Lanzamiento del satélite TürkmenÄlem 52E (Falcon 9 v1.1)

La empresa SpaceX puso en órbita el 27 de abril de 2015 a las 19:03 UTC el primer satélite de Turkmenistán, el TürkmenÄlem 52E, que también será operado por Mónaco. El lanzamiento tuvo lugar desde la rampa SLC-40 de la base de Cabo Cañaveral, Florida, media hora más tarde de lo previsto por culpa del mal tiempo. En esta ocasión no se intentó recuperar la primera etapa con el fin de poder aprovechar así todo el combustible para la misión. Este ha sido el segundo lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 en 2015 y el quinto de un Falcon 9, además del 13º lanzamiento de un Falcon 9 v1.1 en total. La órbita inicial fue de 180 x 36,600 kilómetros y 25,5º de inclinación. La duración total de la misión fue de 32 minutos.

Lanzamiento del TürkmenÄlem 52E (SpaceX).
Lanzamiento del TürkmenÄlem 52E (SpaceX).

TürkmenÄlem 52E

El TürkmenÄlem 52E, también conocido como MonacoSat, es un satélite geoestacionario de comunicaciones de 4707 kg (1823 kg en seco) construido por Thales Alenia Space para el ministerio de comunicaciones de Turkmenistán (Türkmenistanyň Aragatnaşyk ministrligi), quien operará el satélite conjuntamente con las empresas Space Systems International (Mónaco) y SES (Luxemburgo). Usa la plataforma Spacebus 4000 C2, posee 38 transpondedores en banda Ku y su vida útil es de unos 16 años. Originalmente estaba previsto lanzar este satélite en un cohete chino CZ-3B, pero las prohibiciones de transferencia de tecnología ITAR del gobierno norteamericano provocaron el cambio de lanzador. Estará situado en la posición 52º este de la órbita geoestacionaria, desde donde dará cobertura a Europa, Asia y África.

(Thales Alenia Space).
TürkmenÄlem 52E (Thales Alenia Space).
Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).

Falcon 9 v1.1

El Falcon 9 v1.1 es un lanzador de dos etapas capaz de situar 13,15 toneladas en órbita baja (LEO) o 4850 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) lanzado desde Cabo Cañaveral. Tiene una masa al lanzamiento de 505,85 toneladas, una altura de 68,4 metros (63,3 metros de altura en caso de llevar la nave Dragon) y 3,7 metros de diámetro. Quema queroseno (RP-1) y oxígeno líquido en sus dos etapas. El fuselaje está fabricado en una aleación de aluminio-litio, mientras que la cofia y la estructura entre las dos fases está hecha de fibra de carbono. La versión Falcon 9R es un Falcon 9 v1.1 con una primera etapa dotada de un tren de aterrizaje para permitir su reutilización.

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Falcon 9 v1.1 con el AsiaSat 8 (SpaceX).

Todos los elementos importantes del cohete han sido fabricados en EEUU por SpaceX. El sistema de separación de etapas y la cofia es neumático y no usa dispositivos pirotécnicos, práctica habitual en la mayoría de lanzadores. De esta forma se minimizan las vibraciones en la estructura y, de acuerdo con SpaceX, se logra una mayor fiabilidad. El Falcon 9 puede ser lanzado desde la rampa SLC-40 de de Cabo Cañaveral (Florida) o desde la SLC-4E de la Base de Vandenberg (California). El precio de cada lanzamiento del Falcon 9 es de 56,5 millones de dólares de acuerdo con los datos suministrados por SpaceX.

El nombre de Falcon viene de la famosa nave Halcón Milenario de las películas de Star Wars. La existencia de la versión Falcon 9 v1.1 fue hecha pública el 14 de mayo de 2012 cuando la NASA anunció que había modificado el contrato con SpaceX en vista de la intención de la compañía de introducir un nuevo diseño mejorado del Falcon 9 distinto al presentado en el contrato original. Oficialmente, la denominación de este lanzador no es Falcon 9 v1.1, sino simplemente ‘Falcon 9 mejorado’ (upgraded Falcon 9), aunque en realidad se trata de un vector distinto.

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Diferencias entre el Falcon 9 v1.0 y v1.1 (SpaceX).

La primera etapa dispone de nueve motores Merlin 1D de ciclo abierto que generan un empuje de 5885 kN al nivel del mar o 6672 kN en el vacío. Los nueve motores están dispuestos en una configuración octogonal denominada octaweb, con un motor adicional en el centro. Como comparación, en el Falcon 9 v1.0 los nueve Merlin 1C estaban situados en una matriz rectangular de 3 x 3. De esta forma se minimizan los riesgos en caso de explosión de un motor. De acuerdo con SpaceX, los Merlin 1D son más eficientes y baratos que los Merlin 1C. Al igual que éstos, los Merlin 1D tienen capacidad para soportar varios encendidos, lo que permite probarlos en la rampa antes de cada lanzamiento (una práctica única en el mundo) y, eventualmente, permitir la recuperación de la primera etapa. El Falcon 9 puede perder un motor durante el lanzamiento y aún así completar su misión, siendo el único cohete en servicio con esta capacidad. Los nueve motores Merlin funcionan durante 180 segundos.

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Nueve motores Merlin 1D en configuración octaweb (SpaceX).

La segunda etapa dispone de un único motor Merlin 1D adaptado al vacío (Merlin 1D Vacuum) con un empuje de 801 kN. Funciona durante 375 segundos. La cofia mide 13,1 x 5,2 metros y está fabricada en fibra de vidrio. La sección de unión entre las dos etapas está hecha de fibra de carbono unidas a un núcleo de aluminio.

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Motores Merlin 1D (SpaceX).
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Prestaciones del Falcon 9 y Falcon Heavy (SpaceX).
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Cofia del Falcon 9 v1.1 (SpaceX).
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Plano de la rampa SLC-40 (SpaceX).
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Plano del edificio de montaje (SpaceX).

Fases del lanzamiento:

  • T-10 horas: encendido del vehículo.
  • T-3 horas: comienza la carga de queroseno (RP-1).
  • T-2 h 35 min: comienza la carga de oxígeno líquido en el cohete.
  • T-1 h 30 min: finaliza la carga de queroseno y oxígeno.
  • T-10 min: comienza la secuencia de lanzamiento automática.
  • T-2 min: el director de lanzamiento da la autorización para proseguir con la cuenta.
  • T-1 min: el ordenador realiza las comprobaciones finales. Se activa el sistema Niagara de vertido de agua sobre la rampa (113500 litros).
  • T-40 s: se presurizan los tanques de propelentes.
  • T-3 s: ignición de los 9 motores Merlin.
  • T-0 s: despegue.
  • T+1 min: el cohete pasa por la zona de máxima presión dinámica (Max Q).
  • T+2 min 58 s: apagado de la primera etapa (MECO).
  • T+3 min: separación de la primera etapa y encendido de la segunda etapa.
  • T+4 min: separación de la cofia.
  • T+9 min: primer apagado de la segunda etapa (SECO-1).
  • T+25 min: segundo encendido de la segunda etapa.
  • T+26 min: segundo apagado de la segunda etapa (SECO-2)
  • T+32 min: separación de la carga útil.

Traslado a la rampa:

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Lanzamiento:

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Vídeo del lanzamiento:

Otro vídeo del lanzamiento:

11 Comentarios

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FRNFRN

parece ser un lanzador bastante fiable,todavia no ha tenido un accidente con perdida total del vehiculo y la carga y ya llevan 13 lanzamientos por lo que se dice aqui mas los 1.0 que tampoco se perdio ninguno.

OSCAR GARCIAOSCAR GARCIA

No solo eso, sino que además la familia Falcon ya es la que mas lanzamientos lleva este año, incluso mas que la R-7. Un logro enorme de SpaceX

GinésGinés

Y los chicos de Space X no paran… La presidenta de Space X, Gwynne Shotwell, ya ha dicho que la nueva versión del Falcon 9, la v1.2 debutará este verano con motores Merlin mejorados, un 30 por ciento más potentes que los del v1.1, con la vista puesta en poder reutilizar la primera etapa en misiones GTO (como la que se describe en este artículo).

GabrielKFR

Me encanta el lento ascenso de los cohetes sin aceleradores sólidos durante el despegue, en este caso se nota que el Falcon iba bastante cargado.

AmbarussaAmbarussa

¿Por qué se aplica la prohibición ITAR a un satélite construido por una empresa europea (Thales Alenia Space)? ¿No es aplicable sólo para empresas de los Estados Unidos?

Gabrielkfr

Parece que Thales Alenia Space usó tecnología desarrollada por EEUU en la construcción del satélite, no tengo idea de porqué lo hizo, desconozco los detalles.

GabrielGabriel

Me llama la atención el escaso equipamiento de tierra que necesita, una sola torrecilla inclinable.

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