Paseo espacial US EVA 41 en la ISS

Después del exitoso paseo espacial EVA 40 del 24 de marzo de 2017 por parte de los astronautas Shane Kimbrough y Thomas Pesquet (miembros de la Expedición 50), el 30 de marzo Kimbrough volvió a salir al exterior de la estación espacial durante la US EVA 41, pero en esta ocasión le acompañó Peggy Whitson. La US EVA 41 (no confundir con la EVA rusa número 41 de 2015) tuvo una duración total de 7 horas y 3 minutos. Tras la actividad extravehicular Whitson se ha convertido en la primera mujer en realizar ocho paseos espaciales (con un total de 53 horas y 22 minutos), un récord que se suma al reciente de ser la primera mujer en pasar más de 500 días en órbita sumando la duración de sus distintas misiones espaciales. A sus 57 años, Whitson también es la mujer de mayor edad que ha realizado una EVA. Para Kimbrough (49 años) este ha sido su sexto paseo espacial (39 horas en total).

Kimbrough durante la EVA 41 (NASA).
Kimbrough durante la EVA 41 (NASA).

El objetivo de la actividad fue recablear las conexiones con el módulo de acoplamiento PMA-3 (Pressurized Mating Adapter 3), que el 26 de marzo había sido trasladado desde el módulo Tranquility (Nodo 3) al puerto zenit del módulo Harmony (Nodo 2) usando el brazo robot Canadarm 2 durante una maniobra que duró tres horas y media. Junto a su módulo hermano PMA-2, el PMA-3, acoplado a la ISS en 2000, permitirá el acoplamiento al segmento norteamericano de las nuevas naves tripuladas estadounidenses CST-100 Starliner y Dragon V2.

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Whitson y Kimbrough dentro de la esclusa Quest preparándose para la EVA con sus dos escafandras EMU (NASA).

El PMA-3 había permanecido acoplado al módulo Tranquility cerca de siete años, pero ahora se ha movido hasta el Harmony de cara a las primeras misiones tripuladas de las nuevas naves estadounidenses. En la EVA 40 se desconectaron los cables que unían el PMA-3 con el Tranquility y en la EVA 41 se han vuelto a conectar al módulo Harmony. Durante la EVA, Kimbrough, comandante de la Expedición 50, fue el EV1 y llevaba el traje EMU 3008 con las tiras rojas, mientras que Whitson era la EV2 y usó la escafandra EMU 3006 totalmente blanca. Los astronautas primero bajaron la presión de la esclusa Quest de 1 atmósfera —la presión a nivel del mar y la que existe dentro de la estación— a 0,7 atmósferas. En ese ambiente de baja presión respiraron oxígeno puro mediante mascarillas durante una hora para eliminar la mayor parte del nitrógeno de la sangre. Posteriormente volvieron a subir la presión a una atmósfera y continuaron respirando oxígeno durante 50 minutos. La purga de nitrógeno finalizó con otros 50 minutos respirando oxígeno mientras realizaban ejercicio ligero.

Traslado del PMA-3 del módulo Tranquility
Traslado del PMA-3 del módulo Tranquility al módulo Harmony (NASA).

Completado el proceso previo los dos astronautas se pusieron las escafandras y comenzó el proceso de despresurización de la esclusa. Una vez en el exterior su primera tarea fue la sustitución de un segundo ordenador para comunicaciones MDM que complementa al instalado durante la EVA 40. Luego el dúo se dirigió al extremo del PMA-3 para retirar una manta protectora contra micrometeoros (MMOD). Esta manta debía retirarse para que a principios del año próximo se pueda instalar el nuevo sistema de acoplamiento andrógino IDA (International Docking Adapter) encima del actual sistema de atraque APAS de diseño ruso (la PMA-2 ya dispone de un puerto IDA). El sistema IDA será el que usen las naves Starliner y Dragon 2 para acoplarse con la ISS.

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Kimbrough sale al exterior (NASA).
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Whitson en el exterior (NASA).
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Los dos astronautas durante la EVA (NASA).
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Trabajando en la oscuridad (NASA).
Whitson durante la EVA (NASA).
Whitson durante la EVA (NASA).

Después de retirar la manta protectora del PMA-3 los astronautas se dirigieron al módulo Tranquility para instalar otras cuatro cubiertas contra micrometeoros en las esquinas del puerto CBM donde había estado instalada la PMA-3. Durante la instalación Kimbrough perdió sin querer una de las cubiertas, que se alejó flotando. A resultas de este desliz solo se pudieron instalar tres de las cuatro cubiertas previstas. Al terminar esta tarea los astronautas se desplazaron otra vez hasta la PMA-3 para instalar cubiertas protectoras adicionales y luego inspeccionaron el puerto de atraque nadir (el que apunta hacia la Tierra) para limpiar cualquier posible contaminación (este puerto es uno de los usados por las naves de carga Dragon y Cygnus). Al final de la EVA las luces de la escafandra de Whitson se soltaron del casco. Kimbrough se aseguró de que no salieran volando y los dos regresaron a la esclusa, dando por finalizado el paseo espacial.

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Los astronautas durante la EVA (NASA).


10 Comentarios

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Diego MendoDiego Mendo

¡Vaya EVA más accidentada! ¿Supone mucho problema la pérdida de esa cubierta? Supongo que al astronauta en cuestión le habrá caído un buen rapapolvo, aunque hay que ser comprensivos también con el tremendo entorno hostil en el que trabajan.

Jordi G.Jordi G.

Rapapolvo? No, para nada. No se pega un rapapolvo a alguien que se acaba de jugar el cuello en una de las actividades más arriesgadas que puede hacer un ser humano.
Lo que se habrá hecho (o estará haciendo) es examinar al milímetro los movimientos y condiciones que llevaron a la pérdida, para documentarlas y establecer procedimientos que hagan difícil que vuelva a pasar.

Diego MendoDiego Mendo

Lo decía un poco a broma, está claro que son casi héroes las personas que van a la ISS.

AlejandroAlejandro

Daniel, se te olvidó mencionar la genial idea que tuvieron los del equipo de tierra de la NASA para tapar el lugar que no se pudo tapar por culpa de la cubierta perdida. Usaron la tela que protegía el extremo de atraque del PMA-3 para tapar y proteger un poco la zona esa del Tranquility. Una idea muy de andar por casa! Jajajaja Eso sí que es reutilización y no lo de SpaceX 😉 (Pequeña broma jeje)

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Mientras unos piensan en abandonar la ISS, otros trabajan para prepararla de cara a los años más productivos. A veces se valora poco lo que se tienes.

Hay noticias del Robonaut2? Sigue en la estación? A estas alturas esperaba que ya estuviera dando soporte teleoperado enganchado a un brazo robótico.

gabrielkfr

Cierto, ya ni nos acordamos de Robonaut que tan famoso fue en su momento, ya debería estar sentado sobre el brazo robótico trabajando 24 horas al días para justificar su envío a la ISS jajaja.

BastianBastian

Me sumo al interés sobre el robonaut, sería bueno dedicarle un espacio sino al robot, a la iniciativa de plataformas robóticas que asistan el trabajo humano en la estación.

Saludos.

Gabriel DomínguezGabriel Domínguez

¡Qué coincidencia! Leer esta entrada un día después de volver a ver -y disfrutar de- “Gravity”, la película de Alfonso Cuarón.

TrumppenceTrumppence

Un apunte. No fue Kimbrough quien perdió la cubierta durante la instalación, sino que fue Peggy “manos de queso” Whitson a quien se le escapó. Esto se puede comprobar claramente en el audio del paseo espacial.

Kimbrough: Peggy me falta el escudo.
Peggy: ¿Qué?
K: (Qué de qué?) Que me falta el escudo…
P: Dónde está?
K: No sé…
P: Pues estaba ahí junto al radiador…
K: No…
P: Mira junto al ángulo del radiador, si aparece
K: Nope

(al fondo se ve una cosa blanca volando…)

Y no es la primera vez. Ya en el año 2008 otra astronauta extravió un paquete con herramientas:

http://www.elmundo.es/elmundo/2008/1...720728.html

A lo mejor es que a los medios les cuesta mencionar que fue una mujer la que perdió la pieza por eso de la igualdad, cuotas, leyes de género y demás, aunque quizás solo es mi imaginación

Robert HillRobert Hill

¿¿Casi tres horas para poder salir al exterior de la ISS??
¡¡Es de locos!!
¿Qué pasaría si tuvieran que salir por una emergencia? o a rescatar a alguien de fuera? ya se podría dar por muerto.

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