¡Philae ha aterrizado! (Bitácora de Rosetta 8)

Lo hemos conseguido. Philae ha logrado alcanzar la superficie del cometa Churyumov-Gerasimenko después de más de diez años de viaje. La pequeña sonda se separó de Rosetta por primera y última vez a las 09:03 UTC de hoy día 12 de noviembre y aterrizó unas siete horas más tarde, a las 16:03:30 UTC (hora terrestre). Este día pasará a la historia como el día en el que la humanidad logró alcanzar la superficie de un núcleo cometario. Dentro de mucho tiempo, cuando hayamos desaparecido y cuando los problemas políticos y económicos que tanto nos preocupan hayan caído en el olvido, nuestros descendientes sabrán que fue hoy, aquí y ahora, cuando nuestra especie logró aterrizar en un cometa por primera vez.

B2QEUWfCUAAFti6
Histórica imagen de Philae vista desde la cámara OSIRIS de Rosetta poco después de la separación (ESA/OSIRIS/Rosetta).
213ff
Ampliación de la supuesta primera imagen de Philae sobre el cometa 67P (Vía Nasawatch).

B2P0ahhCUAAQrda
No menos histórica imagen de Rosetta vista por una de las cámaras CIVA de Philae justo después de la separación (ESA/Philae).

Un enorme, brillante y merecido éxito para la ESA y para Europa. En cualquier caso, Philae está decidida a hacernos sufrir y en el momento de escribir estas líneas se sabe que la sonda no pudo desplegar los dos arpones redundantes del sistema MUPUS que debían anclarla a la superficie. Estos arpones se disparan mediante un mecanismo pirotécnico que los lanza a 324 km/h. Los arpones pueden alcanzar hasta dos metros de profundidad, dependiendo de la consistencia del material. Los arpones contienen un acelerómetro y un sensor de temperatura (MUPUS ANC) que proporcionarán información sobre la integridad del material de la superficie. Cada arpón está formado por un proyectil hecho con una aleación de cobre y berilio. Una vez fijos en el interior del cometa el cable de unión de 2,5 metros de longitud será recogido por un mecanismo especial con el fin de asegurar un contacto firme. La masa de cada arpón -incluyendo los sistemas auxiliares- es de 437 gramos.

214d
Alegría en el ESOC al confirmarse el aterrizaje de Philae (ESA/NASA).

Al problema de los arpones debemos añadir que, poco antes de la separación, se supo que el sistema ADS de gas no pudo activarse. Este sistema debía encargarse de fijar la nave a la superficie y evitar que rebotase disparando un chorro de nitrógeno durante quince segundos en el momento del contacto con el cometa. El control de la misión volverá a intentar disparar los arpones, pero por ahora todo depende de los tres tornillos del sistema SESAME. Si los tornillos no funcionan adecuadamente o el suelo no es demasiado consistente, Philae podría salir dando tumbos. En estos momentos la misión de Philae pende de un hilo.

B2QPLxaCQAEoWs3
Los tres sistemas que tiene Philae para asegurarse en la superficie. Dos de ellos no han funcionado (ESA).
B2QEqRgCAAAycrh
Los retos de Philae (http://xkcd.com/).

Actualización 17:40 UTC: se confirma que los tornillos han funcionado y que Philae parece estar seguro sobre la superficie. De acuerdo con la telemetría, el aterrizaje de la sonda fue extremadamente suave y ya hemos podido ver la primera imagen del descenso tomada por la cámara ROLIS a las 14:38 UTC con una resolución de 3 metros/píxel. Esta cámara apunta hacia la parte inferior de la sonda y ha sido diseñada específicamente para grabar el descenso.

B2QgRveIAAAjCjM
Primera imagen de la cámara ROLIS de Philae (ESA/Philae).

Actualización 18:11 UTC: llega otra imagen de ROLIS, aparentemente pocos segundos antes del aterrizaje, y la que se rumorea que podría ser la primera imagen de Philae desde la superficie del cometa, gracias a una fuente desconocida:

12
Imagen de ROLIS de poco antes del aterrizaje (Philae/CNES).
22
Posible primera imagen de la superficie (vía Jan Hattenbach).

Actualización 19:05 UTC: el aterrizaje tuvo lugar a las 16:03:30 UTC, treinta segundos más tarde de lo esperado. Y ya sabemos dónde aterrizó la pequeña sonda gracias a unmannedspaceflight.com, donde han comparado la imagen de ROLIS con una imagen anterior tomada por la Navcam de Rosetta:

223
Lugar de aterrizaje de Philae comparando imágenes de ROLIS de Philae y la cámara Navcam de Rosetta (unmannedspaceflight.com).

Actualización 19:25: Philae parece que rebotó ligeramente durante el aterrizaje, algo lógico teniendo en cuenta que no funcionaron ni los arpones ni el sistema de gas. Se puede decir por tanto que Philae aterrizó dos veces en el cometa. Finalmente, el tren de aterrizaje se hundió unos 4 cm en el regolito del cometa. El enlace de radio con Philae se perdió antes de lo esperado, lo que concuerda con un desplazamiento de la sonda sobre la superficie. También hay evidencias de que los arpones se dispararon, pero se recogieron sin encontrar agarre en la superficie. Ahora mismo Philae no puede comunicarse con Rosetta porque esta se encuentra bajo el horizonte local, tal y como estaba previsto. Todo indica que habrá que esperar a mañana para que la ESA haga públicas las primeras imágenes.

B2QzX75CIAA_4He
Cuánto ha costado Rosetta (scienceogram.org).

Vídeo sobre Philae del DLR:

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=-77-Z_DHTlY[/youtube]



143 Comentarios

  1. No podría el Control de Misión enviar instrucciones para ver si se disparan los harpones y la Philae queda firme en la superficie? Digo para estar mas que seguro. Espero ver el paisaje de la superficie a ver que tal.

  2. No entiendo mucho ingles pero en la rueda de prensa creo que han dicho que puede que se haya levantado y tienen contactos intermitentes.
    ¿Alguien ha entendido lo mismo?

  3. La sección de astronomia de badajoz ha emitido el evento desde las 15.30 h hasta las 19.30 h y todo ha sido emocionante pero ha quedado claro que lo que respecta a la.política de comunicación vía imágenes se merecen un cero, es una vergüenza las pocas imágenes ofrecidas del evento, solo han salido los politiquillos y algún encargado de la esa. Esperemos que maňana veamos algo digno.
    Saludos jorge

  4. Daniel, en primer lugar quería agradecerte infinitamente tu trabajo, soy un profundo admirador tuyo. En segundo lugar quería comentar que yo he entendido lo mismo que Korsakov en la rueda de prensa, es decir, los arpones no han funcionado, y después de haber aterrizado Philae ha comenzado a levitar, pero en ningún momento se ha mencionado que estemos fijados al cometa. ¿Podrías aclararnoslo?. Ojalá este equivocado y lo haya entendido mal. Un fuerte abrazo, Jorge.

  5. Mi generación no vio a Neil Armstrong pisar la Luna, ni vio los vuelos Vostok o el primer despegue del transbordador espacial (aunque si el último aterrizaje). Pero qué demonios? He visto en vivo como aterrizabamos en un cometa por primera vez! Ya tengo algo de lo que presumir ante mis hijos. Puede que tenga examen mañana y que me haya tragado el directo entero de la ESA, pero merecerá la pena!

  6. Vaya “chute” en pocos días, primero toda la movida de “Interstellar” y ahora “Roseta-Philae” nada mejor para sobrevivir en esta fase tan “cutre” de nuestra historia. Ojalá la “sonda Planck” no nos eche encima, dentro de poco, un “jarro de agua fría” y que “Nuevos Horizontes” alcance su objetivo

  7. En esta web propongo una nueva palabra para la próxima edición del dicccionario de la RAE. Una palabra que hasta ahora, no tenía sentido: ACOMETIZAR.

    Impresionante. Bravo por la ESA !!!

    Está claro que Europa, cuando quiere, puede.

  8. Me quedo con la última imagen; El coste total de la misión dividido por ciudadano europeo. 3,5€ para poner Rosetta y Philae en Chury. Por 3,5€, (menos de lo que cuesta un Big Mac) cada ciudadano europeo ha hecho un poco de historia! Para que luego digan que la ciéncia es cara!

  9. Habeis visto el doodle de la sonda philae?? Cuando lo pulsas te sale la foto de un niño hambriento, como no, lo habrá hackeado el típico subnormal de esos que siempren dicen: “con la de hambre que hay en el mundo y explorando otros planetas”.

  10. Felicitaciones a la ESA
    Un logro e-s-p-e-c-t-a-c-u-l-a-r
    Es bueno que en esta epoca de rede se puueda seguir el descenso desde Sondasespaciales, twitter, etc.

    Gracias por las actualizaciones! esperemos ver pronto (ojalá!) las fotos

    Acometizar 1 de 1…gran logro!

  11. ¡Enhorabuena a todos! independientemente de quién y cómo, es un éxito para nuestra especie. Pero cierto orgullo da que sea un proyecto europeo jajaja.
    Ya lo podemos incluir en los libros de historia, ¡madre mía! espero que mañana merezca una reseña por encima del fútbol y la crónica de sucesos. 😉

    Qué emoción.

Deja un comentario

Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 12 noviembre, 2014
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Astronomía • ESA • Rosetta • Sistema Solar