Fracaso del lanzamiento GSLV Mk. I (GSAT-5P)

La agencia espacial india ISRO ha lanzado hoy día 25 de diciembre a las 10:34 UTC un cohete GSLV Mk. I (GSLV-F06) desde la rampa nº 2 del Centro Espacial Satish Dhawan (SHAR), situado en la Isla de Sriharikota, con el satélite GSAT-5P. Aproximadamente un minuto después del despegue, el cohete perdió el rumbo y resultó destruido por culpa de un fallo del sistema de control de la primera etapa. Este ha sido el primer lanzamiento de la versión GSLV Mk. I (3) de un total de siete misiones del GSLV. Hasta la fecha, sólo dos misiones de este lanzador han tenido éxito.

GSAT-5P

El GSAT-5P era un satélite de comunicaciones geoestacionario de 2310 kg (975 kg sin combustible) construido por el ISRO para el Sistema Nacional de Satélites Indio (INSAT) usando el bus I-2000. Lleva 24 transpondedores en banda C normal y 12 en banda C extendida. Debía situarse en la posición 55º este. Incorpora un motor de apogeo de 440 N de empuje, dos paneles solares con una potencia total de 2600 W y su vida útil se estima en 13,7 años.

GSAT-5P (ISRO).

GSLV Mk. I (3)

El GSLV Mk. I (3) (Geosynchronous Satellite Launch Vehicle) es un cohete con tres etapas de 48 metros de longitud y 418 toneladas al lanzamiento. Es capaz de colocar 2350 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) de 170 x 35975 km. El GSLV Mk. I (3) se diferencia del GSLV Mk. I (2) por disponer de una tercera etapa criogénica más alargada (C-15 en vez de la C-12, de diseño ruso). A partir del GSLV Mk. I, el ISRO ha diseñado el GSLV Mk. II, cohete que emplea una tercera etapa criogénica de fabricación india (CUS).

GSLV (ISRO).

Familia de lanzadores del ISRO (ISRO).

La primera etapa (GS-1) tiene unas dimensiones de 20,3 x 2,8 m y está basada en un cohete de combustible sólido S-139 de HTPB (138,25 toneladas) con un empuje máximo de 4768 kN y un impulso específico (Isp) de 166 segundos. Funciona durante 106,9 s.

Rodeando esta etapa se encuentran cuatro aceleradores de combustible líquido L-40H basados en la segunda etapa del PSLV. Cada booster L-40H (19,7 x 2,1 m) emplea 42 toneladas de combustibles hipergólicos -tetróxido de dinitrógeno y UDMH (UH25)- y un motor Vikas de 680-763 kN y un Isp de 262 s. El Vikas es en realidad un motor Viking 4 europeo -empleado en el Ariane 4- fabricado bajo licencia por la India. Los aceleradores funcionan durante 148 s, mientras que la primera etapa durante sólo 100 s, por lo que durante cerca de un minuto los cuatro L-40H se encargan de arrastrar el peso muerto de la primera fase y nunca separan de ésta. Esta configuración -una etapa de combustible sólido rodeada de impulsores hipergólicos- es absolutamente única en el mundo.

Motor Vikas (ISRO).

La segunda etapa (GS-2/L-37.5H) contiene 39,4 toneladas de combustible hipergólico y funciona durante 137 s. Tiene unas dimensiones de 11,56 x 2,8 m y usa un motor Vikas con un empuje de 720-799 kN y 295 s de Isp.

La tercera etapa criogénica C-15 (GS-3) realiza su primer vuelo en esta misión y es una mejora de la C-12 usada en anteriores GSLV Mk. I. Tiene unas dimensiones de 2,8 x 9,8 m y lleva 15,2 toneladas de combustible (oxígeno e hidrógeno líquidos). Funciona durante 838 s, tiene un empuje de 73,5 kN y un Isp de 454 s. La etapa criogénica C-12 ha sido fabricada en colaboración con Rusia. India empezó a cooperar con Rusia con el fin de desarrollar una etapa criogénica a principios de los años 90. Como resultado, la empresa Khrúnichev adaptó la etapa KVRB -diseñada para el Protón y Angará- para su uso en el GSLV con el nombre de 12KRB, C-12 para la ISRO, utilizando un motor KVD-1M (RD-56M) de la empresa KBKhM Isayev (actualmente parte de Khrúnichev). Debido a las presiones de los EEUU, en 1993 Rusia decidió no seguir colaborando con India en esta tecnología, por lo que la ISRO no tuvo más remedio que desarrollar una etapa criogénica de fabricación propia (CUS), aunque claramente basada en tecnología rusa.

Motor KVD-1M (KBKhM).

La cofia tiene unas dimensiones de 8,6 x 4 m.

Fases del lanzamiento:

– T-4,8 s: encendido de los cuatro Vikas de los L-40H.– T-0 s: encendido de la primera etapa.– T+105,3 s: apagado de la primera etapa.– T+148,8 s: apagado de los aceleradores y separación de la primera etapa. Altura: 68,3 km. Velocidad: 2,7 km/s.– T+150 s: encendido de la segunda etapa.– T+226 s: separación de la cofia. Altura: 115 km y 3,7 km/s.– T+289 s: apagado de la segunda etapa. 289 km de altura y 5 km/s.– T+292,5 s: separación de la segunda etapa y encendido de la tercera.– T+1131 s: apagado de la tercera etapa. – T+1146 s: separación de la carga útil a 10,2 km/s y 250 km de altura.

El centro espacial de Satish Dhawan (SHAR) tiene dos rampas de lanzamiento para el PSLV y el GSLV denominadas no muy ingeniosamente como First Launch Pad (FLP) y Second Launch Pad (SLP). La situación del centro, con una latitud de sólo 13,5º N, permite a la ISRO aprovechar casi todo el potencial de sus lanzadores. El GSLV se integra en vertical en el VAB (Vehicle Assembly Building) y luego se transporta sobre la plataforma móvil MLP (Mobile Launch Pedestal) a la rampa, a un kilómetro del VAB, aproximadamente. El MLP se mueve a una velocidad de 7 metros por minuto. Una vez en la rampa se conecta a la torre umbilical fija UT (Umbilical Tower).

Integración del satélite con la cofia (ISRO).

El GSLV-F06 en la rampa (ISRO).

Explosión del lanzamiento (ISRO).

Vídeo del lanzamiento:


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