50 años de los Siete del Mercury

Ayer hizo medio siglo que la recién creada NASA presentaba en sociedad a sus siete primeros astronautas, a partir de entonces apodados como los “Siete del Mercury” (Mercury Seven). Fueron realmente “elegidos para la gloria”, pues debían convertirse en los primeros seres humanos en viajar al espacio, a bordo de la cápsula Mercury. Gagarin y Korolyov les arrebatarían ese honor dos años más tarde, aunque al final todos lograrían el objetivo de alcanzar la última frontera. A unos, como Virgil Grissom, el espacio les costaría literalmente la vida. Otros, como Alan Shepard, llegarían aún más lejos, hasta la Luna. Desgraciadamente sólo dos permanecen aún con vida: John Glenn y Scott Carpenter. Pero, parafraseando a Tom Wolfe en “Elegidos para la Gloria”, lo importante es que aquel 9 de abril de 1959 los siete jóvenes llegaron más alto, más lejos y más rápido que cualquier otro norteamericano antes que ellos.

Entrevista original a los Siete del Mercury:

…pero todos sabemos que lo que en realidad ocurrió fue ésto:

Vale la pena pasarse por la página que la NASA ha dedicado a este aniversario.


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En realidad, decir que volaron los siete no es del todo correcto: Deke Slayton no voló en la Mercury, por problemas cardíacos. Sólo voló en el Apollo-Soyuz Test Program (ASTP) muchos años después.

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