Lanzamiento del tercer X-37B (Atlas V 501)

Otra misteriosa lanzadera espacial X-37B en el espacio. La empresa ULA (United Launch Alliance) ha lanzado hoy martes día 11 de diciembre a las 18:03 UTC un cohete Atlas V 501 (misión AV-034) desde la rampa de lanzamiento SLC-41 de la base aérea de Cabo Cañaveral con el tercer ejemplar (OTV-3) de la lanzadera militar no tripulada X-37B. El primer X-37B (OTV-1) fue lanzado en abril de 2010 y el segundo (OTV-2) en marzo de 2011. El X-37B es en la actualidad la única nave espacial reutilizable en servicio. Este ha sido el 34º lanzamiento de un cohete Atlas V desde 2002 y el primero de un cohete con un motor RL-10 después de los problemas experimentados durante el lanzamiento de un Delta IV con el satélite GPS IIF-3.

Lanzamiento del OTV-3 (ULA).

X-37B OTV-3

El X-37B, también denominado por la USAF como OTV (Orbital test Vehicle) es una pequeña lanzadera espacial no tripulada construida por la división Phantom Works de Boeing para el Pentágono con el supuesto objetivo de demostrar varias tecnologías avanzadas. Tiene una masa aproximada de 5500 kg y unas dimensiones de 8,9 x 2,9 metros, con una envergadura alar de 4,5 metros. Se cree que lleva un panel solar desplegable de arseniuro de galio en la bodega de carga. El escudo térmico del X-37B está formado por losetas y mantas térmicas muy similares a los del shuttle, aunque para las zonas de mayor estrés térmico se han usado losetas de TUFROC (Unipiece Fibrous Reinforced Oxidation Resistant Composite) en vez de carbono-carbono desarrolladas por el centro Ames de la NASA. Se ha rumoreado que este tercer ejemplar OTV-3 se trata en realidad del OTV-1 original remodelado, pero ha sido imposible confirmar este punto. De hecho, nadie sabe cuántas unidades OTV existen en servicio. La misión del X-37B es un absoluto secreto, aunque se ha sugerido que en esta ocasión el OTV podría aterrizar en la base aérea de Cabo Cañaveral (pero no en la pista del shuttle del Centro Espacial Kennedy) en vez de en la Base de Vandenberg (California).

El X-37B (USAF).
OTV-2 (USAF).

El OTV-1 estuvo en órbita desde el 22 de abril al 3 de diciembre de 2010, mientras que el OTV-2, lanzado el 5 de marzo de 2011, permaneció en el espacio 468 días y 13 horas. El programa X-37 fue iniciado por la NASA en 1999 para desarrollar tecnologías relacionadas con los vehículos reutilizables. Boeing ganó un contrato de 173 millones de dólares para diseñar el pequeño transbordador, también conocido como Future-X Pathfinder o ReFly SMV. Además, también se llevaron a cabo en el periodo 1998-2001 diversas pruebas del X-40A, una versión a escala del X-37, por parte de los Air Force Research Labs. El X-37 debía haber volado en la bodega de carga del transbordador espacial, pero tras el desastre del Columbia en 2003 se decidió lanzarlo mediante un cohete Delta II sin usar una cofia protectora.

OTV-1 a su regreso (USAF).

En 2004 el programa pasó a estar a cargo de la agencia militar DARPA para llevar a cabo misiones clasificadas. En abril de 2006 se realizaron pruebas atmosféricas del prototipo del X-37 denominado ALTV (Approach and Landing Test Vehicle) en la Base de Edwards mediante el famoso avión WhiteKnightOne. Posteriormente, la USAF anunció que emplearía un Atlas V para las misiones del X-37B con una cofia protectora.

Atlas V

El Atlas V es un cohete de dos etapas que puede incorporar hasta cinco aceleradores de combustible sólido y que posee una capacidad de carga de hasta 18500 kg en órbita baja (LEO) y 8700 kg en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO). La primera fase es un CCB (Common Core Booster) de 3,81 m de diámetro y 32,48 m de longitud. Está fabricado en aluminio y tiene una masa en seco de 21277 kg. Emplea oxígeno líquido y queroseno (RP-1) con un motor de dos cámaras de combustión RD-180 fabricado en Rusia por NPO Energomash. El RD-180 tiene una masa en seco de 5400 kg, un impulso específico de 311,3 (nivel del mar) – 337,8 s (vacío) y un empuje de 390,2 toneladas (nivel del mar) – 423,4 toneladas.

Atlas V con el OTV-3 (ULA).

La primera etapa puede incorporar entre cero y cinco cohetes de combustible sólido (SRB) de 1,55 m x 19,5 m, con 1361 kN de empuje cada uno (y un Isp de 275 s). Las toberas de cada SRB están inclinadas 3º. En esta misión se acoplaron tres SRB.

La segunda etapa es la última versión de la mítica etapa criogénica Centaur (oxígeno e hidrógeno líquidos). Tiene 3,05 m x 12,68 m y hace uso de uno o dos motores RL 10-A-4-2 (Isp de 450,5 s) que proporcionan 99,2 kN de empuje en la versión con un sólo motor (SEC) o 198,4 kN en la de dos (DEC). Tiene una masa inerte de 2,086 toneladas y está fabricada en acero. Posee además 8 propulsores de hidracina de 40 N y cuatro de 27 N para el control de actitud de la etapa.

Enasamblaje del Atlas V (ULA).
Complejo de lanzamiento SLC-41 en Cabo Cañaveral (ULA).

Las versiones de los Atlas V se identifican mediante un número de tres dígitos: el primero (4 o 5), indica el tamaño de la cofia (4 o 5 metros de diámetro respectivamente). La cofia de 5,4 x 20,7 m es una versión de la empleada en el Ariane V y está fabricada por la empresa suiza RUAG. El segundo dígito señala la cantidad de cohetes de combustible sólido empleados (entre cero y tres para el Atlas V 400 y entre cero y cinco para el Atlas V 500). El último dígito indica la cantidad de motores que lleva la etapa Centaur (uno o dos). En el caso de este lanzamiento, se trataba de un Atlas V 501, es decir, incluye una cofia de 5 metros, ningún cohete sólidos y un sólo motor en la etapa Centaur.

Traslado del X-37B OTV-3 en su cofia a la rampa (ULA).
Retirada de la torre de servicio (ULA).
Lanzamiento (ULA).

37 Comentarios

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AnonymousAnonymous

Como que la historia del BOR sovietico y el actual Dream Chaser arruina un poco ese enfoque, por eso me parece extranio que muestren tanto, visto que de otras cosas, como alguno de esos gigantescos satelites que tienen en GEO solo hay dibujos y especulacion siquiera a su forma en general…

Txemary

Los estudios aerodinámicos de los 80 y los medios, no eran los mismos, tampoco las capacidades para observar. Que vean el exterior les importa poco.

Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Muy Buena entrada Daniel, pero me quedan tantas dudas, ¿para qué quieren los de USAF un bicho como ese? ¿por qué lo necesitan reutilizable? ¿qué función cumplirá? por Dios que nos oculta la USAF

Alberto Aragón

Yo me preguntaba lo mismo. 1- Reutilizable, puede entenderse en parte. 2- Puede llevar carga ¿de qué tipo?¿Satélites espías en miniatura? El panel solar supuesto que lleva ¿para qué o quién es? ¿Será para probar una nueva tecnología o instalarlo en algún sitio secreto?
3- ¿Es posible que traiga “algo” a la Tierra desde la órbita?

Imaginad que existieran los extraterrestres en órbita y pasaran a los EEUU tecnología avanzada transportada en las bodegas del X37B XD

Srengel

Es otro prototipo de la serie X-plane. La pregunta de que para que sirve es la misma de que si en 1947 alguien preguntara para que servia el X-1 si su única función que tenia era la de romper la barrera del sonido. No es mas que el prototipo para otros diseños.

danifr98

Preparaos para una cosa de lo más paranoica:
¿Nos estaba USA en su tiempo creando una estación militar en órbita? ¿y si es una especie d nave de transporte de repuestos o algo así? Me suena estúpido hasta a mí….

Francisco M.Francisco M.

Es obviamente un artilugio de guerra electrónica en tiempo real. Ventajas sobre un satélite standard: el satélite ocupa una posición fija y no puede cambiar a gusto su posición (y si puede, estará limitado por su combustible a una decena de movimientos y luego será fijo). Este bicho al ser reutilizable lo mueven, y cuando se le acaba el combustible lo bajan y lo pertrechan.
Por ser reutilizable, además puede actualizar su equipo (algo vital en esta era en que de un año al otro una máquina de guerra electrónica puede volverse obsoleta).
Yo lo veo màs cercano al desarrollo de un “super-avión espía” (ahora más alto y por más tiempo y sin necesidad de un piloto, el sueño de la era del U2) más que como un satélite de observación- ni que decir que no es para nada un bicho de “testeo” .. qué cornos va a testear la fuerza aérea yankee y DARPA durante un año en el espacio?
Como dijeron, creo ademàs que este es el OTV1 con su “upgrade”. Incluso calculo que podría servir como algún tipo de control-comunicación-observación para la creciente flotilla de UAVs norteamericana (cuyo punto más vulnerable es su comunicación satelital que en caso de ser hackeada puede hacer caer el drone en manos enemigas). Nada mejor que tener un satélite de bolsillo actualizado para controlarlos.

Bush padre e hijoBush padre e hijo

Esta nave no sirve ni como espia ,ni para comunicaciones ni para intercepción, se trata del prototipo de una nave tipo Shuttle, desarrollada por los militares para mantener viva la tecnologia de los aviones espaciales (suyos eran los primeros prototipos ( M2F2, Dyna Soar,) tripulados (aunque de momento no lo sean en esta versión ).

AnónimoAnónimo

Lo siento Francisco M., pero ni los más expertos analistas se atreven a decir que lleva dentro ni para que sirve. Obviamente es para pruebas, si no no se llamaría OTV, pero todo lo demás son conjeturas.

Jose PomaresJose Pomares

he leido que lo piensan tripular en el futuro cercano como substituto del shuttle; Por favor daniel puedes decirnos algo sobre eso ?

valen

Hola

Bush padre e hijo ha comentado unos mensajes más arriba algo que me parece va muy bien tirado… probablemente vemos una plataforma que servirá para poner a punto soluciones tecnológicas para el futuro porque las dimensiones y el volúmen de ese aparato no dan para lo que se insinúa en los medios.

Hasta luego

AnonymousAnonymous

OTV-3 ¿Tercer prototipo o tercera misión? Según nasaspaceflight es el mismo X-37B que el de la primera misión OTV-1, siendo así reutilizado por primera vez

AnonymousAnonymous

Buenos días Daniel,
Hablando de cohetes militares, ¿que nos puedes decir acerca del gran éxito acaecido en el dia de hoy por parte de Corea del Norte? ya hay otra “potencia” en el mundo con capacidad de colocar satélites en órbita después de un puñado de infructuosos intentos… ¿quizás una entrada para hablar de este tema estaría bien no?

ZeroaurigaZeroauriga

Hola Daniel 😉 . ¿Cual piensas que es la altura minima a la que puede orbitar ese chisme (tratandose de un vehiculo aerodinamico)? ¿ Es plausible que pueda cambiar su plano orbital usando precisamente su aerodinamica en las capas muy altas de la atmosfera?

Daniel Marín

Podría, pero no se ha observado ninguna maniobra orbital usando las superficies aerodinámicas. Toda la Delta V ha procedido de su motor principal.

Saludos.

ZeroaurigaZeroauriga

Gracias Daniel :) . Algo me dice que esta gente tiene en mente sustituir sus satelites espia de orbita baja por los X37… Como ha mencionado otra persona, son “actualizables” y la carga util no termina desintegrada, por lo que puedes meterle cosas mas sofisticadas *

* Si lo que he dicho se confirma, estamos ante el primer vehiculo reutilizable… ¡Que abarata costes! 😀 😀

AnonymousAnonymous

Solo tienes que pinchar en la foto, que aparece en la columna de la derecha, en la sección “quien soy”.

AnonymousAnonymous

Pues ala ya tienen en orbita los soldaditos su juguete de la guerra de las galaxia. Con su rayo desintegrador, para hacer desaparecer lo que quieram, su rayo tractor para sacar de la orbita cualquier satélite que se ponga chulo meterlo en la bodega y llevárselo para casa.. También el rayo aturdidor capaza de dejar jilipichis a cualquier habitante del planeta. Y la típica pistola de rayos X capaza de producir cáncer y dejar calvo a cualquier presidente de gobierno revoltoso. Y todo desde las altura sin pisar el suelo. Estos militares nunca piensan nada bueno.

Un saludo terrícolas.

AnonymousAnonymous

que desgracia con lo que cuesta cada una de estas misiones ya tendríamos la sonda JEO orvitando Europa o la TIME navegando
los mares de titan.

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