Primer lanzamiento de 2017: el satélite chino TJS 2 (Larga Marcha CZ-3B/E)

El 2017 ya ha sido inaugurado por China en materia de lanzamientos orbitales, la primera de casi treinta misiones espaciales que el país asiático planea lanzar este año. El 4 de enero de 2017 a las 15:18 UTC despegó un cohete Larga Marcha CZ-3B/E (Y39) desde la rampa LC 2 del centro espacial de Xichang con el satélite geoestacionario TJS 2. La órbita de transferencia inicial fue de 201 x 35.801 kilómetros de altura y 27,5º de inclinación. Este ha sido el primer lanzamiento de 2017, el 29º de un cohete CZ-3B y el 245º de un cohete Larga Marcha.

Lanzamiento del TJS 2 ().
Lanzamiento del TJS 2 (zf.81.cn).

TJS 2

El TJS 2 (通信技术试验卫星二号 / Tongxin Jishu Shiyan Weixing 2, ‘satélite de comunicaciones experimental’) o TJSW2 es un satélite geoestacionario chino de comunicaciones construido por SAST (Shanghai Academy of Spaceflight Technology). La mayor parte de datos sobre el satélite son secretos, por lo que se cree que su misión principal podría ser el espionaje de señales (SIGINT) o tareas de alerta temprana para la detección de lanzamiento de misiles balísticos. El primer TJS, construido por CAST, fue lanzado en septiembre de 2015 con un diseño diferente.

Posible aspecto del TJS 2 (chinaspaceflight.com).
Posible aspecto del TJS 2 (chinaspaceflight.com).

Cohete Larga Marcha CZ-3B/E

El Larga Marcha CZ-3B (Chang Zheng 3B/长征三号乙) o Long March LM-3B es un lanzador de tres etapas con cuatro cohetes aceleradores. Hasta la entrada en servicio del CZ-5 y del CZ-7 era el cohete chino más potente en servicio, con una capacidad de 5,1 toneladas en la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o 11,2 toneladas en una órbita baja (LEO) de 200 km y 28,5º. La versión CZ-3B/E (Enhanced Version), también denominada CZ-3B/G2, puede colocar en GTO hasta 5,5 toneladas gracias a una etapa central y unos aceleradores ligeramente más grandes. El cohete tiene una longitud de 54,838 metros (56,326 m en la versión 3B/E) y una masa de 425,8 toneladas (458,970 toneladas para la versión B/E). El CZ-3B puede usar la etapa superior hipergólica YZ-1 (Yuanzheng 1/远征一号, ‘expedición’), dotada de un motor de 6,5 kN de empuje y 309 segundos de impulso específico y que puede encenderse hasta dos veces.

Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).
Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).

La primera etapa, denominada L-186, es muy similar a la empleada en el resto de cohetes Larga Marcha. Tiene unas dimensiones de 23,272 m x 3,35 m. Hace uso de un motor YF21C (DaFY 6-2) de cuatro cámaras que quema tetróxido de nitrógeno y UDMH (una variante de la hidracina) con 2961,6 kN de empuje en total (740,4 kN cada cámara al nivel del mar) y unos 255,6 segundos de impulso específico (Isp). El motor YF-21C está compuesto por cuatro motores YF-20C. El control de vuelo se consigue mediante el giro de los motores. La primera etapa se complementa con cuatro propulsores de combustible líquido LB-41 de 15,326 m x 2,25 m equipados cada uno con un motor YF-25 (DaFY5-1) de 740,4 kN de empuje.

La segunda etapa, L-35 (o CZ-2C/SD-2), tiene un tamaño de 9,943 m x 3,35 m y emplea un motor YF-24E con un Isp de unos 292 s, dividido en un motor principal YF-22E (DaFY20-1) de 742 kN y uno vernier con cuatro cámaras YF-23C (DaFY21-1) de 11,8 kN cada una. El empuje total de la segunda etapa es de 789,1 kN.

La tercera etapa H-18, de 12,375 m x 3,0 m, emplea hidrógeno y oxígeno líquidos con un motor YF-75 de dos cámaras con 78,5 kN cada una y un Isp de 413,2 s. El YF-75 es una mejora del primer motor criogénico chino, el YF-73 de cuatro cámaras de combustión. La cofia tiene unas dimensiones de 3,35 x 8,89 metros, pero también existe otro modelo de 4,2 metros de diámetro.

El CZ-3B hace uso de cuatro cohetes impulsores de combustible hipergólico acoplados a la primera etapa, en una configuración que recuerda al desaparecido lanzador europeo Ariane 44L. Su primer lanzamiento, efectuado el 14 de febrero de 1996, terminó en tragedia al precipitarse el cohete sobre un pueblo de las cercanías del centro espacial de Xīchāng, muriendo decenas de personas.

Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).
Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).
Otro aspecto del CZ-3B.
Otra imagen del CZ-3B.
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Familia Larga Marcha de la primera generación (CGWIC).
Características de la familia Larga Marcha (CGWIC).
Características de la familia Larga Marcha hipergólica (CGWIC).

El Centro Espacial de Xīchāng (XSLC / 西昌卫星发射中心) está situado en la provincia de Sìchuān y se trata de uno de los cuatro centros de lanzamiento espacial en activo que tiene China junto con Jiǔquán (酒泉), Tàiyuán (太原) y Wenchang (文昌).

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Centros espaciales chinos.
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Centro espacial de Xichang (CALT).

Xichang comenzó a construirse en 1969 y hoy en día es el destino principal de las misiones comerciales de los lanzadores chinos. En el Centro Técnico (TC) se encuentra el edificio (LB) para el procesado de los lanzadores, que se divide en el Transit Building 1 (BL1) y el Testing Building (BL2). Existen además otros edificios para el procesado de la carga útil.

El centro espacial tiene tres complejos de lanzamiento principales: Launch Complex 1 (LC-1), 2 (LC-2) y 3 (LC-3). El LC-1, más pequeño, está preparado para los CZ-3 y CZ-2C. El LC-2 está configurado para los CZ-2E, CZ-3A, CZ-3B y CZ-3C. En el LC-2 hay una torre de servicio móvil de 90,6 m de altura y equipada con dos grúas, así como una torre fija con umbilicales. El LC-3 era una antigua rampa de lanzamiento que fue completamente reconstruida en 2005. Actualmente se emplea para lanzamientos del CZ-3. El Centro de Control (Mission Command & Control Center, MCCC) se haya situado a 7 km al sureste del área de lanzamiento.

Lanzamiento y caída de la cofia:

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Lanzamiento del TJS 2 ().

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7 Comentarios

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Diego MendoDiego Mendo

Hola Daniel, el copypaste te ha jugado una mala pasada: “El CZ-3B, junto con los CZ-2E y CZ-2F (el lanzador de las naves tripuladas Shénzhōu), sigue siendo el cohete chino más potente en servicio hasta que haga su aparición el CZ-5 de nueva generación.”

Por otro lado parece que el “December madness” continúa en enero, ya que hay previstos hasta 11 lanzamientos este mes.

Anon1Anon1

Los chinos cierran y abren el año. Que continúe la locura coheteril en enero. : D

elemepeelemepe

Una pregunta relacionada con el encendido de los motores. ¿De qué depende el que se puedan encender varias veces?. Supongo que será tanto del propio sistema de encendido (es decir de cómo el combustible y el comburente se “encienden” y se “apagan”), de los mismos combustibles y del diseño del motor que permita varios ciclos de encendido.
Imagino que habrá casi tantas respuestas como motores, lo dejo como sugerencia para una entrada de esas con las que nos sorprendes de tanto en tanto.
Un abrazo.

GabrielKFR

Depende de varias cosas, entre ellas cuantas veces puedas arrancar las turbobombas de los motores, normalmente usan combustibles Hypergolicos para ello, TEB carthridches, u otros medios dependiendo del tipo de combustible que usa el cohete. También es importante que el combustible y el oxidante de los tanques estén correctamente presurizados y en la base del tanque, para que los mismos lleguen hasta los motares a través de las tuberías.

En fin, seguro que hay más cosas que ni se me pasaron por la cabeza, así que realmente sería interesante un artículo sobre eso.

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