su nave y, al mismo tiempo, presentar una nueva serie de vehículos para explorar nuestro satélite.

Sonda lunar privada MX-1E (Moon Express).
Sonda lunar privada MX-1E (Moon Express).

El aterrizador, conocido como MX-1E, ha cambiado radicalmente su forma. Si antes era una nave sin tren de aterrizaje de unos 200 kg de masa, ahora se ha convertido en una sonda más tradicional con un cuerpo cilíndrico y un tren de aterrizaje desplegable. La masa de la nave será de 250 kg y podrá transportar hasta 30 kg de carga útil. Moon Express quiere lanzar su primera MX-1E desde Nueva Zelanda a bordo de un pequeño cohete Electron de la empresa Rocket Lab (el primer y único lanzamiento hasta la fecha de este vector se saldó en fracaso).

Sonda MX-1E de Moon Express (Moon Express).
Anterior diseño de la sonda MX-1E de Moon Express (Moon Express).

El MX-1E ha sido desarrollado con cierto apoyo de la NASA (por ejemplo, el altímetro láser que empleará la nave para medir su altitud está siendo probado por el Centro Goddard). Usará un motor principal denominado PECO a base de queroseno y peróxido de hidrógeno (o sea, agua oxigenada), una rara elección de combustible para una sonda espacial, que normalmente suelen optar por combustibles hipergólicos. Este motor podrá encenderse varias veces para permitir que la sonda visite varias zonas de la superficie y se desplace por la Luna (uno de los requisitos del Lunar X Prize). La primera misión ha sido denominada Lunar Scout y la empresa espera poder transportar varios instrumentos científicos dentro del programa Lunar Light, incluyendo el pequeño telescopio International Lunar Observatory y una cápsula de la empresa Celestis con cenizas de personas fallecidas. Sin duda, van a tener muy difícil ganar el premio, pero parece que Moon Express quiere seguir adelante incluso si se les pasa el plazo.

Sonda MX-1E (Moon Express).
Sonda MX-1E (Moon Express).

Vídeo de las pruebas de motores de Moon Express:

Vídeo de la misión MX-1E:

Vídeo de la misión de la MX-1E al polo sur lunar:

Pero Moon Express no quiere quedarse ahí y en 2018 o 2019 planea una misión de una sonda MX-1E para aterrizar en el polo sur de la Luna conocida como Lunar Outpost con el fin de estudiar el hielo que se encuentra mezclado con el regolito lunar en esa zona. Y no solo eso. Moon Express ha presentado una nueva serie de sondas lunares basadas en la MX-1E: las MX-2, MX-5 y MX-9. La MX-2 es una sonda de espacio profundo y básicamente consiste en dos MX-1E puestas la una encima de la otra, una de las cuales serviría como etapa de frenado para la inserción orbital (o como crash stage a lo módulo lunar soviético LK). Con una masa de 500 kg en teoría debería ser capaz de alcanzar la órbita de Venus o la de Marte, así que en este último caso sería capaz estudiar de cerca Fobos y Deimos (huelga decir que habría que revisar los sistemas de comunicaciones o control de temperatura, entre otros). Por supuesto, también podrá estudiar la Luna.

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Sonda MX-2 (Moon Express).

Por su parte, MX-5 tiene una masa de 1500 kg y es, como indica su nombre, un conjunto de cinco MX-1E agrupadas para permitir llevar hasta 150 kg a la superficie lunar. Por último, MX-9, con una masa al lanzamiento de 2350 kg, podrá situar hasta 500 kg en la superficie lunar. Moon Express quiere usar la MX-9 para una misión de retorno de muestras lunares. En este caso se usaría una MX-1E con una cápsula de entrada como módulo de ascenso desde la superficie.

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Sonda MX-5 (Moon Express).
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MX-5 (Moon Express).
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Sonda de retorno de muestras MX-9 (Moon Express).

Vídeo del MX-9:

Moon Express quiere ofrecer sus servicios a gobiernos, empresas e instituciones de todo el mundo. Su objetivo es lanzar en 2020 —sí, los plazos son ciencia ficcón— una misión ambiciosa tipo MX-5 o MX-9 denominada Harvest Moon, aunque por el momento no ha aclarado qué clientes podrían estar interesados en pagar las —seguramente— millonarias cifras de una misión de este tipo. No olvidemos que, por el momento, los programas espaciales se consideran elementos para potenciar el orgullo patrio y las tecnologías nacionales más que como simples herramientas de investigación que se pueden vender al mejor postor. ¿Logrará Moon Express crear el primer programa de exploración lunar privado?

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Una sonda MX-1E se acerca a la Luna (Moon Express).

Referencias:

  • http://www.moonexpress.com/


32 Comentarios

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miguelmiguel

Hacer de la necesidad virtud. Ole sus bemoles y espero que les salga todo bien … el futuro es de la gente que con lo que tiene tira pa’lante y busca sus objetivos, no de empresas burocatrizadas al máximo que con muchos más recursos hacen menos.

miguelmiguel

Supongamos que una empresa arriesga dinero y logra capturar un asteroide con materiales que valen mucho dinero, eso será el futuro de la exploración espacial y creo que la única esperanza para la especie humana y el planeta Tierra.

Enrique Moreno López

“Usará un motor principal denominado PECO a base de queroseno y peróxido de hidrógeno (o sea, agua oxigenada), una rara elección de combustible para una sonda espacial, que normalmente suelen optar por combustibles hipergólicos”.

Como siempre tienes toda la razón. Quisiera comentar que el H2O2+queroseno podría considerarse “pseudohipergólico”. El H2O2 se descompone al pasarlo por un catalizador de manera espontánea (generalente una rejilla metálica incorporando plata) generando vapor de agua y oxígeno a unos 600ºC (la temperatura depende del grado del peróxido) al cual, si le inyectas queroseno, éste se quema de manera automática. Es un propelente que no requiere de ignitores pirofóricos ni nada por el estilo y que inicia la combustión de manera espontánea.

Saludos.

Sergio CostasSergio Costas

Me imagino que usando peróxido de hidrógeno tanto en los motores principales (bipropelentes) como en los de orientación (monopropelentes, de los que se ve una prueba en el vídeo, al principio), y compartiendo tanque, ahorrarán peso.

TxemaryTxemary

Pues así… sin mucha idea de química, suena bastante útil. ¿Su impulso específico es muy bajo?

vipondiuvipondiu

Pues se ve que no, unos 320s en vacío y 275s a nivel del mar, similar a los motores de Kerolox de ciclo abierto. Esa combinación tiene mejor Isp que el F1 o el Merlin por ejemplo. He encontrado desde 265s a 335s en vacío… fué investigada por los ingleses, y se propuso para la Soyuz y una lanzadera llamada Black Horse en los 90, que siempre he encontrado interesante, aunque hasta donde sé no ha llegado a impulsar nada.

Aquí tienes una lista http://www.astronautix.com/h/h2o2kerosene.html

La existencia de esta combinación siempre me ha hecho pensar que podría sustituir fácilmente a los combustibles hipergólicos en todas sus aplicaciones… Interesante para un futuro lejano donde tengamos que fabricar combustibles a partir de materiales locales, ya que siempre será menos peliagudo que tener que fabricar y manipular los hipergólicos.

Fernando GeneraleFernando Generale

Una propuesta muy interesante esperemos que puedan cumplir con todo lo que prometen así la gente se interesa más por la exploración espacial

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Es muy elegante, y el Electrón promete. Paul Allen podría meter millones en esto en lugar del avioncito.

sebafsebaf

No me imagino a ningún gobierno contratando a una empresa privada de otro país para hacer exploración espacial, pero bueno, el tiempo dirá…

ErickErick

UAE podría ser un candidato, muy bueno…

Además hay un monton de univirsidades que lanzan cubesast, etc…muchos de ellos podrían pagar para que le llevarán pequeños equipos a la luna, sería un impulso a la ciencia tremenda…

En el futuro sin duda muchas compañías podrían estar interesadas, hay mucho que hacer en la Luna…

Además aquí, el negocio gordo viene con la estación Gateway, y la Nasa con su programa Catalyst, subcrontará a estas compañías (Astrobotic, Masten, etc) ese el modelo a seguir…quiero poner X cosa en la luna, pago un contrato a la compañía que me de el mejor servicio…lo mismo que se está haciendo con las naves de carga y tripuladas de la Nasa…

s2

RauwkostRauwkost

Se va a mover sobre la luna usando el motor. ¿Esto no generaría una polvareda y movería el regolito de forma contraproducente?
Considero más interesante para el estudio de la luna rovers.

Mortadelo y FilemónMortadelo y Filemón

¿Que tanto por ciento de su producto interior bruto destina EE.UU. a conquistar el espacio? Un porcentaje muy bajo, de hecho prefiere gastárselo en armas. ¿Que porcentaje de su salario neto destina un espaciotranstornado a conquistar el espacio? Un porcentaje aún más bajo, directamente cero. De hecho no se gasta un sólo céntimo y prefiere gastárselo en ocio y cubatas. Yo no estoy de acuerdo con pretender conquistar el espacio a base de opinar sobre los powerpoints de los rusos o de decirle a los estadounidenses como deben o no deben gastarse su dinero. El que pretenda conquistar el espacio que empiece rascándose al menos un céntimo de su bolsillo. Es obvio que un solo espaciotranstornado no va a conquistar el espacio ni con un céntimo ni con un euro no con todos sus ahorros pero muchos espaciotranstornados si pueden formar un club espacial y patrocinar alguna misión. Lo bonito del Google Lunar X Prize es que es un dinero privado y demuestra que el espacio puede estar abierto a entes no estatales, empresas y particulares.

ErickErick

Muchos financian mediante crowfundings misiones espaciales, o se está empezando a hacer…además de organizaciones como Planetary Society, que con sus subripciones se están desarrollando las misiones de vela solar…etc…así que si hay gente financiando el espacio…otra cosa sea necesario mucho más…

Pero para eso también están los impuestos…uno tiene el derecho a exigir, que hacer con ellos, y se debería pedir que se destinará más al espacio por parte de los gobiernos…

s2

Mortadelo y FilemónMortadelo y Filemón

Opina todo lo que quieras pero ten en cuenta dos cosas. 1) Tu opinión no vale nada en el extranjero donde no tienes derecho a voto y aún vale menos si ese país extranjero es una dictadura donde no opinan ni los nacionales que viven y pagan impuestos allí. 2) Incluso en nuestro país debes tener en cuenta que en una democracia ninguna opinión es más digna que otra opinión. Los que opinan que el espacio no merece un euro también votan y pagan impuestos. Si tu opinión es minoritaria ni un céntimo de tus impuestos irá al espacio.
Lo de yo pago impuestos a veces suena a excusa. Como yo pago impuestos ya no debo ayudar lo más mínimo al prójimo. Que lo haga el Estado.
Lo bueno del bolsillo propio es precisamente que no necesita opiniones ni ganar una votación democrática, solamente tú mismo

GerGer

Pues un eureka crowfounding para la ayuda a algún proyecto del CSIC que fuera en una sonda NASA o ESA sería interesante proponerlo, creo yo

Yuriy IstochnikovYuriy Istochnikov

Se parece mucho a mis Münar/Mimnus Landers del Kerbal. Solo que los paneles que uso son circulares

Ahora… ya hicieron el analisis forense del fallo del Elektron?

NoelNoel

Vaya, ésto de usar una sonda base y, para ir aumentando las necesidades de las misiones, usar más sondas base a la vez, se parece muy sospechosamente a aquéllo que propuse hace unos días de una estandarización en los diseños que abaratase el coste de acceso al espacio… y que algunos dijeron que NO SE PODÍA hacer…

Hete aquí un sistema útil y eficiente, por ejemplo…

En cuanto tenga acabada mi imágen de sonda multipropósito (faltan unos detallitos) os la cuelgo.

Salud2!

Por cierto, me encanta el post y los huevos de ésta empresa!!

JxJx

Moon Express felicitaciones por ese aterrizaje en la Luna, tan irreal que pareciese que fuese una animación futurista.

RuneRune

Hum. Cambiar el diseño el año del lanzamiento. Presentarlo con una maqueta. En un cohete que en su único vuelo hasta la fecha, ha fallado. En una misión de tres etapas hasta la superficie lunar. Con ~200kg a órbita baja.

Gracias por jugar, Moon Express, ojalá no times a mucha gente pidiendo dinero ahora, mientras desapareces calladamente. ¿Quién queda con opciones reales a ganar el Xprize?

Rengel

Para los que estan escribiendo felicitando el uso del lanzador Electron, los numeros no cuadran: La masa de la nave será de 250 kg y podrá transportar hasta 30 kg de carga útil (a la Luna) y el Electro puede poner 225 kg en una órbita baja de 300 kilómetros de altura y 45º de inclinación o 100 kg en una órbita heliosíncrona de 500 kilómetros de altura. Aunque la masa de la nave espacial de aterrizaje fuera solamente esos 30 kg no llegaria a la superficie.

RuneRune

Si hombre, asumiendo 5,93km/s de presupuesto (ref:wiki) y un Isp de 276s, les da para unos generosísimos -2,03kgs de masa en seco sin instrumentos. Creíble a tope, empezando por ese Isp q es el máximo teórico para la combinación de propelentes.

SuzudoSuzudo

Creo, Creo que hoy mismo está programada una observación al respecto (también otra a la estrella Bandard …) Creo…

A ver que sale…

FerFer

Leo las palabras “lunar” y “bajo coste” y se me ocurre que no subo ahí ni en clase business pagada.

PacoPaco

Ahora es cuando lees con atención y ves que no se pretende llevar a ninguna persona a ninguna parte.

Julio MJulio M

El nombre de la sonda “Harvest Moon” es muy sugestiva. Esto viene traccionado por la explotación de Helio 3?

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