Lanzamiento del satélite Beidou 22 (Larga Marcha CZ-3A)

China lanzó el satélite de posicionamiento Beidou 22 (Beidou 2 I6) el 29 de marzo de 2016 a las 20:11 UTC mediante un cohete Larga Marcha CZ-3A (Y26). El despegue tuvo lugar desde la rampa LC-2 del Centro Espacial de Xīchāng, en la provincia de Sìchuān. La órbita inicial fue de 200 x 35 798 kilómetros de altura y 55º de inclinación. El satélite quedó finalmente situado en una órbita geosíncrona a 36 000 kilómetros de la Tierra e inclinada 55,3º. Este ha sido el tercer lanzamiento orbital chino de 2016 y el primero de un CZ-3A desde diciembre de 2014. También ha sido el 25º lanzamiento de un CZ-3A desde su debut en 1994 y el 225º de un cohete Larga Marcha.

Lanzamiento del Beidou 22 (Xinhua).
Lanzamiento del Beidou 22 (Xinhua).

Beidou 22

El Beidou 22 o Beidou 2 I6 (北斗二号IGSO-6卫星) forma parte del sistema chino Beidou 2 de posicionamiento global. Estará situado en una órbita geosíncrona inclinada unos 55,3º (IGSO, Inclined Geosynchronous Satellite Orbit). Los satélites Beidou han sido construidos por CAST (Academia China de Tecnología Espacial) tomando como base la popular plataforma DFH-3 (Dongfang Hong, “el este es rojo”), empleada en muchos otros vehículos espaciales chinos. La masa de la plataforma DFH-3 es de 2320 kg (220 kg de carga útil) y su vida media se estima en 8 años. Sus dimensiones son de 2,2 x 1,72 x 2,0 metros.

Satélites Beidou 2G y 2I (arriba) y 2M (abajo) (CAST).
Satélites Beidou 2G y 2I (arriba) y 2M (abajo) (CAST).

El lanzamiento ha sorprendido a muchos analistas porque se trata del primer satélite del sistema Beidou 2 puesto en órbita desde 2012 y el 17º en total de este sistema. En 2015 China comenzó a lanzar los nuevos satélites de la serie Beidou 3, de los cuales ya ha puesto en órbita cinco. El sistema de posicionamiento global chino Beidou o BDS (Beidou Navigation Satellite System), también conocido en mandarín como 北斗卫星导航系统 (běidǒu wèixīng dǎoháng xìtǒng) o en inglés como Compass Navigation Satellite System (CNSS), consta de satélites en órbita geoestacionaria (GEO), en órbitas geosíncronas inclinadas (IGSO) y en órbitas de altura media (MEO). Una vez completo, el sistema Beidou 3 contará con 35 satélites en total: 27 satélites en MEO, cinco en GEO y tres en IGSO, además de los reservas. Cuando esté en servicio en 2020 permitirá alcanzar una precisión mínima de 10 metros en la posición, 0,2 m/s en la velocidad y 50 nanosegundos en el tiempo.

Frecuencias del sistema Beidou.
Frecuencias del sistema Beidou comparadas con otros sistemas.
Emblema del sistema Beidou.
Emblema del sistema Beidou.

Běidǒu (北斗) es el nombre que recibe en mandarín la constelación de la Osa Mayor -o mejor dicho, el asterismo de El Carro-, usada desde tiempos ancestrales para la navegación. En 2003 China y la Unión Europea acordaron desarrollar conjuntamente el sistema de posicionamiento global Galileo, pero las presiones estadounidenses provocaron que China abandonase el proyecto. China decidió entonces desarrollar su sistema Beidou-2, que usaría algunas frecuencias similares a las empleadas por el sistema Galileo, lo que ha sido objeto de debate durante los últimos años.

Larga Marcha 3A

El Larga Marcha CZ-3A (长征三号甲, Chang Zheng 3A o LM-3A) es un cohete de tres etapas diseñado por CALT (China Academy of Launch Vehicle Technology, 中国运载火箭技术研究院研) y construido por CGWIC (China Great Wall Industry Corporation, 中 国长城工业总公司). Puede poner 2,65 toneladas en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) y sus dimensiones son 52,52 x 3,35 metros, teniendo una masa al lanzamiento de 241 toneladas. Se trata de un CZ-3 modificado con una tercera etapa de combustibles criogénicos para lanzamientos geoestacionarios.

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CZ-3A (CALT).

La primera etapa, denominada L-180 (o CZ-3A-1), es similar a la empleada en el resto de cohetes Larga Marcha. Tiene una masa de 182,83 toneladas y unas dimensiones de 23,075 x 3,35 metros. Hace uso de un motor YF21C (DaFY 6-2) de cuatro cámaras que quema tetróxido de nitrógeno y UDMH (una variante de la hidracina) con 2961,6 kN de empuje en total (740,4 kN cada cámara al nivel del mar) y unos 255 segundos de impulso específico (Isp). Su tiempo de funcionamiento es de 146 segundos. El motor YF-21B está compuesto por cuatro motores YF-20B. El control de vuelo de la primera etapa se consigue mediante el giro de los motores.

La segunda etapa, L-35 (o CZ-2C/SD-2), tiene una masa de 34,963 toneladas, un tamaño de 11,256 x 3,35 metros y emplea un motor YF-24E con un Isp de unos 291 segundos, dividido en un motor principal YF-22E (DaFY 20-1) de 742 kN y uno vernier con cuatro cámaras YF-23C (DaFY 21-1) de 11,8 kN cada una. Funciona durante 110 s. El empuje total de la segunda etapa es de 789,1 kN.

La tercera etapa H-18 tiene una masa de 21,257 toneladas y sus dimensiones son 7,484 m x 3,0 m. Emplea hidrógeno y oxígeno líquidos con un motor YF-75 de dos cámaras de combustión con 78,5 kN cada una y un Isp de 428,6. Funciona durante 8 minutos. El YF-75 es una mejora del primer motor criogénico chino, el YF-73 de cuatro cámaras de combustión. La cofia tiene unas dimensiones de 3,35 x 8,89 metros.

El CZ-3C se lanza desde el Centro Espacial de Xīchāng (XSLC / 西昌卫星发射中心), en la provincia de Sìchuān. Se trata de uno de los tres centros de lanzamiento espacial en activo que tiene China junto con Jiǔquán (酒泉) y Tàiyuán (太原).

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Centros espaciales chinos.
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Centro espacial de Xichang (CALT).

Xichang comenzó a construirse en 1969 y hoy en día es el destino principal para las misiones comerciales con lanzadores chinos. En el Centro Técnico (TC) se encuentra el edificio (LB) para el procesado de los lanzadores, que se divide en el Transit Building 1 (BL1) y el Testing Building (BL2). Existen además otros edificios para el procesado de la carga útil.

El centro espacial tiene tres complejos de lanzamiento principales: Launch Complex 1 (LC-1), 2 (LC-2) y 3 (LC-3). El LC-1, más pequeño, está preparado para los CZ-3 y CZ-2C. El LC-2 está configurado para los CZ-2E, CZ-3A, CZ-3B y CZ-3C. En el LC-2 hay una torre de servicio móvil de 90,6 m de altura y equipada con dos grúas, así como una torre fija con umbilicales. El LC-3 era una antigua rampa de lanzamiento que fue completamente reconstruida en 2005. Actualmente se emplea para lanzamientos del CZ-3. El Centro de Control (Mission Command & Control Center, MCCC) se haya situado a 7 km al sureste del área de lanzamiento.

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Disposición de Xichang (CALT).
Beidou 22 (Xinhua).
Beidou 22 (Xinhua).

Vídeo del lanzamiento:


8 Comentarios

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AnónimoAnónimo

¿Por qué han vuelto al Beidou 2 si ya habían lanzado los satélites del modelo Beidou 3?

Diego MendoDiego Mendo

¿Por qué la mayoría de los lanzamientos son nocturnos? Al menos desde que sigo esta web que es desde hace unos meses, esa es la sensación que tengo.

AnónimoAnónimo

Depende de la ventana de lanzamiento. A veces toca de noche, a veces de día.

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

me párese que dies metros es poco para aplicaciones científicas o militare .

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