Puesto en órbita el satélite WGS 9 (Delta IV M+)

El 19 de marzo de 2017 a las 00:18 UTC la empresa ULA (United Launch Alliance) lanzó un cohete Delta IV M+(5,4) desde la rampa SLC-37B de la Base Aérea de Cabo Cañaveral (Florida) con el satélite militar WGS 9 (USA 275) en la misión D-377. Este ha sido el 17º lanzamiento orbital de 2017 (el 16º exitoso) y el primero de un Delta IV este año. También ha sido el 35º lanzamiento de un Delta IV y el 118º de la empresa ULA. La órbita de transferencia geoestacionaria inicial fue de 431 x 44.262 kilómetros y 27º de inclinación. La segunda etapa realizó un encendido de frenado y reentró sobre Filipinas a las 12:30 UTC.

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Lanzamiento del WGS 9 (www.johnkrausphotos.com).

WGS 9

El WGS 9 (Wideband Global Satcom 9) es un satélite de comunicaciones geoestacionario de 5987 kg construido por Boeing para la la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) usando el bus BSS-702HP. Los WGS forman una constelación de satélites de comunicaciones del Pentágono y se hallan distribuidos por toda la órbita geoestacionaria, sustituyendo a los antiguos satélites DSCS (Defense Satellite Communication System). Cada WGS tiene diez veces la capacidad de transmisión de datos de un DSCS. El WGS 9 es capaz de alcanzar tasas de transmisión de 11 Gbps en bandas X y Ka. Las antenas del satélite permiten cubrir de forma independiente 19 zonas independientes de la superficie terrestre (10 en banda Ka y 8 en banda X, además de una global).

WGS 9 (USAF).
WGS 9 (USAF).

Una vez completa, la constelación WGS dispondrá de diez unidades, la última de las cuales deberá ser lanzada en 2019. El WGS 9 ha sido fabricado con la colaboración de Nueva Zelanda, Luxemburgo, Holanda, Dinamarca y Canadá. Cada satélite incluye cuatro motores iónicos XIPS-25, además del motor principal R-4D-15 HiPAT. Para alcanzar la órbita geoestacionaria el WGS 9 usará ambos sistemas de propulsión, por lo que tardará tres meses en llegar a su posición final, que por el momento es secreta. Con los paneles solares desplegados el WGS tiene una envergadura de 41,2 metros. El WGS 9 es el segundo ejemplar de la serie WGS Block 2 Follow On. Los tres primeros WGS formaron parte de la serie Block 1 y fueron lanzados entre 2007 y 2009. Los WGS 4 al 7, de la serie Block 2, fueron lanzados entre 2012 y 2015. Todos han sido lanzados mediante Delta IV M+, salvo los WGS 1 y 2, que usaron un Atlas V 451. El coste del WGS 9 alcanza los 426 millones de dólares. Por el momento está previsto el lanzamiento de solo otro WGS adicional.

Satélite WGS (ULA).
Satélite WGS (ULA).

Satélites WGS:

  • WGS-1/USA-195 (10 octubre 2007): lanzado mediante un Atlas 5, cubre la región del Pacífico.
  • WGS-2/USA-204 (3 abril 2009): lanzado mediante un Atlas 5, cubre la región de Oriente Medio y Asia.
  • WGS-3/USA-211 (5 diciembre 2009): lanzado por un Delta IV M+, cubre la región de Europa y África.
  • WGS-4/USA-233 (19 enero 2012): lanzado por un Delta IV, cubre Asia y Europa.
  • WGS-5/USA-243 (24 mayo 2013): lanzado mediante un Delta IV, cubre América del Norte y del Sur.
  • WGS-6/USA-244 (7 agosto 2013): lanzado con un Delta IV, cubre también América.
  • WGS-7/USA-263 (24 julio 2015): lanzado con un Delta IV y situado sobre el Pacífico occidental.
  • WGS-8/USA-272 (7 diciembre 2016): lanzado con un Delta IV M+.
  • WGS-9/USA-275 (19 marzo 2017): lanzado con un Delta IV M+.
Póster de la misión (ULA).
Póster de la misión (ULA).
Emblema de la misión (USAF).
Emblema de la misión (USAF).

Delta IV M+ (5,4)

El Delta IV M+ (5,4) es un cohete de dos etapas con una capacidad en órbita baja (LEO) de 14140 kg en LEO y 7300 kg en GTO. Se trata de un lanzador EELV de la serie Delta IV con un sólo CBC (Common Booster Core) en la primera etapa, una segunda etapa de 5 metros de diámetro, una cofia de 5 metros y cinco cohetes de combustible sólido SRM (Solid Rocket Motor) GEM-60. Emplea hidrógeno y oxígeno líquidos en sus dos etapas y, al igual que el Atlas V, está basado en un diseño modular para acomodar distintas cargas útiles según en varias versiones del lanzador.

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Delta IV M+ (5,4) (ULA).
Imagen 6
Versiones del Delta IV (ULA).

La primera etapa CBC tiene una masa de 226,4 toneladas y usa el motor criogénico RS-68 fabricado por Aerojet Rocketdyne (antes Pratt & Whitney Rocketdyne). El RS-68 fue diseñado durante los años 90 y tiene un empuje en el vacío de 3312 kN, muy superior al del SSME (2278 kN), lo que lo convierte en el motor criogénico más potente de la historia. La versión mejorada RS-68A, que debutó en 2012, tiene un empuje de en el vacío de 3560 kN (3137 kN a nivel del mar) y un empuje específico de 412 segundos. La segunda etapa del Delta M+ se denomina DCSS (Delta Cryogenic Second Stage) y está basada en la del Delta III. Usa un motor RL10B-2, también fabricado por Aerojet Rocketdyne, con un empuje de 110 kN y un impulso específico de 462 segundos. Este motor está basado en el venerable RL-10 desarrollado a finales de los 50 y que ha sido usado también en los cohetes Atlas y en la mítica etapa Centaur.

Motor RS-68A (ULA).
Motor RS-68A (ULA).
Segunda etapa de los Delta IV (ULA).
Segunda etapa de los Delta IV (ULA).

El Delta IV M+ (5,4) usa cuatro SRM fabricados por ATK, también conocidos como GEM-60 (Graphite-Epoxy Motors), basados en los GEM-46 del Delta III. Funcionan durante 90 segundos y tienen 1,55 metros de diámetro, un empuje de 826,6 kN y un impulso específico de 275 segundos cada uno. Dos de los SRM disponen de toberas maniobrables, mientras que los otros dos las tienen fijas.

Cofias usadas por el Delta IV M+ (ULA).
Cofias usadas por el Delta IV M+ (ULA).

El Delta IV M+ viene en tres versiones: (4,2), (5,2) y (5,4). El primer dígito representa el diámetro de la cofia y la segunda etapa, mientras que el segundo indica el número de cohetes SRM de combustible sólido.

Características de las distintas versiones del Delta IV (ULA).
Características de las distintas versiones del Delta IV (ULA).
Captura de pantalla 2014-02-21 a la(s) 23.29.32
Rampa de lanzamiento SLC-37 (ULA).
Imagen 16
Instalación de la SLC-37 (ULA).
Imagen 14
Complejo de lanzamiento de Cabo Cañaveral (ULA).
Captura de pantalla 2014-02-21 a la(s) 23.31.39
Lugares de origen de los componentes del Delta IV (ULA).
Fases del lanzamiento (ULA).
Fases del lanzamiento (ULA).
Trayectoria del lanzamiento (ULA).
Trayectoria del lanzamiento (ULA).

Inserción en la cofia:

Integración con el lanzador:

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El cohete en la rampa:

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Lanzamiento:

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13 Comentarios

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NeofitoNeofito

la foto del despegue es espectacular, cabe decir que a nivel de composición no es un gran qué, pero técnicamente aprovechar así todo el rango dinámico de la cámara es impresionante.

jose-londonjose-london

En uno de los posters de arriba se ve al malogrado f-22 (ya no se van a fabricar más) y veremos que pasa con el f-35..Todo esto recuerda a los típicos videojuegos de marcianitos en donde cargándote a la nave nodriza las naves nodrizas quedaban a su suerte sin control alguno. Estamos aqui hablando de algo parecido? Pues ya sabemos donde esta el punto debil de estos aviones (al menos uno de ellos). Sabemos el coste de esta serie de satélites en referencia con los costes de los aviones arriba citados?

KiKi

Buenas,
Un poco sí que debe ser como en las pelis de marcianos (pero en realidad serían varias las constelaciones a eliminar; comunicaciones, espionaje electro-óptico, etc).
De ahí que la moda tecnológica-investigadora en la interceptación satelital (desde tierra o desde otro satélite) y en las infraestructuras de lanzamiento rápido de satélites (obviamente no tan gordos como estos).

Saludos

KiKi

Por cierto, ¿alguien sabe si existe alguna simulación de cuantas cabezas nucleares harían falta para generar un EMP que fría todo?

Saludos

JorgeSJorgeS

Se sabe si los satélites militares secretos llevan algún tipo de camuflaje? me refiero por ejemplo a presenten zonas oscuras la parte del satélite que encare a la tierra para evitar reflejos que delaten suposición.. o que lleven algún tipo de blindaje antiradar o algo del estilo? Entiendo que tarde o temprano se acabara descubriendo su posicion y órbita, pero otra cosa es que den facilidades. Bueno si alguien sabe algo le agradezco la respuesta. saludos.

TxemaryTxemary

Lo único que te sabría decir es que en no mucho tiempo desde su lanzamiento los satélites espía suelen ser detectados por aficionados y cuando se dan sus parámetros orbitales ninguna agencia se lleva las manos a la cabeza amenazando con los siete males, así que creo que es algo que no les importa mucho.

pochimaxpochimax

De lo que llevamos de año he llegado a la conclusión de que me parece indecente el gasto militar espacial. Indecente. Un derroche mayúsculo de recursos.

TxemaryTxemary

Pues lo que te queda… a ver si este año acaba la misión del X-37 y mandan otro, eso si que es gasto.

miguelmiguel

La imagen del inicio es im-presionante.

Un offtopic: estamos a cuatro o cinco días de que el Boening X-37B bata su record de permanencia en el espacio. Aunque parezca mentira, aún esta hay arriba.

miguelmiguel

Txemary … no vi tu comentario ;-), estaba/estoy escuchando el último programa de Radio Skylab y he recordado que aún estaba por hay arriba.

Pablo2MPablo2M

Con esa envergadura parece mas un planeador que un satelite. ¿La envergadura “desproporcionada” se debe al mayor consumo de energia de los motores ionicos respecto a los satelites comunes?

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