Tsyklon 4M: un nuevo cohete ucraniano lanzado desde Canadá

Desde que comenzó el conflicto con Rusia el programa espacial ucraniano vive sus horas más bajas. El cohete Zenit, el principal lanzador del país, ha sido vetado por Rusia. La empresa Sea Launch, que operaba el Zenit desde una plataforma en el Pacífico, ha dejado de ofrecer servicios de lanzamiento orbital (al menos temporalmente). Por si fuera poco, el proyecto para lanzar cohetes Tsyklon 4 (Cyclone 4 en Occidente) desde Brasil también acabó en un sonoro fiasco hace un par de años. La última esperanza para la industria ucraniana es el cohete Antares de la empresa estadounidense Orbital ATK, cuya primera etapa se fabrica en Ucrania, así como la etapa superior AVUM del cohete europeo Vega. O al menos así estaban las cosas hasta hace unos días, porque esta semana la empresa canadiense Maritime Launch Services (MLS) planea lanzar cohetes ucranianos Tsyklon 4M desde Guysborough, en Nueva Escocia.

El nuevo cohete ucraniano Tsyklon 4M ().
El nuevo cohete ucraniano Tsyklon 4M (MLS).

A pesar del nombre, el Tsyklon 4M —o Cyclone 4M en inglés— prácticamente no tiene nada que ver con el Tsyklon 4. Este último era un cohete que empleaba combustibles hipergólicos y se trataba de una versión modernizada del clásico Tsyklon 3, un lanzador desarrollado en la época soviética a partir del misil balístico intercontinental R-36 (8K68). El nuevo Tsyklon 4M, diseñado y construido por KB Yúzhnoe y PO Yuzhmash (al igual que todos los vectores ucranianos), tiene sin embargo una primera etapa a base de queroseno y oxígeno líquido. Podrá situar unas 5 toneladas en una órbita baja (LEO) de 600 kilómetros de altura y 3,35 toneladas en una órbita heliosíncrona (SSO) de la misma altura.

Cohete Antares de Orbital, con una primera etapa ucraniana (Orbital ATK).
Cohete Antares de Orbital, con una primera etapa ucraniana (Orbital ATK).

Estas prestaciones son muy similares a los Antares de primera generación de Orbital y, de hecho, basta un simple vistazo al nuevo Tsyklon para ver las similitudes entre ambos. Y no es de extrañar, ya que el Antares usa un diseño muy popular de KB Yúzhnoe con tecnología del Zenit que la empresa ucraniana ha intentado aplicar a otros proyectos, siendo el más famoso la familia de lanzadores Mayak. Si el nuevo Tsyklon 4M se llama así y no Mayak es seguramente por motivos comerciales, además de que la pequeña segunda etapa y la cofia son similares a las del Tsyklon 4. Esto significa que el Tsyklon 4M usará al mismo tiempo kerolox y combustibles hipergólicos, una combinación nada buena a la hora de simplificar los costes de infraestructuras asociadas al lanzamiento.

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Proyecto de lanzadores Mayak de KB Yuzhnoe (KB Yuzhnoe).

Pero el Tsyklon 4M debe superar un escollo importante antes de despegar desde Canadá. Hablamos de los motores. Ucrania carece de un motor potente de kerolox de primera fase, motivo por el cual tanto el Zenit como el Antares usan motores rusos en sus primeras etapas (RD-171 en el caso del Zenit y NK-33-1 y RD-181 en el caso del Antares). MLS no ha dicho qué motores usará el Tsyklon 4M, pero se rumorea que podría llevar cuatro motores similares al RD-801 diseñado para el Mayak. ¿El problema? Que este motor no está en servicio y se desconoce el estado de desarrollo en el que se encuentra. Por otro lado, en las imágenes del cohete que hemos visto lo que parecen ser motores RD-120, usados en la segunda etapa del Zenit, modificados para operar a nivel del mar. Eso sí, tampoco se sabe si esta variante, denominada RD-120K, está operativa o no.

El Tsyklon 4M (MLS).
El Tsyklon 4M (MLS).

MLS quiere llevar a cabo el primer lanzamiento orbital en 2020 (una cifra muy optimista) y espera poder lanzar hasta ocho cohetes Tsyklon 4M al año a partir de 2022 (una cifra aún más optimista). Cada vuelo saldría por 45 millones de dólares. Aunque el Tsyklon 4M no supone ninguna amenaza de primer orden para Rusia, en este país muchos analistas piensan que el acuerdo para lanzar este cohete desde Canadá no es un simple trato comercial y que cuenta con un apoyo significativo en la sombra por parte de los gobiernos de EE UU y Canadá. Desde esta perspectiva, el Tsyklon 4M sería una forma de sostener la industria aeroespacial ucraniana ahora que el Zenit casi ha desparecido del mercado y, de forma indirecta, ayudar al debilitado gobierno de Poroshenko.

Por tanto, el conflicto entre Rusia y Ucrania puede ayudar a hacer realidad este lanzador pese a que sus perspectivas comerciales no son muy halagüeñas. De ser así dentro de tres años tendremos dos cohetes ucranianos muy parecidos, Antares y Tsyklon 4M, despegando desde Norteamérica.

Tsyklon 4M (MLS).
Tsyklon 4M (MLS).

Referencias:

  • http://www.spaceq.ca/maritime-launch-services-selects-nova-scotia-site-for-spaceport-over-13-other-locations/
  • http://www.maritimelaunch.com/

17 Comentarios

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Chato Wilbury

Si quieren apoyar a Ucrania dándole presencia en América, lo hubieran venido a lanzar desde Oaxaca… Que está mas cerca del ecuador que Nueva Gales incrementando la capacidadbde carga.

FalconFalcon

No sé exactamente cuantos ICBM hay ahora. Pero, ¿se podrían reciclar como lanzadores de satélites?
Si no todo el cohete, los motores y otros componentes.

TxemaryTxemary

Bueno, los principales inconvenientes de eso, serían, que los ICBMs son de combustibles hipergólicos en su inmensa mayoría, lo que es peligroso y bastante contaminante y que no tendrían unas prestaciones extraordinarias. Ambos factores los harían bastante caros de operar, con lo que no sería muy buena idea.

Ciudadano XCiudadano X

Hace años que se reciclan ICBMS como lanzadores, Dnepr, Rockot, Volga, Start1, por parte de Rusia y cia. También Orbital-ATK recicla Minuteman y Peacekeeper para lanzar carga.

TxemaryTxemary

Primero, nada que en este blog no haya explicado y mucho mejor Daniel Marín (y no hace mucho además) y segundo que no pinta nada en este tema, una cosa son los off topic… y otra no se si el autobombo o el aburrimiento.

JxJx

Aprovecho el espacio para recordar un poco sobre la misión EM-1,
por supuesto ‘Daniel Marin’ lo explica mejor,
yo complemento referenciando artículos relacionados de columnistas que saben del tema y divulgan este tema ‘offtopic’.
No es ‘autobombo’, definitivamente no lo es, es mas lo segundo, el tema ‘Tsyklon 4M’ es importante pero no es tan siapasionate como hablar de la EM-1.
pero si quieres saber que opino del tema:
pues que lanzar desde Canadá, mas al norte, exige mas energía o esfuerzo que lanzar desde Ucrania, o mejor aun desde el Ecuador (el mejor sitio para los lanzamientos).
se hablaba de compartir conocimientos, tecnologías con Brasil, hacer lanzamientos desde este ultimo país, eso quedo en nada, Brasil seria bueno para el desarrollo espacial de la región (hispano-latinoamerica).
El problema de la disposición de los motores para el lanzamiento en canda, veo complicado eso, aunque si hay que resaltar que la agencia espacial canadiense ha avanzado, evolucionado mejorado, y son activos en su medida, y tratan de meterse en estos temas. le veo mas futuro a Canda que a Ucrania en esto del espacio.

JxJx

Desde que el Apolo 17 levara anclas de nuestro satélite natural en 1972, el ser humano no ha vuelto a adentrarse en el espacio más allá de una región a la que llamamos LEO (Low Earth Orbit), la región de las órbitas bajas alrededor de la Tierra, de unos pocos cientos de kilómetros de altitud, a la que volaba el Transbordador Espacial o en la que se encuentra orbitando la Estación Espacial Internacional.
Lo bueno es que ahora vemos esfuerzos por ir mas allá de la zona llamada LEO, ahora se esta hablando de orbitar la Luna con una misión tripulada, de Alunizar, de llevar humanos al planeta marte. Al igual que entre el 61 y el 72 en esa época impulsada por la guerra fría espacial, pero siendo efectiva por la NASA el llevar humanos fuera de la órbita terrestre, ahora sigue siendo los EEUU los lideres en ese empeño. . pero ojo, loa China pudieran lograr lo mismo, si siguen así como van.
en cuanto a la ESA ahí como que tratan de hacer algo, pro lo menos colaboran con el modulo de servicio que estará integrado a la capsula Orion. Los rusos y sus viajes tripulados humanos fuera la tierra es historia humana.

YAGYAG

¿? No sé qué tiene que ver con el tema, y te recuerdo además que precisamente en el sector tripulado Rusia y China aventajan a EE.UU., quien no es capaz de poner en órbita baja astronautas. Y sí, se habla de esto y de aquello… hablar muchas veces sale gratis, lamentablemente.

JxJx

así es, tienen que comprar ‘el boleto’,
esa dependencia “pronto” desaparecerá, con las capsulas CTS-100 y Dragon v2
ya opine sobre el tema mas arriba, solo aprovecho el espacio que poco comentaran para tratar un tema ‘offtopic’, que no deja de ser importante y referente a la exploración espacial
lo ultimo no entendí a que te refieres con “hablar sale gratis”, aquí se escribe, no se “habla” y este espacio es para comentar

YAGYAG

Lo del hablar lamentablemente sale gratis iba por la NASA y, en general, a la propaganda falsaria anunciando grandes proyectos a sabiendas de que no se llevarán a cabo. No pasa nada por anunciar un proyecto en desarrollo que finalmente no germina, siempre y cuando se intente en serio. Ahora bien, con la exploración tripulada saben que no les permiten ni un proyecto siquiera y anuncian que habrá tres naves operativas… ¿para qué? La ISS tiene, al menos en teoría, la vida contada, no pueden ir a la Luna ni a Marte (presupuestariamente hablando, tenían la ARRM, ya cancelada), pero van a volar. Ya, y yo me lo creo. A ver si el reemplazo de la ISS en la Luna fructifica, porque si no… En definitiva, creo que todo es una cortina de humo para que no se vea el estado real de la exploración tripulada estadounidense.

Fernando GeneraleFernando Generale

A mi me parece que esto no saldrá adelante
Si fuera los ucranianos trataría de llevarme bien con Putin.

Antonio Frías ReyesAntonio Frías Reyes

Extracto
llegada del modulo lunar U.S.A. Localizaciòn en la exploraciòn ;del astronauta norteamericano ,del modulo lunar C.C.C.P. ; se dirige e a una cueva y ve el cuerpo sin vida del astronauta ruso , durante la emisiòn del vídeo se observa como el astronauta norteAmericano se guarda una piedra en el mono de seguridad durante, la exploración y cuando regresa al modulo norteamericano tiene que curarse una herida producida por la piedra , en la emiciòn tanvien se ven piedra moverse ,transfomarse en animales .http://metube.es/view/o_qyEoqzN64
Esta es la direcciòn de vìdeo de la pelìcula a mi no me deja verla de nuevo y a llegado a ponerme en problemas con una cuenta atràs y un mensaje de borrado de memoria con una actualizaciòn a aceptar intermedìa : Lo solucione utilizando “cccleaner” y apagando el equipo durante 15 segundos .

FacundoFacundo

“Esto significa que el Tsyklon 4M usará al mismo tiempo kerolox y combustibles hipergólicos, una combinación nada buena a la hora de simplificar los costes de infraestructuras asociadas al lanzamiento.”
Pues me llama mucho la atención que no hayan decidido hacer uso de una 2da etapa con un RD-120, para así solventar este problema, en vez de empecinarse en seguir haciendo uso de la tecnología de un cohete hipergólico obsoleto. Solo en ese caso, o sea en caso de un “Tsyklon 5 full kerolox”, me gustaría este tipo de proyecto que salga adelante… Veremos cómo termina la novela…

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