Las Primeras Estrellas

Se supone que el Universo se formó hace unos 13 700 millones de años. Sin embargo, las primeras estrellas tardarían en formarse otros 200 millones de años. Esa primera población, denominada en astrofísica Población III, sería la que inundaría el universo con los primeros elementos pesados al morir como supernovas, pues en el Big Bang sólo se formaron Hidrógeno, Helio, Litio y Berilio, principalmente. Estos elementos (“metales” en la jerga astrofísica) formarían parte de las posteriores generaciones de estrellas (la II y I) que son las que vemos por la noche. Pues bien, parece ser que el Spitzer ha detectado la radiación infrarroja dejada por estas primeras estrellas desaparecidas hace eones en el fondo cósmico de infrarrojos. Estas estrellas eran muy grandes y, por lo tanto, emitían principalmente en el ultravioleta, pero la expansión del universo ha hecho que esta radiación se desplace hasta el infrarrojo, donde puede ser detectada. Esperemos que se confirme la detección.


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