Europa, el verdadero planeta azul

Hace unas semanas el US Geological Survey publicó un gráfico en el que se presentaba toda el agua que existe en nuestro planeta en forma de esfera. Por si alguien aún no lo ha visto, le refresco la memoria:

Todo el agua de la Tierra agrupada en una esfera. La esfera de tamaño medio corresponde a todo el agua potable del planeta, mientras que la más pequeña es el agua potable de lagos y ríos (USGS).

Efectivamente, y a pesar de ser el “planeta azul”, lo cierto es que si pudiésemos juntar el agua de todos los océanos, glaciares, ríos y lagos tendríamos una esfera de apenas 1385 kilómetros de diámetro. O lo que es lo mismo, un globo del tamaño del planeta enano Makemake o de Japeto, el satélite de Saturno. Y es que al fin y al cabo, por algo la Tierra se considera un “planeta rocoso”. Por otro lado, también lo podemos interpretar desde un punto de vista opuesto. Porque no deja de ser sorprendente que un planeta formado principalmente por roca y metal, y que posee un enorme núcleo de hierro y níquel que casi alcanza la temperatura de la superficie del Sol, tenga sin embargo tanta cantidad de agua líquida en su superficie.

Pero si nos alejamos del Sol, el agua deja de ser una rareza para convertirse en un compuesto muy común. Para que nos hagamos una idea, Kevin Hand, del JPL de la NASA, ha realizado una versión del gráfico de la “tierra seca” del USGS añadiendo Europa, el satélite de Júpiter:

El agua de Europa comparada con el de la Tierra (JPL/USGS).

Como podemos ver, a pesar de tener un tamaño similar al de nuestra luna, Europa contiene más agua que la Tierra. Entre dos y tres veces, para ser (in-)exactos, de acuerdo con los datos de la sonda Galileo. Si pudiésemos agrupar toda el agua de esta luna tendríamos una esfera de unos 1754 kilómetros, gran parte de ella en estado líquido.

Por supuesto, Europa no es ninguna rareza. En el sistema solar externo la mayor parte de satélites están compuestos por hielo en un elevado porcentaje. Algunos de ellos incluso poseen mantos de agua líquida, como es el caso de Ganímedes, Calisto o Titán. Lo interesante de Europa es que posiblemente parte de este agua se halla en forma líquida cerca de la superficie formando un océano global, aunque también es posible que más que océanos lo que existan sean lagos subterráneos.

Sea como sea, lo cierto es que Europa es para muchos expertos el lugar del Sistema Solar con más posibilidades de albergar vida (sin contar a la Tierra, claro). Ahora quizá tengamos más claro el por qué de esta afirmación tan tajante.

Posible estructura interna de Europa (NASA).

17 Comentarios

Participa Suscríbete

jose manuel celemin

si fuera asi
tambien podriamos traer conseguir metano de titan y traerla aqui y acabariamos con los problemas energeticos durante mucho tiempo (ademas de aumentar la contaminacion
demasiado caro

Daniel Marín

Buena pregunta. Así, a bote pronto, la masa de los anillos de Saturno es unas mil veces inferior a la de Europa. Suponiendo una composición media parecida a la del satélite de Júpiter, eso significa que habría mucha menos agua. De todas formas, esto es una simple y burda estimación.

Saludos.

NoelNoel

Pero sería más que suficiente para alimentar las necesidades de una base orbital científica y de repostaje, jejejeje

Txemary

La verdad es que es una infografía que hace reflexionar… somos totalmente dependientes de algo que sin poder considerarse escaso, no es mayotitario en nuestro planeta. Curioso.

miki

Parece qué el agua no explica del todo la existencia de vida, con muy poca agua tenemos de sobra.

Manolico

Hola daniel, lo primero Enhorabuena por tu blog, lo sigo semanalmente todas las veces que me es posible, y tengo un grupo en facebook dedicado a la astronomía donde muchas veces ponemos referencias tuyas los participantes del grupo.
Sobre europa tengo una pregunta ¿Se sabe algo nuevo sobre la JEO? ¿Se canceló el proyecto o sigue adelante?

Un saludo.

Daniel Marín

Hola Manolico,

muchas gracias por seguirme, bienvenido. En cuanto a la JEO, está retrasada indefinidamente, o lo que es lo mismo, cancelada :(

Saludos.

cienciaficcionuruguaya

que buena entrada!!!! realmente pensaba que habia más agua en la Tierra, desde hace mucho tiempo que deberiamos haber fijado nuestras metas en Europa y no tanto en Marte. la pregunta es cuando lleguemos nos dejarán quedar o nos prohibirán aterrizar? cuidado con los monolitos negros.

sasa22

Hola, muchas gracias por este articulo tan interesante.

Me parece verdaderamente sorprendente! En la escuela nos enseñaron tantas veces que el planeta esta cubierto en su mayoría por agua, pero nunca se tomaron el tiempo de poner esto en contexto y hacernos conscientes de el porcentaje total de agua con respecto al tamaño de la tierra.

Saludos.

Anabel

¡Hola!
Me ha parecido una entrada realmente sorprendente. Siempre había pensado que la Tierra era el lugar con más agua del que se tenía conocimiento, y también pensaba que el porcentaje era mayor.
Sin embargo, a pesar de esto, y aunque el hecho de que haya agua aumenta las posibilidades, sigo pensando que es difícil que haya vida en Europa, porque aunque tenga agua también influirán otras condiciones como la temperatura. Pero, quién sabe, puede que haya vida muy diferente a la que conocemos.

Gracias por la noticia.

Deja un comentario

Tu email nunca será mostrado o compartido. No olvides rellenar los campos obligatorios.

Obligatorio
Obligatorio
Obligatorio

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>