Explorando la cara oculta de la Luna junto con la nave Orión

Como sabemos, la NASA planea lanzar en 2019 una misión tripulada a la Luna usando el cohete SLS. Eso sí, los astronautas no pisarán nuestro satélite, sino que se limitarán a orbitarlo como ya hizo en 1968 la misión Apolo 8. Por lo tanto, ¿tiene sentido realizar una misión tripulada a la Luna tan limitada? Probablemente no, y la NASA es consciente de este hecho. Por lo tanto, la agencia está buscando posibles aplicaciones que justifiquen misiones de este tipo.

La nave Orión podría usarse para retransmitir datos de sondas en la cara oculta de la Luna (Lockheed-Martin).

Una de las propuestas más populares es usar la nave Orión como satélite de comunicaciones para una sonda en la cara oculta de la Luna. En concreto, la Orión se situaría en el punto L2 del sistema Tierra-Luna (EML-2) y desde allí retransmitiría los datos de una posible sonda para estudiar la superficie lunar. Los astronautas podrían incluso controlar ciertas operaciones de la sonda de forma directa. Una misión candidata a ser controlada por la Orión es la sonda MoonRise, destinada a traer a la Tierra muestras de la cara oculta de la Luna.

Sonda MoonRise para traer muestras a la Tierra (NASA).
Esquema de la misión MoonRise. La Orión haría el papel de satélite retransmisor (NASA).

MoonRise es un proyecto de coste medio de tipo New Frontiers -unos 800 millones de dólares- que traerá a nuestro planeta un kilogramo de regolito lunar. El año pasado la NASA seleccionó OSIRIS-REx como la próxima misión New Frontiers y dejó a MoonRise en el apeadero, pero podría resucitarla para el programa tripulado Orión-SLS. La sonda está formada por tres elementos principalmente: un motor de combustible sólido para frenar la primera parte del descenso hacia la Luna, un segmento con el tren de aterrizaje, los motores de frenado finales y la aviónica, y un motor de combustible sólido con la cápsula para las muestras lunares.

Uno de los puntos flojos de esta misión era precisamente que necesitaba un satélite de comunicaciones en el punto EML-2 para transmitir los datos a la Tierra, un requerimiento que la NASA consideró excesivo. ¿Y por qué la cara oculta? MoonRise recogerá muestras de la cuenca de impacto Polo Sur-Aitken (cuenca SPA), una de las mayores estructuras de impacto del Sistema Solar. Los análisis espectroscópicos han revelado que esta cuenca presenta una composición química claramente diferente a la del resto de la Luna, con una baja abundancia de torio y una elevada presencia de monóxido de hierro.

Cuenca de impacto Polo Sur-Aitken de la Luna y posible lunar de aterrizaje de una misión de retorno de muestras (NASA).

Originalmente estaba previsto que la misión de MoonRise en la superficie durase unos diez días (al ser alimentado mediante energía solar, la misión primaria no puede superar las dos semanas), pero con una Orión tripulada se podría llevar a cabo una misión mucho más ambiciosa. Los astronautas podrían operar un rover de forma directa usando técnicas de telepresencia. El resto de los tres o seis meses de misión estaría orientada al estudio de la Luna y probar tecnologías para viajes interplanetarios.

Si esta misión tiene éxito, la NASA se plantea usar un esquema semejante para estudiar asteroides o incluso Marte. Una nave tripulada en órbita marciana, en Fobos o en Deimos podría controlar un rover directamente sin necesidad de tener en cuenta el retraso en las comunicaciones. Puede que esto no resulte tan atractivo como poner un hombre en el planeta rojo, pero es lo único que se puede hacer dentro de quince o veinte años con el presupuesto de la NASA.

Referencias:

17 Comentarios

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MedvedMedved

¿Seis meses flotando sobre la cara oculta de la Luna en una cabina diminuta como la de la Orion?. Tendran que llevan muchos libros que leer para no morirse de aburrimiento.

Hartmann

Resulta absurdo operar un rover desde una nave tripulada en orbita cuando la señal desde la tierra solo tarda 1 segundo.

Seria mucho mnas barato usar un satelite en alguno de los puntos de lagrange.

En marte si seria valido pero requiere casi de lo mismo que una mision tripulada, modulo adicional para vivir , agua y suministros suficientes ect

jose manuel celemin

para marte seria mucho mas interesante llevar un androide de telepresencia
no tener que aterrizar ni despegar ahorraría muchísimo combustible.
Seria un adelando para un futuro aterrizaje

AnonymousAnonymous

Miseria de misión o misión miserable. Lo cierto es que al miserable y al pobre todo le cuesta el doble.

FedeFede

Es el punto de Lagrange 2 del sistema Tierra-Luna (Earth Moon Lagrange-2) En la Wiki te explican bien lo que es y las ventajas que tiene para poner en orbita un satelite o cápsula alli, basicamente que se queda quieta con respecto a la luna.

UlargUlarg

Seria un desproposito usar una mision tripulada como simple satelite de comunicaciones. Prefiero que la nasa “nos venda” la mision como un simple demostrador tecnologico de orion.

Gerber16

Se que el solo dar una vuelta a la luna no es lo ideal, pero consideren que seria una buena prueba para la Orión de cara a viajes a otros cuerpo más lejanos, y que de pronto se despierte nuevamente ese deseo perdido por la nasa de pisar otros cuerpos celeste.

Juan Antonio Fernández

No me lo creo.

En cualquier caso, el programa tripulado de la NASA sigue en el mismo error de las últimas décadas (no aprendieron con el Shuttle): desarrollar tecnología y luego inventar misiones para darle un uso. Justo lo contrario que el programa Apolo, así les va.

zeroaurigazeroauriga

Hola, estoy de acuerdo con los que opinan que esta misión es poco creible.
Si la Nasa se quiere evitar a toda costa un alunizaje… Pues mejor se van directos a un NEO, con una buena taladradora y se traen algunos kilos de muestras. Creo que una misión asi es mas coherente justificando el envio de personas.

AnonymousAnonymous

De plano, buscan pretextos la nasa para que no le cancelen la construcción del SLS (70tn), por que no tiene dinero ni siquiera para construirse un modulo de alunizaje como la del programa apollo; así quiere que creamos que van a ir a un asteriode y al planeta rojo. Las explicaciones del camino flexible son pretextos solo para tapar el sol con un dedo, ante lo evidente, no hay dinero: la única manera de ir a la luna, asteriodes y al planeta rojo es con inversión privada de los (norte)americanos, europeos y asiáticos, la nasa por si sola no podrá salir adelante con sus metas.
Tuco de la rey.

AnonymousAnonymous

Ahora, pienso para que mandar Rovers a la luna, que los manden a los asteroides y al planeta rojo, ya que no existe la tecnología por el momento, para mandar humanos allá. Si dicen que ya han estado en la luna, que lo demuestran regresando a la luna, para explorar su cara oculta y sus polos lunares.
Tuco de la rey.

AnonymousAnonymous

pendejos todavia siguen con la estupides de que no sea estado en la luna. como dicen por ahy contra la estupidez humana asta los propios dioses luchan en vano

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