El nuevo traje espacial de la nave CST-100 Starliner

Dentro de poco Estados Unidos pondrá en servicio tres naves tripuladas, la CST-100 Starliner de Boeing, la Dragon V2 de SpaceX y la Orión de la NASA. Las dos primeras deben llevar a sus primeros astronautas al espacio en los próximos años, mientras que la Orión no volará con tripulación hasta 2021 como mínimo. Ya habíamos visto el aspecto de estas naves, ¿pero cómo irán vestidos sus astronautas? En el caso de la nave Orión usarán escafandras MACES (Modified Advanced Crew Escape Suit), una modificación de los clásicos trajes ACES de color naranja chillón del transbordador espacial. ¿Y con las otras dos naves? Pues ahora Boeing ha desvelado los trajes de presión de su nave Starliner. Atención a su aspecto:

El astronauta de la NASA Chris Ferguson con el nuevo traje de presión de la Boeing CST-100 Starliner (Boeing).
El astronauta de la NASA Chris Ferguson con el nuevo traje de presión de la Boeing CST-100 Starliner (Boeing).

Las nuevas escafandras se denominan Boeing Blue y, como su nombre indican, son de un llamativo color azul. Han sido diseñadas por la mítica empresa David Clark Company, Inc, fabricante de las escafandras ACES y otros trajes de presión usados por algunos pilotos militares. El traje es básicamente una versión ligera del ACES que debe facilitar la movilidad y la comodidad en el interior de una cápsula como la Starliner. A diferencia del ACES, que usaba un casco rígido independiente, el traje de la Starliner tiene un casco-capucha flexible integrado en la escafandra. Los astronautas del transbordador que llevaban el ACES podían salir del orbitador en caso de un amerizaje o bien saltar en paracaídas, una maniobra que en muchos casos hubiera terminado en el océano. De ahí que tuviese un color naranja tan característico para aumentar su visibilidad y facilitar el rescate de la tripulación (un color que también tenían los trajes Sokol SK-1 del programa Vostok).

Nave CST-100 Starliner de Boeing (Boeing).
Nave CST-100 Starliner de Boeing (Boeing).

La CST-100 Starliner descenderá sobre tierra firme, por lo que el color naranja no es una prioridad (aunque en caso de emergencia la Starliner es capaz de amerizar). No obstante, no me extrañaría que cambiasen el color en la versión definitiva de vuelo por seguridad (algunos trajes ACES de entrenamiento también eran azules). La nueva escafandra tiene el casco flexible integrado, un diseño que recuerda a los trajes rusos Sokol KV2 de las Soyuz o, especialmente, los G5C usados durante la misión Gémini 7. El nuevo traje de Boeing usa, como el G5C de los años sesenta, una cremallera para sellar el casco.

Traje flexible G5C de la Gémini 7 (NASA).
Traje flexible G5C de la Gémini 7 (NASA).
Prototipo de traje IVA ISSA de lso años 70 de la empresa ILC. También usaba cremallera para el casco (ILC).
Prototipo de traje intravehicular ISSA de los años 70 de la empresa ILC. También usaba cremallera para el casco (ILC).
Detalle de un traje ruso Sokol KV2 donde se ve el casco flexible (Eureka).
Detalle de un traje ruso Sokol KV2 donde se ve la parte trasera flexible del casco integrado (Eureka).

El traje ACES (Modelo S1035) fue introducido en 1994 y sustituyó al CES (Crew Escape System), un traje de presión parcialmente presurizado que entró en servicio después del accidente del Challenger. La nueva escafandra de Boeing es, como el ACES o el Sokol KV2, un traje de tipo IVA (Intravehicular Activity), es decir, no sirve para realizar paseos espaciales o EVAs. Su papel es proteger a la tripulación en caso de despresurización —un suceso que causó la muerte de los tres cosmonautas de la Soyuz 11— o si la cabina se llena de humo y otras sustancias tóxicas. Las naves Gémini y Apolo usaban una atmósfera de oxígeno puro, por lo que era muy sencillo usar los mismos trajes como escafandras IVA y EVA con ligeras modificaciones. Las Vosjod, Soyuz, el transbordador y la ISS emplean una atmósfera de nitrógeno y oxígeno, así que para salir al exterior es necesario una esclusa y ponerse trajes EVAs específicos (en el caso de la ISS, los Orlán rusos o los EMU norteamericanos), además de seguir un proceso de descompresión para evitar la aparición de burbujas de nitrógeno en el torrente sanguíneo de los astronautas.

La Starliner y la Dragon V2, como actualmente la Soyuz, solo servirán para llevar astronautas la estación espacial y no pueden efectuar EVAs. Eso explica que el nuevo traje de Boeing sea solo de tipo IVA. Sin embargo, puesto que los tripulantes de la Orión de la NASA deberán realizar EVAs de espacio profundo —misión ARRM—, la NASA está estudiando la forma de transformar los trajes MACES, de tipo IVA, en trajes EVA con las mínimas modificaciones posibles. La Starliner debe despegar por primera vez sin tripulación en junio de 2018 en el vuelo de prueba OFT 1 (Orbital Flight Test), mientras que la primera misión con astronautas tendrá lugar no antes de agosto de 2018. Ahora nos queda por ver cómo lucirá el traje de la Dragon V2, que SpaceX ha prometido que será toda una joya del diseño espacial.

Traje MACES para la Orión (NASA).
Traje MACES para la Orión (NASA).
Modificaciones del MACES con respecto al ACES (NASA).
Modificaciones del MACES con respecto al ACES (NASA).
Versión del MACES para paseos espaciales (NASA).
Versión del MACES para paseos espaciales (NASA).

Más vistas del nuevo traje de la Starliner:

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33 Comentarios

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José AlfredoJosé Alfredo

Yo sospecho que esos trajes, al igual que los prototipos “Buzz Lightyear” son solo para presentar el diseño y los modelos de vuelo real seguramente serán naranjas por una sencilla razón de que en caso de un amarizaje de emergencia (van a seguir despegando de Cabo Cañaveral) sería muy difícil localizar a los tripulantes desde el aire con trajes de ese color.
Me recuerdan a los trajes del proyecto MOL que también eran azules :).

TxemaryTxemary

No, no son válidos para una EVA, igual unos segundos o un par de minutos (si no se les desegancha el tubo), pero no es esa su finalidad.

Saludos.

Stewie GriffinStewie Griffin

Esto es lo que hará la actual administración a Boeing si las cosas no van como se han comprometido:
http://m.youtube.com/watch?v=TruXhuAO4IY
Lo que dicen los matones antes de hacer eso es “oh mh gosh”, “oh me”, “oh dear”, y por el estilo. Nunca lo vi en pelis porno, pero seguro que sale en algunas, qué duda cabe.

Guillermo Rodolfo KleinGuillermo Rodolfo Klein

Señor NADIE:
Esto es lo mejor que tiene para decir?
Esto es lo único que se le ocurre a su mente?
No tengo al Sr. Griffin en alta estima, pero entiendo que todos los que participamos en este foro merecemos algo mejor de parte suya…
Le deseo mientras tanto que tenga salud y una larga vida.

Fernando generaleFernando generale

No me gustan,prefiero el blanco ,esperemos que los de SPACEX no sean una fumada 😉

PelauPelau

Le falta el logo de nVidia junto al de G-Force.
Total, un logo más en ese carnaval Rally…

Es sólo una observación estética :)

U-95U-95

Primero el 787 “Dreamliner” y ahora el CST-100 “Starliner” (no ha adoptado el logo del primero, que le quedaría bien). Esperemos que esa nave no tenga el mismo problema con las baterías que el avión.

El traje está curioso.

Hilario GómezHilario Gómez

Si en lugar de azul fuera verde y blanco sería clavadito a Buzz Lightyear, el astronauta de “Toy story”.

A ver en qué queda al final todo.

TALsite

Lo que nunca llegaré a entender es como la NASA, que es quien pone la pasta para el desarrollo de las naves del CCrew no exigió un estándar en cuanto a trajes (y quizas asientos) para las naves americanas Dragon, Starliner y Orión.
¿Por qué digo esto? Pues por economía de gastos y simplicidad. Si en esas naves van a volar astronautas de la NASA indistintamente -no creo que dividan el cuerpo en “especialistas Dragon” y “especialistas Boeing”-, un astronauta que vuele primero en una obtendrá un traje para esa nave, y si luego vuela en la otra, habrá que hacerle otro traje diferente…. y si después lo seleccionan para la Orion un tercero distinto….
¿Soy el único que piensa que hubiera sido una buena idea?
Seguro que los rusos mantienen el traje Sokol KV-2 en Soyuz y Federatsia.

Carlos

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Misma razón por la que hay dos naves, “dissimilar redundancy”. Aparte que son las empresas las que deciden el diseño siempre que no comprometan la seguridad y operaciones.

JxJx

A mi me parece que, el que diferentes empresas desarrollen sus diseños propios, enriquece la evolución y los avances en trajes espaciales. A alguien se le puede ocurrir una nueva idea, o un avance único, y con el tiempo se podrían integrar esto y lo mejor de cada traje en uno solo traje mucho mejor. Yo creo que si hay estándares para los tres trajes, estándares de seguridad y requisitos mínimos, mas aya de eso se da la flexibilidad a las empresas a innovar.
Lo mismo pasa para las naves espaciales como la CTS-100, la Dragon V2 y la Orion. Que bueno tener tres opciones, y no una rígida única linea. Al final eso abarata costos por la competencia, y se obtienen trajes y naves con mejores tecnologías.

JavierJavier

Eso de que abarata costes y se consiguen mejores tecnologías es discutible. Uno de los principios básicos en cualquier ingeniería es “No reinventes la rueda”. Si algo ya está inventado, úsalo y centra tu trabajo en las mejoras o en otras cosas que necesiten desarrollo. A no ser que quieras implementar alguna funcionalidad que entra en conflicto con algo básico del traje (como que sirva para actividad extravehicular, por ejemplo), no tiene sentido volver a inventarlo.

Hay muchos ejemplos de esto en el día a día. Piensa por ejemplo en los enchufes. Toda la europa continental sigue el mismo estándar, contrates con quien contrates, vayas donde vayas, sabes que el enchufe de tu aparato va a encajar en la toma y que la corriente es alterna de 50Hz a 220V.

Imagínte que esto no sigue ningún estándar, y dependiendo de con qué compañía contrates la electricidad te dan un voltaje diferente. Unos 220V y otros 125V. Cada una defendiendo a ultranza que su voltaje hace la distribución más eficiente. Es más, dependiendo de la decisión del constructor, tu casa puede tener una forma de enchufe u otra. Y dependiendo del fabricante de tu aparato, el enchufe también es diferente.
Es más, los casquillos de las bombillas y los voltajes a los que operan también son distintos. Porque cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes y no hay ninguno que sea claramente mejor que los demás.

Ale, ya tenemos un pitote montado. Y eso con algo tan simple como el suministro eléctrico, y sin hablar de transformadores ni generadores. La estandarización permite evitarte todo esto muy fácilmente, permite avanzar a la tecnología más rápido porque te puedes olvidar de los enchufes, ya están inventados y permite que los equipos eléctricos sean mucho más baratos porque basta con hacer una fábrica de enchufes, no 20.

¿Y que tiene que ver esto con los trajes espaciales? Conste que me lo voy a inventar todo y puede que diga alguna burrada, pero quédate con la idea. Imgínate que un astronauta de Boeing en la ISS se pone enfermo y tienen que bajarlo a tierra para llevarlo a un hospital, de manera urgente. Imaginemos que la ISS tiene una cápsula de reentrada de emergencia para este tipo de casos, que probablemente la tenga. Pero claro, durante la reentrada hay que enganchar el casco del IVA al reposacabezas para evitar romperte el cuello y ¡oh! El casco de Boeing no encaja en el reposacabezas de la NASA.

¿Qué hacemos? ¿Prestarle un traje de la NASA? Es muy alto, no le vale ninguno. ¿Ponerle al traje de Boeing un casco de la NASA? No se puede, el sistema de sujección es distinto también. La única solución es mandar una cápsula de Boeing a recogerle, lo que cuesta un dineral (adiós a cualquier abaratamiento por competencia) y retrasa la reentrada unas valiosas horas que pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Jimmy MurdokJimmy Murdok

Se trata de romper un monopolio (Soyuz) y evitar que haya un monopolio para vuelos yankis. Los coches son un buen ejemplo, compatibles en carreteras y gasolineras, pero con cierta diversidad para que haya competencia. El de los enchufes está muy rebuscado.

U-95U-95

Me parece que es mucho mejor desarrollar los estándares universales ahora, cuando todavía estamos empezando -es triste, pero en exploración espacial tripulada hemos llegado mucho menos lejos que en la no tripulada-, y cualquier ayuda es poca. Que puedan pulirse y mejorarse es otro tema.

JxJx

Nadie ha dicho que hay que inventar “el traje espacial”, se ha hablado de diseñar en base a unos estándares de seguridad y unos requisitos mínimos. mas allá de eso las empresas son libres de innovar, evolucionar, de agregar funcionalidades o mejorar una característica del traje. por ejemplo cada compañía podria utilizar sus propios nuevos materiales para el traje, por ejemplo para disminuir el peso, y cada solución aunque diferente es valida.
En el futuro cuando los viajes espaciales sean algo normal, monótono, en ese entonces si hablamos de un estándar 100% en trajes espaciales, por el momento estamos DESARROLLANDO mejores trajes para por ejemplo la comodidad del astronauta o cosmonauta, o taikonauta, o todo lo que termine en -nauta.

ufe666ufe666

No veo problema en que a un señor le tengan que hacer un traje para cada nave. Veo más problemático que ese señor tenga que aprender todas las diferencias que habrán entre cada una de las naves.

Guillermo Rodolfo KleinGuillermo Rodolfo Klein

Me gustó mucho tu observación! Tiene mucho sentido y lógica.
Estaría bueno también conocer alguna justificación al actual estado de cosas, no?
Saludos a tutti!
Willy K.

Enrique Moreno López

A mí me parece chulo. Lo único que quizás le veo un poquillo limitado en cuanto a visibilidad hacia abajo, pero está chulo y me ha sorprendido mucho lo ligerísimo que es. Habrá que verlo en acción en cuanto a funcionalidad cuando se hinche, pero de aspecto está muy chulo.

A ver cómo es el de SpaceX. Estoy en ascuas…

Saludos.

Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Me recuerda a la peli “Tron… El Legado” le faltan bandas lumínicas y listo.

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