Sistemas exoplanetarios

Recientemente se han producido dos importantes avances en el campo de los planetas extrasolares. Por un lado, tenemos que el telescopio cazaplanetas Kepler ha descubierto el primer sistema estelar mediante el método del tránsito. Aunque ya se conocen más de cincuenta sistemas exoplanetarios, esta es la primera vez que se ha detectado más de un planeta orbitando la misma estrella mediante este método.

Curvas de luz Kepler-9b y Kepler-9c (NASA).

Visión artística de Kepler-9b y 9c (NASA).

Los planetas -cuya existencia se ha confirmado con el telescopio Keck- se han denominado Kepler-9b y Kepler-9c. Kepler-9b tiene un diámetro mayor, aunque la masa de ambos es similar y ligeramente inferior a la de Saturno. Los dos orbitan muy cerca de su estrella, siendo su periodo de 19 y 38 días, respectivamente. Además de estos mundos, los datos parecen sugerir la presencia de un tercer planeta de 1,5 veces el radio de la Tierra con un periodo de 1,6 días. En cualquier caso, se trata de un gran avance para Kepler, ya que uno de sus objetivos es precisamente el descubrimiento y caracterización de sistemas estelares múltiples.

El segundo descubrimiento nos llega de la mano del ESO y es realmente espectacular. Gracias al infatigable espectrógrafo HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) del telescopio de 3,6 m en La Silla (Chile), se ha confirmado mediante el método de la velocidad radial que la estrella HD 10180 tiene a su alrededor cinco planetas como mínimo. Y digo como mínimo porque los datos podrían ser compatibles con la presencia de otros dos cuerpos, lo que harían de HD 10180 -con siete planetas- el sistema exoplanetario más numeroso conocido. Uno de ellos podría ser incluso el planeta extrasolar menos masivo detectado hasta la fecha. Hasta ahora el récord lo tenía el sistema de 55 Cancri, con cinco planetas confirmados.

La estrella HD 10180 es de tipo solar (G1) y se encuentra situada a 127 años luz en la constelación de Hidra. Los planetas tienen todos entre 13 y 25 masas terrestres, con periodos que van desde los 6 hasta los 600 días. Los otros dos posibles planetas serían muy diferentes: el primero tendría una masa de sólo 1,4 veces la terrestre -por lo que sería el exoplaneta menos masivo- y tendría un periodo de sólo 1,18 días. El último sería similar a Saturno -con 65 masas terrestres- y situado muy lejos de la estrella con un periodo de 2200 días.

Si tenemos en cuenta que sus distancias a la que se encuentran estos mundos oscilan entre 0,06 y 1,4 UA, queda claro que el sistema de HD 10180 es muy diferente al nuestro. A diferencia del Sistema Solar o 55 Cancri, este sistema no presenta un enorme gigante gaseoso de tipo joviano en las regiones exteriores, sino que todos los mundos son supertierras o planetas con la masa de Neptuno. Las actuales teorías de formación planetaria tienen en HD 10180 un magnífico laboratorio para comprobar sus predicciones, ya que resulta extremadamente difícil entender cómo cinco planetas tan masivos pueden haberse formado a tan poca distancia unos de otros. Por supuesto, se pueden invocar procesos de migración planetaria para explicar la actual configuración, pero no deja de ser un problema complejo. Cualquier modelo migratorio debería ser capaz de explicar la estabilidad orbital y la baja excentricidad orbital que parece exhibir este sistema.

Por otro lado, HD 10180 parece confirmar la conocida relación entre la masa y metalicidad de la estrella con la presencia de planetas. Al fin y al cabo, los sistemas exoplanetarios más masivos que conocemos se encuentran alrededor de estrellas masivas y de alta metalicidad. Lo que no está tan claro es que exista una correlación entre la masa del sistema y las dos variables de forma independiente, aunque todo parece indicar que así es.

HD 10180 es un ejemplo de que vivimos en una época maravillosa. Ya no nos limitamos a descubrir otros planetas. Ahora detectamos sistemas estelares enteros.

Los 15 sistemas planetarios (más el nuestro) con más de tres planetas confirmados (ESO).

Características del sistema de HD 10180 (ESO).

Correlaciones entre la masa de los sistemas estelares conocidos y varias variables (ESO).

Recreación del sistema de HD10180 (ESO).

Vídeo del sistema de HD10180:


6 Comentarios

Participa Suscríbete

Carlo

Muy interesante artículo, Daniel, bienvenido de vuelta! Cómo estuvo Lisboa, practicaste el idioma portugués?

Daniel Marín

Obrigado, Carlo. Eu gosto de falar português, mais creo que el portugués hablado en Portugal es muy difícil de entender sin haber estudiado bastante. Aunque he hecho varios cursos del idioma, la verdad es que me cuesta bastante comprender las conversaciones. El portugués brasileiro me parece más fácil de entender para un castellanoparlante, ¿qué opinas tú?

Carlos M. Luque

Hola Daniel; estoy de acuerdo contigo, vivimos en una época maravillosa, aunque los nombres de los exoplanetas aún dejan bastante que desear 😉 Me recuerda a los nombres que usaban en la serie Stargate

http://www.chevron26.com/sg-1/planet...abase1.html

Sí, ya sé que son los típicos nombres de estrella “anónima” de catálogo más b, c, d… pero no hay manera de que se queden en la memoria de uno. ¿Para cuando tendremos una Pandora, luna de Polifemo? ;D

Un abrazo y bienvenido de nuevo,

Carlos.-

PS: respecto del “portuguesh” ibérico totalmente de acuerdo; tengo varios compañeros de trabajo portugueses y son realmente difíciles de entender cuando hablan entre sí, especialmente los de Lisboa para arriba. Sin embargo la gente del Algarve, sin llegar a ser brasileños, ya son de pronunciación mucho más abierta, casi diría que “andaluza” 😉 ¡Salud!

Carlo

Es verdad, Daniel. Hasta a mí me cuesta entender los portugueses, de vez en cuando.
Así que a dominar un idioma más, maestro! Chino, ruso, japonés, esos no son nada comparados con el portugués lusitano!

Daniel Marín

@Carlos M.: la verdad es que no estaría mal que la IAU decidiese introducir alguna nomenclatura más interesante para los exoplanetas, aunque supongo que no está del todo mal esperar unos años, no vaya a ser que se agoten los nombres más llamativos sólo para nombrar a los Júpiteres calientes. En cuanto al portugués del sur del país, lo dejo para la próxima ocasión, que ya tengo ganas de ir al Algarve de una vez.

@Carlo: si a ti te cuesta entenderlos, entonces me quedo más tranquilo, porque la verdad es que a veces pensaba que se trataba de otro idioma 😉

@octopus: o__O la leche. Con titulares como esos lo que me pregunto yo es si habrá vida periodística dentro de esta galaxia.

¡Un saludo!

Responde a Daniel Marín

Tu email nunca será mostrado o compartido. No olvides rellenar los campos obligatorios.

Obligatorio
Obligatorio
Obligatorio

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Cancelar