Lanzamiento del satélite GPS IIF-6 (Delta IV M+)

Ya tenemos un nuevo satélite GPS en órbita. La empresa ULA (United Launch Alliance) ha lanzado el sábado 17 de mayo de 2014 a las 00:03 UTC un cohete Delta IV M+ (4,2) en la misión D-366 con el satélite militar GPS IIF-6 (USA 251). Se trata del sexto satélite GPS del tipo IIF. Este ha sido el 11º lanzamiento de un cohete Delta IV en su versión Delta-4M+(4,2), el 19º de un Delta IV M+ (todos ellos exitosos) y el 26º de un Delta IV.

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Lanzamiento del GPS IIF-6 (Ben Cooper/launchphotography.com).

GPS IIF-6

El GPS IIF-6, también conocido como Navstar 2F-6 o SVN-67, es un satélite militar de posicionamiento global perteneciente al sistema GPS norteamericano. Tiene una masa de 1630 kg y ha sido fabricado por Boeing. La fuerza aérea (USAF) se encarga de su mantenimiento y operaciones. La serie IIF sustituye a los satélites IIR y IIRM, el último de los cuales fue lanzado en 2009. Cada satélite tiene unas dimensiones de 2,49 x 2,03 x 2,24 metros y está equipado con dos relojes atómicos de rubidio y uno de cesio. Los GPS IIF emiten dos nuevos tipos de señales de un total de cuatro, una militar (M-code, más resistente a las interferencias, divididas a su vez en dos frecuencias: L1M y L2M) y otra civil (L5, la cual ya fue ensayada con el satélite USA-203). Al igual que el resto de GPS, también emitirá la señal civil L2C. Su vida útil se estima en 12 años y no necesita de un motor de apogeo para alcanzar la órbita.

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El GPS IIF-6 antes de ser encapsulado en su cofia (ULA).

En 1996 Boeing firmó un contrato para construir doce unidades IIF. En principio debían ser 33 satélites, pero en 2001 se decidió sustituir la serie IIF por la familia avanzada GPS IIIA, cuyo primer ejemplar será lanzado en 2014, así que se redujo el número de unidades IIF a solamente doce. El sistema de posicionamiento global GPS emplea al menos 24 satélites en seis planos orbitales diferentes (denominados A, B, C, D, E y F) con un mínimo de cuatro satélites por plano, a los que hay que añadir uno o dos de reserva, todos ellos situados a unos 17700 km de altura. El GPS IIF-6 estará destinado al Plano D, posición 4, donde sustituirá al GPS II-36 (USA-96) que fue lanzado en 1993 y todavía sigue operativo. Tanto los GPS IIF como los futuros GPS-3 pueden ser lanzados por cohetes Atlas V o Delta IV. La constelación está a cargo de la 50ª Ala Espacial de la USAF, situada en Schriever, Colorado.

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Póster del GPS IIF-6 (ULA).

Delta IV M+ (4,2)

El Delta IV M+ (4,2) es un cohete de dos etapas con una capacidad en órbita baja (LEO) de 10430 kg o 5845 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO). Se trata de un lanzador EELV de la serie Delta IV con un sólo CBC (Common Booster Core) en la primera etapa, una segunda etapa de 4 metros de diámetro, una cofia también de 4 metros y dos cohetes de combustible sólido SRM (Solid Rocket Motor) GEM-60. Emplea hidrógeno y oxígeno líquidos en sus dos etapas y, al igual que el Atlas V, está basado en un diseño modular para acomodar distintas cargas útiles según en varias versiones del lanzador.

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Delta IV M+ (4,2) (ULA).
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Versiones del Delta IV (ULA).

La primera etapa usa el motor criogénico RS-68 fabricado por Aerojet Rocketdyne (antes Pratt & Whitney Rocketdyne). El RS-68 fue diseñado durante los años 90 y tiene un empuje en el vacío de 3312 kN, muy superior al del SSME (2278 kN), lo que lo convierte en el motor criogénico más potente de la historia. La segunda etapa del Delta M+ (4,2) está basada en la del Delta III y usa un motor RL10B-2, también fabricado por Aerojet Rocketdyne, con un empuje de 110 kN y un impulso específico de 462 s. Este motor está basado en el venerable RL-10 desarrollado a finales de los 50 y que ha sido usado también en los cohetes Atlas y en la etapa Centaur.

El Delta IV M+ (4,2) usa dos SRM fabricados por ATK, también conocidos como GEM-60 (Graphite-Epoxy Motors), basados en los GEM-46 del Delta III. Funcionan durante 90 segundos y tienen 1,5 metros de diámetro, un empuje de 826,6 kN y un impulso específico de 275 s cada uno.

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Rampa de lanzamiento SLC-37 (ULA).
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Instalación de la SLC-37 (ULA).
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Complejo de lanzamiento de Cabo Cañaveral (ULA).
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Lugares de origen de los componentes del Delta IV (ULA).
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Preparación para el lanzamiento (ULA).
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Fases del lanzamiento (ULA).
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Trayectoria de lanzamiento (ULA).
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Encapsulado del satélite en la cofia (ULA).
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Traslado a la rampa para su integración con el lanzador (ULA).
Delta IV GPS-IIF-6 Lift & Mate
Integración con el lanzador (ULA).
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El cohete en la rampa (ULA).
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El cohete en la rampa (ULA).
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Lanzamiento (ULA).
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Lanzamiento (ULA).
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Lift-off! (ULA).
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El Delta IV pone rumbo al espacio (Ben Cooper/launchphotography.com).

Vídeo sobre la misión y el lanzamiento:


12 Comentarios

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Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Este ha sido el 11º lanzamiento de un cohete Delta IV en su versión Delta-4M+(4,2), el 19º de un Delta IV M+ (todos ellos exitosos)

Lo que se traduce en buen control de calidad.

Daniel Marín

… y un altísimo precio por lanzamiento que hacen que el cohete no sea competitivo en el mercado internacional y que se nutra exclusivamente de contratos del Tío Sam. Todo tiene su lado negativo 😉

AliciaAlicia

Hola Daniel Como estas?

Queria saber cual es el sistema de posicionamiento global con menor error que va haber ? En un futuro cercano 10 cm?

alvaro floresalvaro flores

excelente aporte,
es muy bueno conocer de uno de los lanzamientos que se a realizado y de los fines que tenían

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

alguien me podría decir si ya se lanzo un DELTA IV M es decir un DELTA IV sin cohetes auxiliares.

Maties PonsMaties Pons

Lo que no comprendo es la vida útil de los satélites. En muchas ocasiones se ve que están operativos más allá de su vida útil anunciada. ¿Qué factores influeyen en alargar la vida útil? Por lo que tengo entendido la mayor limitación de un satélite en cuanto a vida útil es los kg de propolente que lleva para mantener su órbita. ¿A que factores viene pues que a veces se alargue la vida útil?¿Se llevan a cabo menos correciones de las esperadas? o ¿Se calcula la vida útil como un mínimo?

Daniel Marín

Se suele calcular como un promedio o como un mínimo de acuerdo con la misión. Los principales factores limitantes son el tipo de órbita (las órbitas bajas sufren mayor contraste térmico y eso es muy malo para el vehículo) y su misión (¿necesita estar orientado continuamente hacia la Tierra?, ¿necesita maniobrar con frecuencia?, etc.).

osilosil

¿Para cuando el prometido artículo sobre la empresa española Payload Aerospace? En artículo sobre el VEGA dijiste que hablarías de ellos a la semana siguiente y veo que no has colgado nada. Cuentanos que pasa.
Gracias.

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