Lanzamiento de un Rokot-KM con cuatro satélites

Rusia lanzó el día 28 de julio a las 01:35 UTC un cohete Rokot-KM (Rokot/Briz-KM) desde la rampa número 3 del Área 133 del cosmódromo de Plesetsk (GIK-1) con cuatro satélites: Gonets-M3, Gonets-M4, Strelá-3 M4 (Kosmos 2481) y MiR. El lanzamiento tuvo que ser retrasado unas dos semanas por culpa de un problema con las baterías de la etapa superior Briz-KM. Se trata del primer despegue de un cohete Rokot después del lanzamiento fallido el 1 de febrero de 2012, que situó el satélite GEO-IK2 en una órbita equivocada. La órbita inicial de los cuatro satélites tenía unos 1500 kilómetros de altura y una inclinación de 82,47º.

Gonets y Strelá

Los Gonets y Strelá son satélites de comunicaciones muy similares situados en órbitas heliosíncronas (SSO). La diferencia entre ambos sistemas estriba en que Strelá es un sistema militar, mientras que Gonets es civil. El Strelá-3 M4 o Kosmos 2481 (Strelá-3 nº 144) forma parte de la serie Strelá-3M (Стрела, ‘flecha’) de satélites de comunicaciones militares situados en órbitas heliosíncronas desarrollados a mediados de los 70 para sustituir a las series Strelá-1M y Strelá-2M. El objetivo de la red Strelá, también conocido como Rodnik, es ofrecer comunicaciones seguras a las tropas situadas en tierra. Cada satélite tiene forma cilíndrica con unas dimensiones de 1,50 x 1,00 metros y una masa de 225 kg, aunque las especificaciones precisas son secretas. El primer lanzamiento de un Strelá-3 tuvo lugar en 1985. Entre 1985 y 2000 fueron lanzados por cohetes Tsiklon-3 en grupos de seis. Posteriormente, tras la retirada de este vector, entre 2002 y 2004 se decidió lanzarlos mediante Kosmos-3M en grupos de dos, pero desde 2008 se emplean los Rockot-KM, capaces de poner en órbita hasta tres Strelá en un sólo lanzamiento. La constelación operativa está formada por doce satélites en dos planos orbitales separados 90º. Cada órbita heliosíncrona tiene una altura de unos 1400 km y una inclinación de 82,6º.

Satélite Strelá-3 (Novosti Kosmonavtiki).
Satélite Strelá-2 (Novosti Kosmonavtiki).

Los Gonets-M3 y M4 (Гонец, ‘mensajero’) son satélites de comunicaciones civiles que constituyen la red GONETS-D1M, una constelación muy similar a la Strelá-3, aunque con tres planos en vez de dos (con un total de 12 unidades, cuatro por plano). Los Gonets son una versión civil y modernizada de los Strelá desarrollada en 1989, aunque se desconocen las diferencias exactas. Su forma y dimensiones es muy similar a la serie Strelá-3, pero su masa es ligeramente superior, de 280 kg. Cada satélite, con una vida media de 5-7 años, incorpora 16 canales Tierra-espacio y dos espacio-Tierra con varias velocidades de transmisión de datos hacia la nave (1,2 kbit/s; 2,4 kbit/s; 4,8 kbit/s; 9,6 kbit/s) y desde ella (con un máximo de 64 kbit/s). Tiene capacidad para atender a 100-200 usuarios simultáneamente, la mayoría de los cuales usa el sistema para llamadas telefónicas. A diferencia de la versión anterior (Gonets-D1), los Gonets-M tienen capacidad para maniobrar en su órbita. En el futuro, se pretende sustituir los Gonets-M por una versión mejorada denominada Gonets-M1. Además de los dos situados en este lanzamiento, existen otros cuatro Gonets en servicio (tres Gonets-D1 y el Gonets-M2). Los Strelá-3 y los Gonets-M son fabricados por la empresa ISS Reshetniov.

Satélite Gonets-D1 (Wikipedia).
Satélite Gonets-M2 en la fábrica de ISS Reshetnyov (ISS Reshetnyov).

MiR

MiR, previamente conocido como Yubileyni-2 o RS-40, es un minisatélite para radioaficionados construido por la empresa ISS Reshetniov para Roscosmos y las Fuerzas de Defensa Aeroespacial de Rusia. También incluye varios prototipos de sistemas de comunicaciones. MiR, que significa ‘paz’ o ‘mundo’ en ruso, es el acrónimo de ‘Mijaíl Reshetniov’, el fundador de la oficina de diseño que dio lugar a la empresa que ha construido el satélite. Es el segundo satélite de la serie Yubileyni, después del lanzamiento de la primera unidad en 2008.

Satélite MiR (ISS Reshetniov).

Cohete Rokot

El Rokot-KM (Rokot/Briz-KM), también escrito Rockot, es un cohete de tres etapas con 107,5 toneladas al lanzamiento y 29,15 metros de longitud que puede poner hasta 1950 kg en una órbita de 200 km y 63º, o bien 1100 kg en una órbita de 400 km y 97º. Emplea propergoles hipergólicos (tetróxido de nitrógeno y UDMH) en todas sus etapas.

El cohete Rokot (14A05, en ruso Рокот, “estruendo”), es en realidad un misil intercontinental (ICBM) modificado. Sus dos primeras etapas corresponden al misil UR-100NU (también denominado UR-100NUTTKh, 15A35 ó RS-18B, conocido en occidente como SS-19 Mod 2 Stiletto) a las cuales se les ha añadido una tercera etapa Briz-KM para alcanzar la órbita. El misil UR-100NU fue desarrollado entre 1975 y 1977 por la filial número 1 de NPO Mashinostroienia (posteriormente conocida como oficina KB Salyut y actualmente parte de la empresa estatal GKNPTs Khrúnichev), la antigua oficina de diseño de Vladímir Cheloméi. El UR-100NU es una versión avanzada del exitoso misil UR-100N, a su vez una mejora del UR-100 (15A30 ó SS-11) de los años sesenta y todavía hoy permanece en servicio como parte de la fuerza estratégica rusa de misiles.

El cohete Rockot/Briz-KM (Novosti Kosmonavtiki/Roskosmos/Eurockot).
Cohete Rockot/Briz-KM (Eurockot).

La primera etapa mide 17,2 m de largo y 2,5 m de diámetro. Utiliza tres motores RD-0233/15D95 (1870-2170 kN y 285-315,5 s) de ciclo cerrado y una cámara, así como un RD-0234/15D96, diseñados por la KB Khimavtomatiki (antigua oficina de Semyon Kosberg) de Voronezh. El RD-0234 es un RD-0233 con las conducciones necesarias para presurizar los tanques de propergoles. Incluye además cuatro pequeños cohetes de combustible sólido en la parte inferior para garantizar la separación con la segunda fase. El control de actitud se realiza mediante el movimiento completo de los motores.

Motor RD-0233.
Vista de los cuatro motores de la primera etapa.
Primera etapa de un UR-100NU.

La segunda etapa tiene 3,9 m de longitud y 2,5 m de diámetro. Incluye un motor principal RD-0235/15D113 (240 kN y 320 s) y un vernier RD-0236/15D114 (15,76 kN y 293 s) de cuatro cámaras. También incorpora cuatro cohetes sólidos para asegurar la separación con la carga útil. La separación de la segunda etapa es del tipo “semicaliente”, al igual que la mayoría de misiles con propergoles hipergólicos: primero se encienden los vernier, cuyos gases escapan por unos orificios situados en la sección de la primera etapa que conecta la segunda fase. Después se separa la primera etapa y entonces se enciende el motor principal RD-0235. El sistema de control es similar al empleado en el ICBM R-36M (SS-18 Satán), diseñado por Vladímir Sergeyev de la NII-692.

Segunda etapa de un misil UR-100.
Motores RD-0235 y RD-0236 de la segunda etapa.
Detalle de la conexión entre las etapas de un UR-100NU.

La etapa superior Briz-K (14S12) fue desarrollada por Khrúnichev para el Rokot, pero a mediados de los 90 se decidió sustituirla por una variante basada en la Briz-M (14S43) del cohete Protón para ahorrar costes. Esta nueva variante se denominaría Briz-KM (14S45) y es básicamente una versión menor de la Briz-M sin el tanque anular característico de ésta. El desarrollo de la Briz-KM -o Breeze KM, como se conoce en el mercado internacional- se financió en parte durante el periodo 1997-1998 gracias al acuerdo que firmó Motorola para lanzar veinte Rokot con dos satélites Iridium cada uno, acuerdo que posteriormente no vería la luz.

La Briz-KM tiene una longitud de 2654 mm y un diámetro de 2490 mm. Tiene una masa en seco de 1600 kg, a los cuales hay que sumar 3300 kg de tetróxido de dinitrógeno y 1665 kg de UMDH. Emplea un motor principal S5.98 M (14D30) de 20 kN de empuje y 325,5 s de impulso específico, así como cuatro pequeños impulsores vernier 11D458 (de 40 kgf e Isp=252 s) y doce 17D58E (de 1,36 kgf e Isp=247 s) para maniobras. Estos impulsores fueron diseñados por la empresa KBKhM A. M. Isayev, actualmente integrada en Khrúnichev y son similares a los empleados en los motores de maniobra de la nave TKS y sus variantes (incluyendo los módulos 77K de la Mir o el Zaryá de la ISS). El motor 14D30 es un derivado del S5.92 empleado en la etapa superior Fregat y puede encenderse hasta en 8 ocasiones durante cada misión.

La Briz-KM tiene tres baterías de plata-zinc que duran unas 7 horas y puede cambiar el plano orbital de su carga útil hasta 10º, ofreciendo un rango de órbitas mayor que el permitido por el azimut del cosmódromo. El primer lanzamiento de un Rockot con la etapa Briz-KM se produjo el 16 de mayo de 2000. La combinación Rokot/Briz-K aparece bajo la denominación Rokot-K y la Rockot/Briz-KM como Rokot-KM.

Etapa Briz-KM (Novosti Kosmonavtiki/Eurockot).
Etapa Briz-KM (Khrunichev/Eurockot).

La cofia (GO según sus siglas en ruso), también fabricada por Khrúnichev, tiene un espacio útil interno de 1,8 m de altura y 8,8 m3. Su armazón es de aluminio, recubierto por una estructura de fibra de carbono. Sus dimensiones son de 6,7×2,5 m y emplea motores sólidos para su separación

Partes del Rockot: cofia y etapa Briz-KM.
Encendidos de la etapa Briz-KM en una misión nominal (Eurockot).

El lanzamiento

El cohete se traslada de forma similar al misil UR-100NU dentro de un contenedor, denominado TPK (Транспортно-Пусковый Контейнер, ТПК), “contenedor de transporte y lanzamiento”.

Detalle del TPK de un misil UR-100N.

El TPK llega al Área 133 de Plesetsk en posición horizontal y es colocado en vertical sobre la rampa. El Rokot emplea el edificio de montaje 32T (MIK 130 ó 11P568R) del Área 32 destinado originalmente al cohete Tsiklon-3. El primer lanzamiento de un Rokot (con Briz-K) desde Plesetsk se produjo el 24 de diciembre de 1999 y se saldó en fracaso. La rampa de lanzamiento del Área 133 incluye una torre de servicio móvil, un mástil fijo con umbilicales al que se acopla el TPK y un anillo de lanzamiento donde se instala el TPK -parecido al del Kosmos 3M- con capacidad de giro para ajustar el azimut.

Esquema del cosmódromo de Plesetsk y las instalaciones del Rockot (Eurockot).
Edificio MIK 103 del Área 32T en el Google Earth.
Plano del MIK 103 (Eurockot).
El Área 133 (Eurockot).

El TPK con las dos primeras etapas es transportado en ferrocarril en horizontal hasta el Área 133 y después se coloca en posición vertical apoyado en el mástil de servicio fijo. La carga útil llega por lo general en un Antonov An-124 al aeropuerto de Talagi, en Arkhangelsk, y de allí es trasladada hasta Plesetsk por ferrocarril, aunque cabe la posibilidad de utilizar el aeropuerto de la ciudad de Mirny, junto al cosmódromo. Tras ser integrada en el MIK 130, la carga útil con la etapa Briz-KM y la cofia se transporta en vertical mediante ferrocarril. Al llegar al Área 133 se integra en posición vertical con el cohete en el TPK usando las grúas de la torre de servicio. La torre incluye unas puertas que permiten mantener en buen estado el cohete con la carga útil en cualquier condición meteorológica.

Traslado de la carga útil (Eurockot).
Torre de servicio móvil (izquierda) y mástil fijo (Eurockot).
Esquema de la rampa de lanzamiento y la operación de integración de la carga útil con el cohete (Eurockot).
Fases de la preparación del cohete y la carga útil (Eurockot).

6 Comentarios

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etxazpi

La Briz-KM tiene una longitud de 2654 mm y un diámetro de 2490 mm. Tiene una masa en seco de 1600 kg, a los cuales hay que sumar 3300 kg de ácido nítrico y 1665 kg de UMDH.

Acido nítrico??? No suelen usar dióxido de nitrógeno como oxidante?

valen

Hola

Los satélites “Strela” -como el comentado- suelen relacionarse con las Agencias de Seguridad Gubernamentales. Generalizando, los servicios secretos rusos.

Especialmente la Inteligencia Militar o G.R.U. y al S.V.R. que son, dicho sea de paso, los grandes desconocidos al quedar a la sombra del todopoderoso F.S.B. .

Hasta luego

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