Lanzamiento Kosmos-3M (Parus-99)

El 27 de abril a las 01:05 UTC fue lanzado un cohete Kosmos-3M desde la rampa nº 1 del Área 132 del cosmódromo de Plesetsk. La carga era un satélite militar Parus-99 (Kosmos 2462).

El 11F627 Parus (“vela”) es un miembro de la veterana serie de satélites militares de comunicaciones construido por la empresa ISS Reshetnyov (NPO PM). Los Parus tienen una masa de 810 kg y una forma cilíndrica con un diámetro de 2,035 m. Ocupan una órbita polar de unos 83º de inclinación y una altura de 1000 km. El Parus-99 se incorporará a la red formada en la actualidad por otros cuatro satélites operativos. Este es el 99º satélite de la serie, cuyo primer ejemplar fue lanzado en 1974 como parte del sistema de navegación Tsiklón-B, hoy en día superado por el GLONASS, que contaba con un mínimo de seis Parus operativos en distintos planos orbitales. El sistema Tsikada/Nadezhda de navegación era una versión civil del Tsiklón-B.

Representación de un satélite Tsikada, versión civil del Parus (Gunter Space Page/Novosti Kosmonavtiki).

El Cohete

El cohete 11K65M Kosmos-3M fue diseñado por la oficina de diseño OKB-586 de Mijail Yangel (hoy en día KB Yuzhnoe, Ucrania). Actualmente, las unidades que restan de este lanzador son mantenidas y revisadas por la empresa PO Polyot, una filial de Khrúnichev. El primer lanzamiento tuvo lugar en 1967 y entró en servicio en 1971.

La OKB-586 inició a principios de los años 60 el proyecto 65S3 para desarrollar un lanzador espacial con capacidad para poner 100-1500 kg en órbitas de 200-2000 km de altura basado en el misil de alcance medio R-14 (famoso, junto con el R-12, por ser el protagonista de la Crisis de los Misiles de Cuba). El proyecto fue aprobado por el Comité Central del PCUS (TsK PKSS) y el Consejo de Ministros de la URSS de acuerdo con la resolución 984-425 del 30 de octubre de 1961. Esta resolución sería ratificada el 12 de julio de 1962 por la Comisión del Presidium del Consejo de Ministros. Sin embargo, Yangel estaba saturado con otros proyectos, así que decidió transferirlo a la OKB-10 de Mijail Reshetnyov (actualmente ISS Reshetnyov, en Rusia).

La OKB-10 incorporó a la primera etapa -un misil R-14- una fase hipergólica con un motor 11D49 fabricado por la OKB-456 de Isayev con capacidad para encendidos múltiples, de tal forma que no fuese necesario modificar el perfil de lanzamiento del R-14. El resultado fue el cohete 65S3 de dos etapas, lanzado por primera vez en agosto de 1964 desde el Área 41 de Baikonur, la misma en la que había tenido lugar la Catástrofe de Nedelin. El 65S3 seria conocido en Occidente, dependiendo de los autores, como Kosmos-1 o Kosmos-2 (no confundir con las variantes espaciales del misil R-12, denominadas Kosmos o Kosmos-2). En 1966 se lanzó por primera vez desde Baikonur el 11K65, versión de producción en serie del 65S3. El 11K65 se denominaría Kosmos-3.

Componentes almacenados del Kosmos-3M.

Poco después aparecería el 11K65M (Kosmos-3M), una versión destinada a ser lanzada desde Plesetsk. La fabricación de este cohete fue transferida en 1970 de la OKB-10 de Reshetnyov a la oficina PO Polyot. El 11K65M fue puesto en servicio de acuerdo con la resolución 949-321 del 30 de diciembre de 1971 del TsK PKSS y el Consejo de Ministros de la URSS, siendo lanzado desde Kapustin Yar por primera vez en 1973. Además del 65S3, 11K65 y 11K65M, también se desarrolló la K65M-R para vuelos suborbitales desde Kapustin-Yar.

Desde 1967, el Kosmos-3M ha sido lanzado desde Plesetsk en 445 ocasiones. Actualmente, la empresa PO Polyot (sita en la ciudad de Omsk) es la encargada de la gestión y mantenimiento de este cohete. La fabricación del Kosmos-3M se paralizó con la caída de la URSS, pero Rusia heredó un número indeterminado de cohetes completos y multitud de piezas varias. Algunas fuentes afirman que la compañía sólo tiene en reserva un número máximo de unas once unidades. Sin embargo, PO Polyot ha declarado en varas ocasiones su intención de desarrollar una versión modernizada del Kosmos-3M, llamada Kosmos-3MU.

Kosmos-3M (Roskosmos).

La masa total del lanzador es de 109 toneladas, su longitud es de 32,4 metros de largo, tiene 2,4 metros de diámetro y posee capacidad para poner 1400 kg en LEO.

La primera etapa (básicamente un misil R-14) tiene 22,48 m y un diámetro máximo de 4,53 m en la base. Su masa es de 5340 kg sin combustibles y 86500 kg cargada. Emplea propergoles hipergólicos: una mezcla de tetróxido de nitrógeno y ácido nítrico (AK-27I) y dimetilhidrazina asimétrica (UDMH). Emplea un motor RD-216M (11D614), formado por dos motores RD-215M de dos cámaras cada uno, con un empuje de 1470-1728 kN y un impulso específico de 248-291 s. El control de vuelo de la primera etapa se realiza mediante cuatro aletas de grafito que deflectan el escape del motor, de forma muy similar a las V-2 nazis.

Motor RD-216.

Primera etapa del Kosmos-3M.

La segunda etapa tiene unas dimensiones de 4,2 x 2,4 m y una masa de 1720 kg (vacía) – 18900 kg. Tiene un motor 11D49 (S5.23) de 157,5 kN y 303 s, formado por un motor principal y cuatro pequeños motores de maniobra. El sistema de guiado fue desarrollado en tiempos de la URSS por la empresa Elektropribor (Kharkovsk). A diferencia de otros lanzadores basados en misiles balísticos, la separación de etapas es “fría”, es decir, el motor de la segunda etapa se enciende tras la separación de la primera.

Segunda etapa.

Motor 11D49 de la segunda etapa.

La carga útil se integra en horizontal.

Preparando un cohete Kosmos-3M (Novosti Kosmonavtiki).

Colocación de un Kosmos-3M en su torre de servicio en Plesetsk (Novosti Kosmonavtiki).

Esquema de la torre de servicio.

La carga de combustibles hipergólicos no es ningún juego (Novosti Kosmonavtiki).

El Área 132 en Plesetsk (Google Earth).

Fases del lanzamiento.

Lanzamiento de un Kosmos-3M en 2009 (www.mil.ru).


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