A vueltas con los vídeos de transbordadores soviéticos abandonados

Cada cierto tiempo aparecen en las redes vídeos de jóvenes, y no tan jóvenes, que se cuelan en instalaciones abandonadas del cosmódromo de Baikonur para contemplar dos transbordadores soviéticos del programa Burán que están allí almacenados. Los vídeos son ciertamente espectaculares y si no los conoces te recomiendo que te tomes unos minutos para verlos:

La combinación de la alta tecnología de los transbordadores con la decrepitud del lugar es ciertamente muy cautivadora, aunque muy triste, y nos hace recordar imágenes de películas post apocalípticas en las que nuestra civilización se ha ido al garete. Curiosamente, la información que aparece en los medios acompañando estos reportajes suele ser parcial o totalmente errónea, así que he pensado que estaría bien puntualizar algunas cosas. Allá vamos:

¿Es el transbordador Burán el que se ve en el vídeo?

No. No hay que confundir el programa Burán con el transbordador Burán. En el marco del programa Energía-Burán se construyeron numerosos modelos y ejemplares de vuelo (los modelos se denominan a veces «maquetas», pero en realidad algunos de ellos —la serie ML, por ejemplo— eran casi tan sofisticados como las unidades destinadas a vuelos espaciales). El transbordador 1K o 1.01 fue el único que realizó un vuelo al espacio en 1988 y fue bautizado con el nombre de Burán —«tormenta de nieve» en ruso—, aunque en un principio se le llamó Baikal. Este transbordador se destruyó el 12 de mayo de 2002 cuando se cayó el techo de varios de los hangares del edificio MIK-112 donde se encontraba. En los vídeos vemos el segundo ejemplar de vuelo, la lanzadera 2K o 1.02, junto con el modelo OK-MT, 4M o 0.04 (sí, la nomenclatura del programa Burán era un poquitín confusa).

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La lanzadera 2K (1.02) almacenada en el edificio MZK de Baikonur.
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El modelo 4M (0.04) abandonada en el edificio MZK.

¿Se trata del transbordador Ptichka?

¡NO! Y, por lo más sagrado, ¡dejemos de usar ese nombre! El transbordador Ptichka —«pajarito» en ruso— nunca existió. Todo fue un malentendido de los medios occidentales fruto de una mala traducción del ruso en los años 90. A finales de los 80 estaba previsto que la unidad 2K se convirtiera en la segunda lanzadera del programa en alcanzar el espacio. En su primera misión habría despegado sin tripulación y posteriormente se habría acoplado a la estación Mir. Tras separarse de la estación tenía que haber recibido la visita de la nave Soyuz TM N101 con dos cosmonautas. La Soyuz, equipada con un sistema de acoplamiento andrógino APAS, habría probado las técnicas de rescate en órbita de las lanzaderas del programa. Tras comprobar el estado de la nave, los cosmonautas habrían continuado hacia la Mir, mientras que la 2K habría aterrizado de forma automática. En 1991 la 2K llegó a ser situada sobre la rampa de lanzamiento del Área 110 de Baikonur a lomos de una maqueta del Energía, pero el programa sería cancelado poco después. Nunca recibió un nombre formal, y mucho menos Ptichka, aunque los rumores apuntan a que se barajó el nombre de Burya —«tormenta»— para esta unidad.

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La lanzadera 2K en la rampa de lanzamiento de Baikonur en mayo de 1991 para pruebas de integración con una maqueta del cohete Energía.

¿Por qué Rusia ha abandonado estos transbordadores?

Rusia no los ha abandonado porque no son propiedad del gobierno ruso. Después de varias negociaciones entre la empresa rusa RKK Energía —originalmente a cargo de las naves— y otras compañías privadas, parece que actualmente tanto la unidad 2K como el modelo 4M son propiedad de la empresa ruso-kazaja Aelita. Como se puede ver, esta empresa no ha mostrado el menor interés en restaurar o mantener estos vehículos en las condiciones adecuadas. Las incursiones de aficionados, vándalos o simples curiosos en el edificio MZK («complejo de montaje y carga de combustible») de Baikonur están a la orden del día desde hace años. La novedad es que ahora algunos de ellos filman sus aventuras con drones y lo publican en Youtube.

¿Pero el acceso no está vigilado?

Sí y no. El cosmódromo de Baikonur es un trozo de Kazajistán alquilado a Rusia a cambio una suculenta suma de dinero anual. Al menos formalmente, porque en la realidad el asunto es más complejo y sobre el terreno las fronteras entre Rusia y Kazajistán se solapan constantemente. Cuando estuve por allí pude comprobar de primera mano que el acceso al cosmódromo y a las diferentes secciones del mismo —denominadas «áreas»— está fuertemente vigilado por policías y tropas del ministerio del interior ruso (actualmente denominadas Guardia Nacional). Las distintas áreas, cada una de ellas a cargo de alguna compañía rusa bajo el paraguas genérico de Roscosmos, también cuentan todas ellas con su perímetro de seguridad independiente (normalmente formado por una o dos vallas con alambre de espino y, si es un área en activo, un control de seguridad aparte con guardias). Pero, paradójicamente, una vez que accedes a determinadas áreas no activas puedes moverte libremente sin que nadie te diga nada. Y es que tras la caída de la URSS el control de determinadas aéreas menos importantes ha cambiado de manos varias veces, de empresas y organizaciones rusas a empresas y organizaciones kazajas y al revés, así que como resultado no está nada claro quién es el dueño de determinadas áreas y edificios.

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El edificio MZK de Baikonur (derecha) y el SDI (izquierda) (Eureka).

En ocasiones las propias empresas escurren el bulto para no hacer frente al desembolso de dinero que significaría restaurar y mantener estas instalaciones de la era soviética. Por supuesto, los traslados de lanzadores a las rampas o los preparativos de misiones Soyuz tripuladas cuentan con un despliegue de medidas de seguridad bastante apabullante. Sea como sea, si la seguridad del cosmódromo te pilla metiéndote donde no debes puedes acabar metido en un buen problema. Si encima accedes ilegalmente desde Kazajistán sin visado doble ruso-kazajo como parece que hacen los protagonistas de los vídeos no me quiero ni imaginar las consecuencias (por eso quiero creer que los vídeos han sido exagerados/editados para parecer más dramáticos… o bien han ‘untado’ generosamente a alguien para que haga la vista gorda). Ah, y por cierto, todas esos comentarios sobre el mérito que tienen los que graban estos vídeos por colarse en unas «instalaciones militares rusas» no tienen sentido. Primero, porque como ya hemos dicho, el edificio MZK no es propiedad exclusiva de Rusia y, segundo, porque Baikonur hace años que es un complejo civil bajo control de Roscosmos.

¿Por qué no se exponen en un museo?

Muy buena pregunta. Probablemente se trate de una simple cuestión de dinero. No cabe duda que mover estos dos transbordadores de la estepa kazaja debe salir por un buen pico y parece que no hay ningún inversor interesado en poner los millones de euros que costaría una operación de este tipo. Otra opción más barata sería restaurar y mover los dos transbordadores al Museo del Cosmódromo de Baikonur, situado a pocos cientos de metros, donde ya se encuentra expuesto al aire libre la lanzadera OK-ML1 (0.01 o OK-M). De hecho, el OK-ML1 también estuvo abandonado a la intemperie en el cosmódromo hasta 2007, cuando fue trasladado al museo y restaurado.

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OK-ML1 en el Museo del Cosmódromo de Baikonur (Eureka).

¿Son las únicas naves abandonadas en Baikonur?

La lanzadera 2K es obviamente la pieza cuyo abandono resulta más sangrante. Tras la pérdida del Burán original (1K) es el único ejemplar de vuelo del programa que aún existe en un estado de construcción casi completo. Afortunadamente, la mayor parte de reliquias interesantes en Baikonur ya han sido puestas a buen recaudo. Sin embargo, además de los transbordadores 2K y 4M en el cosmódromo también hay un par de joyitas abandonadas. Destaca la maqueta a tamaño real del cohete Energía-M, una versión pequeña del lanzador gigante Energía. Con una capacidad en órbita baja de 35 toneladas, el Energía-M habría solucionado de un plumazo todas las necesidades de lanzadores pesados que tiene actualmente el programa espacial ruso. El prototipo, que también ha sido objeto de vandalismo y varias visitas de youtubers se encuentra en el edificio SDI, contiguo al MZK y que al igual que este está en estado de abandono.

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Maqueta del Energía-M en el edificio SDI de Baikonur (Ralph Mirebs).

Otras piezas abandonadas que merecerían estar en un museo son los enormes transportadores del cohete Energía, que fueron construidos originalmente en los años 60 para llevar el cohete lunar N1 del edificio de montaje MIK-112 a las rampas del Área 110 (hoy en día también abandonadas). Los dos transportadores se hallan en el exterior del edificio MIK-112 a la espera de tiempos mejores, aunque al menos la fuerte seguridad que rodea este edificio —que es uno de los dos donde se integran los cohetes Soyuz— ha evitado que sean objeto de robos o vandalismo.

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Uno de los dos transportadores del sistema Energía-Burán junto al edificio MIK-112 (Eureka).

¿Dónde están los transbordadores supervivientes del programa Burán?

Puesto que el Burán original fue destruido y la lanzadera 2K está abandonada en Baikonur, ¿se puede visitar algún ejemplar completo del programa Burán? La respuesta es afirmativa y son las siguientes:

Transbordador BTS-002 (OK-GLI o 0.02): fue el equivalente soviético del Enterprise de la NASA, pero a diferencia de su homólogo norteamericano no despegaba a lomos de un Boeing 747, sino que empleaba sus propios motores para alzar el vuelo y luego simular el aterrizaje a velocidades subsónicas como si volviese de una misión espacial. Realizó 24 vuelos entre el 29 de diciembre de 1984 y el 6 de diciembre de 1990 y debía haber sido usado por las tripulaciones del Burán para entrenamiento. Está expuesto en el Technic Museum Speyer de Alemania y es probablemente el ejemplar del programa Burán más visitado. También es el único que ha sido restaurado fielmente y al que no se le ha puesto el nombre ‘Burán’ en el exterior.

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OK-GLI en el Museo Speyer (Wikipedia).

Transbordador Burán en el parque VDNKh de Moscú: durante muchos años este transbordador estuvo expuesto en el parque Gorki al lado de la orilla del río Moscova, pero recientemente fue trasladado al VDNKh (donde, por cierto, también hay expuesto un cohete Vostok). Esta unidad es en realidad un pastiche de varios ejemplares: el fuselaje y el estabilizador vertical son del modelo 0.11 (que nunca fue un vehículo completo), mientras que el ala izquierda viene del modelo 0.05 (5M). El ala derecha procede sin embargo del ejemplar de vuelo 2.02 (4K), que no llegó a ser finalizado. El resto de elementos fueron tomados de los ejemplares 0.05, 0.15 y 2.02. Huelga decir que el interior no ha sido restaurado con mucho esmero (en su momento llegó a instalarse un cine y un restaurante, aunque al menos no al mismo tiempo). En el exterior del fuselaje pone ‘Burán’, como no podría ser de otra forma.

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El Burán del Parque Gorki, que actualmente está en el VDNKh (Eureka).
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El Burán del parque VDNKh en la actualidad (vdnh.ru).

Transbordador OK-ML1 (OK-M o 0.01): como ya hemos comentado, está expuesto en el Museo del Cosmódromo de Baikonur (no confundir con el Museo de Baikonur, también de temática espacial y que se encuentra en la ciudad homónima a unos kilómetros, no en el centro espacial). La restauración ha sido muy desigual: la cabina no guarda ninguna relación con la configuración inicial y en la bodega de carga se ha puesto un pequeño museo de objetos espaciales relacionados con el programa Burán, pero al menos se puede visitar el interior y subir hasta la cubierta de vuelo superior. Obviamente, en el exterior se ha pintado ‘Burán’ de forma muy visible.

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Otra vista del OK-ML1 (Eureka).

Transbordador 3K (2.01): el único ejemplar de vuelo existente aparte de la 2K, aunque solo se construyó la mitad del vehículo aproximadamente. Está expuesto en el aeropuerto de Zhukovsky en las afueras de Moscú, pero lamentablemente fue objeto de una restauración realmente chapucera que dañó parte del exterior. Tras finalizar el festival MAKS 2011 este transbordador está apelotonado junto con otros aviones en el aeropuerto en unas condiciones nada buenas. Al menos no le pintaron ‘Burán’.

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La lanzadera 3K tras la restauración en el aeropuerto de Zhukovsky (testpilots.ru).
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Encuentra el Burán en Zhukovsky (Google Maps).

Transbordador OK-KS (3M o 0.03): modelo incompleto del Burán destinado a ensayar los sistemas eléctricos. Hasta este año este ejemplar se encontraba en la sede de la empresa RKK Energía en Moscú (primero estuvo dentro de las instalaciones de la empresa, pero luego se movió desmontado al exterior, donde se estaba deteriorando). Recientemente ha sido trasladado a la escuela Sirius de la ciudad de Sochi, donde podrá ser admirado por el público. Me temo que le pintarán un rótulo con la palabra ‘Burán’ por fuera.

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La OK-KS en el interior de RKK Energía en los años 80 (RKK Energía).
Traslado de la OK-KS de Moscú a Sochi en junio de 2017 (Roscosmos).
Traslado de la OK-KS de Moscú a Sochi en junio de 2017 (Roscosmos).

A estas unidades debemos añadir el surrealista ‘Burán de madera’ del aeropuerto de Zhukovsky, construido para pruebas en túneles de viento del instituto TsAGI. Así que ya sabes, si quieres ver un ejemplar de programa Burán no hace falta que te vayas a la estepa kazaja a esquivar fuerzas de seguridad mientras arriesgas tu vida trepando por edificios en ruinas.

El Burán de madera de Zhukovsky ().
El Burán de madera de Zhukovsky (Aleksandr Markin).

51 Comentarios

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David BDavid B

¿Se sabe de algún cambio obrado en el MIK-112 desde el derrumbe? Los restos del Burán (y el Energia de debajo) están aplastados bajo los escombros, pero seguramente hay partes “interesantes” que merecen, al menos, un puesto en museo, o incluso pueden llegar a ser interesantes técnicamente para Roscosmos en la actualidad. He visto una foto de las ventanillas de la cubierta de vuelo que, si bien son angustiosas y tremendamente tristes, muestran que sobrevivieron pedazos reconocibles.
También he leído que Medvedev habló hace unos años de transformar el MZK en un museo, aunque supongo que sería un brindis al sol para la galería.

Daniel Marín

El MIK-112 ha sido parcialmente restaurado y los restos del Burán y los Energía limpiados y recogidos (me refiero a los hangares del Energía, que el del Soyuz ya sabes que siempre ha estado operativo gracias a RKTs Progress), pero no se sabe exactamente qué han hecho con todos ellos porque esta zona está controlada por Kazajistán (o una empresa kazaja). Si se va de visita te pueden enseñar algunos restos, pero ninguno especialmente significativo. En fin, otro misterio. El problema de transformar el MZK en un museo es, como muchas otras cosas en Baikonur, que Kazajistán también tiene opinión en este asunto y, en vista de otros proyectos conjuntos entre los dos países, yo no le auguro mucho futuro (como botón de muestra ahí está el proyecto Baiterek: dos décadas invirtiendo dinero que alguien se ha llevado crudo, porque en Baikonur no se ha construido o reformado nada).

AgüimenseAgüimense

En concreto es, como cita Daniel, sangrante. Se le hierve a uno la sangre al ver éstas imágenes.

leonardo zarateleonardo zarate

Y nosotros acá capaces de pagar millonadas para salvar hasta la réplica de madera. Si tuvieramos con que pagar, claro está.

tomassinotomassino

ver el paso del tiempo por las unidades Buran, siempre me produjo tristeza, tanto esfuerzo, y todo para nada.

SBSB

Lamentable ver esas instalaciones sin vigilancia ni control… Preciosa la camiseta roja de uno de los chavales, tengo una igual.

TxemaryTxemary

Que lástima que Baikonur esté en el culo del mundo… yo pagaría mi entrada para verlos.

TxemaryTxemary

Sí, lo son… algunos bastante ciertamente, pero el de Alemania… ya lo he visto. Me refería (pensaba que era bastante obvio) a ver los de Baikonur

FoxbatFoxbat

Hablando de Baikonur lei por ahi que 350 km al este o algo así hay una zona de estepa desértica donde caen los boosters de las Soyuz y de todo lo que lanzan desde ahí. Como ya no sirven para nada, nadie se preocupa por recuperarlos y los restos quedan ahí a la intemperie convirtiéndose en “chatarra astronautica” que sería de gran valor para un espaciotrastornado

JoseJose

Es repetido muchas veces , pero hay una empresa encargada de recuperar etapas caídas, que hace poco se murieron dos trabajadores en el incendio

miguelmiguel

Un sin sentido y un crimen. Cuando la decadencia unida a la avaricia y corrupción política, no es capaz de ver más allá de la punta de la nariz.

Muchas gracias Daniel.

miguelmiguel

Jo.er es que metes esto y muchas más piezas en un museo en Moscu y tienes un elemento turístico de primera importancia. Deja de fabricar un par de cazas y tienes un elemento que da dinero.

Daniel Marín

El problema es el transporte. Es casi imposible llevar los transbordadores a Moscú sin despiezarlos. Y para destruirlos mejor que se queden como están. Los tres transbordadores que están en Moscú (contando el OK-KS que ahora han mandado a Sochi) se han podido transportar usando el río Moscova y porque las partes fabricadas ya estaban allí. Hay que recordar que los transbordadores llegaron a Baikonur a lomos de aviones (VM-T Atlant y An-225 Mriya).

XabiXabi

Y no podrian irse tal como vinieron? Seguramente por integridad estructural no? El Antonov sigue volando….

RedRed

Aunque si ellos vuelan… Se despedazan en pleno vuelo.

miguelmiguel

Como dice Xabi, aún hay transportes creados por y para este proyecto. Sobre la integridad estructural … siempre se puede reforzar por un coste bajo, no se trata de ir al espacio. El problema creo es que los que mandan en la zona, esto les importa muy poco (o nada).

pochimaxpochimax

He encontrado el Buran de la foto del Zhukovsky!! Premio!!

Spoiler, está a la izquierda de la nave blanca grande y casi bajo el ala de uno de los grandes aviones.

Pero, Daniel, ¿qué es lo que se ve más a la izquierda? ¿no son otros dos transbordadores? Casi no se ven pero no me da la impresión que sean aviones normales…

JxJx

esta en el centro de la imagen en la parte inferior, es la aeronave mas hacia abajo de todas, esta entre el hangar mas grande, a la izquierda de este, y esta la derecha de uno de los dos aviones mas grandes debajo de las alas derechas
y si: mas a la izquierda aparece dos inquietantes figuras como oxidadas, también me hice las preguntas de si se trataba de cohetes o otros transbordadores o que

AgüimenseAgüimense

EL grande, que bajo el ala tiene al Buran, parece un Antonov, o algo parecido.

pochimaxpochimax

Sí, pero ¿qué son los dos pajaritos que parece que tiene ese avión grande justo en la punta del ala izquierda? No se si veo visiones a mí me parecen otros dos transbordadores.

pochimaxpochimax

Aunque quizá estoy viendo alas donde en realidad son sombras en el suelo, no sé.

DavidDavid

Y teniendo un cohete como el energía, no quisieron mantenerlo tampoco? Podrian haber puesto la primera mujer en la luna. Supongo que la crisis y caida de la union sovietica no lo permitió.

Pedro

No, el Energía no era imprescindible para el programa espacial ruso. Cuando se produjo el colapso de la URSS pasaron a tener dos prioridades:
1 – Mantener las capacidades imprescindibles (flota de satélites de comunicaciones, meteorológicos y militares) al precio que fuera.
2 – Mantener los vuelos tripulados al ralentí (Soyuz y Progress).
3 – Poner los cohetes a la venta (y así ganar dinero). Por desgracia, el Energía era demasiado potente para encontrar compradores. Por desgracia al cuadrado, el Energía-M tampoco tiró adelante y Rusia se embarcó en el Angará… Y allí sigue veinte años después, empantanada con el Angará.

Lo “superfluo”, entre lo que se encontraban las sondas interplanetarias, el Energía y el Burán, fue sacrificado para al menos poder salvar el resto.

FidelusFidelus

Que pena de abandono, como es posible tirar a la basura todo ese dinero. Alguien sabe si se abrió la posibilidad de terminarlos y poder venderlos por ejemplo a la ESA o china?quizás estoy diciendo una burrada y no se llegó a plantear, pero oye hubieran volado.

mariano merinomariano merino

OFF-TOPPIC: Se pueden conseguir fotos actualizadas del icberg desprendido de la Antartida?. Se que el Sentenal1 tomó ya alguna. Gracias por la paciencia y por el trabajo ingente que realizas para que estos aereotrastonados tenga información

Kapitán KirkKapitán Kirk

Una pregunta Daniel: En los videos y en alguna foto aparece un motor debajo del tanque de combustible líquido que se supone que es para alimentar los motores propios del tranbordador ¿Cómo así?

Saludos y gracias por tan espectacular entrada.

Kapitán KirkKapitán Kirk

Hola Daniel, la foto en concreto es la “Maqueta del Energía-M en el edificio SDI de Baikonur”. Como se puede ver hay un motor aparentemente acoplado al tanque de combustible líquido. Ese mismo también aparece en el segundo video. Se supone que esos tanques no llevan motores, y son para suministrar combustible al Shuttle.

Igual es cosa mía pero como diría Jar Jar Binks (verdadero lorth sith) “Misa nooo entender losa”

Un abrazo.

BastianBastian

Máquinas simplemente venerables, relegadas al olvido.

Ahora bien, algún potencial fabricante, ¿No podría incursionar para intentar recuperar algo de la tecnología empleada, en especial, en el interior de las máquinas? Me queda la duda, en sus años, estos aparatos no se les podía ni sacar fotos y ahora hay quien puede observar y medir cada componente. ¿O es que estos transbordadores ya dejaron de guardar secretos para el mundo moderno?

Ciudadano XCiudadano X

Si no estoy equivocado, algunas tecnologías fueron vendidas a precio de saldo, si no me falla la memoria iban a adaptar algun detalle de los motores rd-0120 a los ssme del Shuttle, pero al final quedó en nada.

JulioSpxJulioSpx

Rusia tiene un PBI superado por Brasil o Italia, o apenas el doble de Argentina (que somos unos mendigos). Asi que demasiado estan haciendo con tan poco capital. Su principales recursos son su tradicion y know how astronautico y su orgullo nacional.

GuillermoGuillermo

Toma!!! Y yo que voy en agosto de vacaciones a Rusia….. vere el museo espacial y alguno de estos pequeños……

Nowan KnowesNowan Knowes

Muchas gracias por poner a nuestra disposición tan estupendo trabajo, Daniel.

Gustavo ParedesGustavo Paredes

Y que puedo agregar…. Da tristeza…
Pero por lo menos, hicieron un muy buen video de la aventura y lo que hay dentro.
Yo estoy muy muy lejos y no creo algun dia poder visitar Baikonur (ni se como se puede llegar ni los costes).

De todas maneras, como siempre, muchas gracias por esta entrada Daniel.

Saludos.

Gustavo F. Paredes

BotswanafireBotswanafire

Si mi cirílico no falla, prácticamente cada instrumento y palanca de la cabina en el video esta etiquetado con “Massa” y luego un número y luego “kg”. ¿Estaba etiqutado el peso (masa) de cada componente de la cabina? ¿Eso por qué sería?

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