Libro: El marciano (The Martian)

Pocas veces una novela de ciencia ficción ha tenido un éxito tan grande fuera del ámbito habitual de este género como El marciano (The Martian, Andy Weir, 2011). Si además la novela está centrada en la exploración tripulada del planeta rojo, la sorpresa es todavía más grande. El marciano ha logrado un éxito espectacular que ha roto todos los moldes. De hecho, creo que no recuerdo ninguna obra parecida con un impacto tan grande entre el gran público. Tendríamos que remontarnos a la monumental y excesiva -en todos los sentidos- Trilogía Marciana de Kim Stanley Robinson, publicada en los años 90, para encontrar un fenómeno similar.

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Curiosamente, El marciano es prácticamente la antítesis de la obra de Robinson, famosa por su complejidad y su prosa exquisita. La novela de Weir, casi un relato corto o un guión de cine, es directa, repleta de acción y con apenas personajes, unos ingredientes que sin duda explican su éxito. En El marciano, Weir nos cuenta la odisea de un astronauta de la NASA, Mark Watney, abandonado en Marte por sus compañeros de tripulación después de darlo por muerto. Aunque en un principio Watney tiene todas las papeletas para morir en el planeta rojo, gracias a su inteligencia y preparación comenzará a idear un plan tras otro para mantenerse vivo desafiando las brutales condiciones de Marte y las limitaciones de la tecnología que tiene a su disposición.

Paradójicamente, el gran acierto de El marciano es que en él Marte juega un papel secundario. El planeta rojo se nos presenta como el entorno hostil definitivo, un personaje maligno decidido a arrojar todo lo que tiene contra Watney, quien se empeña en sobrevivir contra todo pronóstico y nos demuestra que, además de tener the right stuff, es un auténtico McGyver espacial. Porque, en realidad, El marciano es una historia de supervivencia extrema, un atractivo relato atemporal del individuo contra la naturaleza, que, con ligeros cambios, podría haber estado ambientada en la Antártida o en el Sáhara. El protagonista de El marciano no es Marte, sino la ciencia y el ingenio del ser humano. Otras novelas sobre Marte se han esforzado por aportar detalles científicos del planeta de forma más o menos precisa, con el inconveniente de que todas ellas se han quedado obsoletas a la luz de los últimos descubrimientos (sí, también la Trilogía Marciana de Robinson). Esto no ocurrirá con El marciano, donde la odisea de la supervivencia de Watney solo será superada por los acontecimientos cuando un ser humano ponga el pie en Marte.

Desde el punto de vista técnico, los vehículos y aparatos que aparece en El marciano son similares a los descritos en la famosa estrategia Marte Directo de Robert Zubrin. Al tratarse de una obra de ficción hay algunas licencias dramáticas respecto a la tecnología implicada que se pueden disculpar. Cierto es que determinados detalles técnicos no son del todo correctos (como el uso de nitrógeno en escafandras de presión, el funcionamiento de los generadores de radioisótopos, los pormenores de los lanzadores chinos, los procedimientos de actividades extravehiculares o los métodos de acoplamiento en órbita), pero en ningún momento estos fallos empañan de forma irreversible la calidad o el ritmo de la obra. También hay algún que otro pequeño error referente a la descripción de Marte, pero la mayoría son igualmente comprensibles. El único punto flaco en este sentido es la tormenta de polvo que al comienzo de la novela deja varado a Watney en el planeta rojo; lamentablemente, incluso los vientos marcianos más fuertes no tendrían efectos tan espectaculares. Estos gazapos y el ritmo quizá demasiado trepidante de la trama se pueden perdonar si recordamos que se trata de la primera novela de Weir, una obra que además tiene el mérito haber sido inicialmente autopublicada en la red sin que mediara una editorial de por medio.

El marciano es una novela fresca y sumamente entretenida que se lee de un tirón. El estilo socarrón empleado por Weir contrasta agradablemente con el dramatismo de la historia y hace que su lectura sea más que agradable. De paso, El marciano ha logrado que el gran público se interese por los entresijos de la exploración tripulada de Marte. Como espaciotrastornado y martetrastornado que soy, no se puede pedir más. Nadie se sorprenderá si decimos que El marciano será llevada a la gran pantalla de la mano de una producción de la que ya hablaremos por aquí en detalle.

PD: sin que sirva de precedente, me leí la novela de Weir tanto en inglés como en castellano -normalmente me limito a la edición original-, y en este caso puedo decir que la traducción, aunque buena, deja un poco que desear en cuanto a la elección de ciertos términos técnicos (algo comprensible debido a lo complejo del asunto).


37 Comentarios

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Francisco GalueFrancisco Galue

Epa Daniel. Hoy precisamente salio el primer trailer de “El Marciano”. Miralo aquí
https://www.youtube.com/watch?v=Ue4PCI0NamI

Una pregunta ¿En que punto La Trilogía de Marte de Kim Stanley Robinson se a quedado “obsoleta”? He Leido dos de los tres volumenes, y hasta ahora no consigo nada desfasado en ningún lugar.

¿No ha sido todavía publicado “El Marciano” al Español? Me imagino que cuando salga la pelicula, entonces las editoriales en España la publicaran.

JaviNoventaJaviNoventa

¿conoces libros que sean tan amenos y con tanta ciencia ficción dura (o una poca), a la altura? Me gusta mucho este tipo de ciencia ficción, The Martian, Interstellar… hace poco leí Cibertormenta, pero no está a la altura.

Juan de VitoriaJuan de Vitoria

Libro de interesante lectura. Está disponible en formato epub, en castellano, en epublibre.com
La película… horreur !! Ridley Scott again ! Todavia estoy tratando de olvidar Prometheus.
Saludos.

Kid AKid A

“El Marciano” es un librito sin alma ni fondo que se lee de un tirón porque es simplón y sin sustancia. Cierto, la parte científica impresiona: esta cuidada y explicada de forma entretenida y amena. Los chistes tienen gracia hasta que empiezan a ser cargantes. Pero ¿que más hay en ese vacío aparte de las meticulosas descripciones de los problemas a los que se enfrenta Watney?

Las descripciones del entorno, los sentimientos de Watney o lo que se le pasa por la cabeza al margen de la supervivencia, en suma, su experiencia en el planeta rojo, son inexistentes. No es una novela, es una secuencia de cosas que pasan. Alguien dirá que es economía de medios o que “va al grano”, pero eso no es literatura. Parece un informe de la NASA. El formato de diario en que esta escrita no ayuda a corregir esos graves defectos. Para mí un autentico libro debe transportarte y sumergirte en su historia, construir un mundo que sea creíble y que importe al lector al margen de que es lo que va a ocurrir en el siguiente capitulo cuando ya prácticamente has olvidado lo que ocurre en el anterior.

Una vez dicho esto, siempre es bueno que haya interés por el tema espacial y es cierto que el libro tiene méritos que lo hacen atractivo para cierto público tal vez no muy exigente.

Stewie GriffinStewie Griffin

Nos queda claro que no es Jack London en Marte y más bien Gregory Benford xD

Carlos TCarlos T

Pues siento disentir de tu opinión. La novela me la lei en tres días y para mi fue apasionante, ¿Que quieres, una historia de amor y de senrtimientos encontrados si ha de sobrevivir? ¿Una meditación sobre la naturaleza de la vida y de como encajamos en ell? No ni por un momento; lo que explica, lo que le pasa y como lo resuelve es lo que interesa. Según mi opinión, el formato diario esta bien desarrollado, y sí, los chistes son cargantes, pero quizas sea la traducción deficiente.

Y a mi me ha gustado que vaya al grano, que nos haga ver lo dificil que es sobrevivir fuera de la Tierra, y lo compleja que es la exploración espacial.

Supongo que el autor mejorará aun mas en su proxima novela.

AsturAstur

Yo discrepo también, a mi me pareció muy interesante y, además, profundamente realista. El protagonista se concentra (basado en su entrenamiento y en sus capacidades) en sobrevivir, y el libro transmite esa emoción, en mi opinión, estupendamente.. lo que le pasa por la cabeza es sobrevivir, el entorno esta descrito en esa linea, es algo que le puede matar en cualquier momento… ¿reflexiones filosóficas? ¿largos párrafos sobre colinas, cráteres y pedruscos?. No, la novela va al grano, es un entorno despiadado que te matara en segundos si te despistas, y las emociones del protagonista son esas, magistralmente descritas.. además, con ese punto de humor ácido que seguramente sea la mejor forma de sobrellevar una situación completamente desesperada.

Así que a mi me gustó la novela justo por lo que tu dices que le falta, te engancha porque quieres creer que, en una situación similar, uno quisiera estar a la altura.. y, para cualquier lector medio de Eureka, es una sucesión de ciencia de la supervivencia que anima a investigar mas.. para mi, de lo mejorcito que he leido ultmamente..

GermánGermán

Totalmente de acuerdo con tu comentario.
La saga Marte Rojo/Verde/Azul está a años luz de este libro, que realmente parece un informe de la NASA, sin ningún tipo de descripción de personajes, sentimientos, pensamientos, etc.

IgorIgor

Gracias Daniel por haberte leído del tirón la novela y comentarla.
Espero que la adaptación al cine se haga sin mucha variación. Como bien dices, el libro es casi un guión cinematográfico, para qué cambiarlo.

GabrielGabriel

Todavia no la leí. Los comentarios me recuerdan un poco el interesantísimo cuentito de Arthur Clarke titulado, si mal no recuerdo, “¿Quién esta ahí?” (Relatos de Diez Mundos), en el que un astronauta descubre… ¡que no esta solo en su traje espacial!
En resumen, gajes del oficio de explorador. Nada profundo, pero bien escrito y solo un maestro puede hacer eso.

BloodStarBloodStar

A mi me ha gustado bastante. Se lee rápido y es ameno.

Para ser su primera novela está muy muy bien.

Hilario GómezHilario Gómez

Yo me leí EL MARCIANO en dos días y me encantó y divirtió a partes iguales. Lo de las patatas me parece genial y creo que a nadie se le había ocurrido antes en el terreno de la c/f. El protagonista, Watney, no solo es un puñetero genio de la ciencia y un McGyver espacial, sino un cachondo total que pone al mal tiempo buena cara y se pasa por el forro de los mismísimos todas las tonterías y todas las absurdeces del lenguaje políticamente correcto que tanto obsesionan a los norteamericanos. A este respecto, me quedo con este famosísimo pasaje:
“[12.04] JPL: … Tu vida está en juego, así que tenemos que asegurarnos. Lo del sol 900 es una gran noticia. Tenemos mucho más tiempo para preparar la misión de reabastecimiento. Otra cosa: Controla tu lenguaje. Todo lo que escribes se transmite en directo a todo el mundo.
[12.15] WATNEY: ¡Mira! ¡Un par de tetas!-> (.Y.)”

AlbertoAlberto

Lo que más eché en falta en la novela fueron descripciones del entorno. ¡Joer, que es Marte! Falta a mi entender “sentido de la maravilla”, transmitir la emoción de saberse en un paraje excepcional e inexplorado. Un poco más y parece ambientado en Fuerteventura.
Con respecto a la película, visto el trailer casi que me va a gustar más que el libro (KKtheus mediante)

AsturAstur

Joer, es que Marte te mata a la mínima!!! No hay sentido de la maravilla, no se lo puede permitir.. el libro transmite eso, el tío no quiere sentarse y disfrutar de la maravilla de Marte, solo quiere sobrevivir…

AlbertoAlberto

No hay sentido de la maravilla para el protagonista, claro, pero a mi entender debe haberlo para el lector. Digo yo.

Javier

Totalmente deacuerdo. Me encanta el libro, pero se echan en falta descripciones del entorno que te hagan sentirte en Marte.

Kid AKid A

Coincido totalmente, esa es precisamente mi crítica. Le falta chicha al margen de como arregla los cacharritos que se le van rompiendo. Muy plano.

La pelicula tiene MUY MAL PINTA…

José AlfredoJosé Alfredo

El protagonista está demasiado ocupado tratando de sobrevivir como para tener sentido de asombro y por el contrario, considera a Marte y su entorno hostil, su enemigo, por lo cual es natural que sus descripciones del paisaje y del terreno vayan en ese sentido…

LikenLiken

Los que aqui critican la novela diciendo que no es literatura, tengo la impresion de que son de letras o no les gustan los numeros o la ciencia ficcion dura. Supongo que tampoco les gustaria Asimov, al que tambien acusan de personajes con perfiles planos y demas zarandajas. Precisamente lo mejor de la novela es que no divaga con descripciones de paisajes o sentimientos e historias. Muchos de ciencias somos algo autistas. No nos interesan las vidas de las personas, sus emociones o historias, tan solo las ideas y los problemas que se plantean. Un libro sobre la teoria de la relatividad, estupendo, un libro sobre la vida de Einstein, nos las trae floja. Este libro es entretenido y con accion y te haces una idea realista de como seria sobrevivir en Marte.

VictorVictor

Necesitamos una entrada con una recomendación de libros de temática espacial de este estilo en plan aventuras. Se acerca el verano y necesito cargar la maleta con historias para leer en la playa!

victorvictor

Me lei el marciano. Interesante. Entretenida. Me ha gustado. Pero una frase me sigue resonando. Cuando dice que las naves sovieticas eran trampas mortales… Mmm yo recuerdo dos accidentes en la soyuz. Y soyuz 1 fue muy mal preparada luego de la muerte de korolev. Y etc la historia la conocen. Mientras se mandaron enormes errores en los shuttles que llevaron muchas muertes. Que opinan? Tipica rusofobia?

RobertoRoberto

Vaya si dijo eso claro que si. Busca en wikipedia las muertes de la carrera espacial y gana de largo estados unidos. Para empezar por que si un soyuz fracasa, mueren 3 personas. Si explota el Challenger, mueren 8 me parece. Asi que de muertos, Estados Unidos quien lleva la ventaja.

GabrielGabriel

“Una cosa que tengo en abundancia son bolsas. No son muy distintas de las bolsas de basura
corrientes, aunque estoy seguro de que cuestan 50.000 dólares porque son de la NASA.”

“Además, tengo cinta aislante. Cinta aislante normal y corriente, de la que venden en las
ferreterías. Resulta que ni siquiera la NASA puede mejorar la cinta aislante.”

:)

José N. AlcaláJosé N. Alcalá

Antes de la novela de Andy Weir ” The Martian”, ha habido otros robinsones en el planeta rojo. La primera que leí, se titulaba “First on Mars” de Rex Gordon (1917-1998), pseudónimo de Stanley Hougg Bennett, es de 1957, y fué publicada por Edhasa en 1960 en su colección Nebulae de su primera época con el número 63. La segunda se titula “Mars Crossing” de Geoffrey A. Landis (1955), y publicada por La Factoría de Ideas en su colección Solaris Fiction con el título “A través de Marte” y en el número 53. Existe una película de 1964 del director Byron Haskin titulada “Robinson Crusoe on Mars” con los actores Paul Mantee y Adam West (el futuro Batman televisivo) que es una adaptación marciana de la novela de Daniel Defoe . La trilogía marciana de Kim Stanley Robinson (es casualidad que salga el nombre de robinson por tercera vez,) se completa con la novela “Los Marcianos”. Como curiosidades, en la novela de Gordon, la astronave parte del centro espacial de Woomera, en la novela de Landys la astronave que se llama “Don Quijote”, y en la película el director recicla las naves marcianas se su anterior película “La Guerra de los Mundos”.

Daniel Marín

A mí no me gustó ninguna de las dos, aunque si tengo que elegir, escojo la de Landis. Pero vamos, que son unos clásicos. Gracias por las recomendaciones.

Alb.Alb.

La novela( al menos en su traduccion al castellano) contiene algunos errores cientifico tan absurdos como inexplicable..
“El Oxigeno de reserva me bastaría para preparar 100 litros de agua solamente( 50 litros de O2 generan 100 litros de moléculas con una sola O)

Mas adelante vuelve a decir

“Dentro de diez soles habrá preparado 125 litros de CO2 de los que obtendré 125 Litros de O2 al procesarlo con el oxigenador, Con estos me bastara para preparar 250 litros de Agua”

“Mi idea es conseguir 600litros. Eso significa que necesitaré 300 litros de O2 liquido?

¿Que tontería es esto? Cualquiera recuerde a asignatura de Química del instituto sabrá que no tiene ningún sentido.
Con 50 litros de Oxigeno liquido( densidad= 1,141g/cm3) se pueden obtener 64 litros de Agua liquida.

Otro fallo, es que habla de kw/h en lugar de kw·h

ÁngelÁngel

2 vol H2 + 1 vol O2 – -> 2 vol H20
oo OO oOo
oo oOo
(considere que el mismo volumen en las mismas condiciones contiene el mismo número de partículas)
Creo recordar según Avogadro.

Alb.Alb.

“El único punto flaco en este sentido es la tormenta de polvo que al comienzo de la novela deja varado a Watney en el planeta rojo; lamentablemente, incluso los vientos marcianos más fuertes no tendrían efectos tan espectaculares. ”

Quizas no sea un error. Intuitivamente parece que la ligera atmosfera de marte no puede ocasionar tormentas de arena que cause esos graves daños a la misión. Pero haciendo calculos se ve que no es tan descabellado como podría parecer.
La presión atmosférica en Hella Planitia es de 1.155Pa lo que significa que la densidad de su atmósfera es un 2% de la terrestre.

La potencia del viento varia con el cubo de la velocidad. Por lo que un viento marciano a 175km/h equivale a un viento terrestre de 47km/h.

No es un viento muy fuerte… en la tierra no dañaria ninguna estructura ni supondría ningún peligro. Pero están en marte y todas las estructuras marcianas han sido diseñadas teniendo en cuenta que tendrían que soportar pocos viento (maximo 150km/h) y con una gravedad muy baja.
Aunque los vientos no sean muy fuertes pueden causar esos dramáticos efectos, ya que las estructuras son muy poco resistentes.

Me parece muy interesante e impactante, que la tormenta de arena que les obliga a abandonar el planeta cuando apenas acaban de llegar, no sea un viento huracanado…sino apenas una leve brisa.

Luis PimentelLuis Pimentel

Parece que soy el único que al que no le gusto la película y no salio de la sala porque esperaba que muriera Matt Damon (Aunque casi desde el principio ya sabia que se salvaría).

No he leído el libro pero según he visto la película le es sumamente fiel a este.

Científicamente parece muy correcta y eso parece generar buenas criticas por parte de la comunidad científica. Pero si “Interestelar” abusaba en el aspecto sentimental “The Martian” abusa en lo racional. Personajes muy planos y yo en ningún momento sentí en verdadero peligro al protagonista, ademas de no parecerme nada creíble su nivel de resilencia pues se ha quedado varado a millones de kilómetros en un ambiente sumamente hostil y el todo sereno y un comediante. Si científicamente es muy acertada, políticamente es todo menos eso. En primer lugar no creo que la NASA se apresurase en dar a conocer que Mark esta vivo, tampoco es verosímil que los chinos regalen tecnología militar a USA. Y mucho menos que los que trabajan en la agencia hagan lo que les venga en gana y les importe un comino las ordenes de sus superiores.
Técnicamente sera muy correcta pero en lo demás me parece bastante mediocre.

charruacharrua

Es que hay que leer el libro, ahi´está todo mas explicado. Creo que la película es una para los que leyeron el libro y otra para los que no.
Por ej lo que tu mencionas de los chinos, está explicado en el libro, y en el film parece que lo regalan, así sin más.
saludos.

anónimoanónimo

Me acabo de leer el libro, y me ha parecido un libro entretenido y fácil de leer, pero mediocre. Después de leer algunas reseñas, esperaba bastante más.

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